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Roter Orbit

Juri Gagarin wird der erste Mensch im Weltraum

Juri Gagarin
Juri Gagarin im Orbit (Montage) © Roscosmos / NASA

Vor 60 Jahren – am 12. April 1961 – schreibt der sowjetische Kosmonaut Juri Gagarin Geschichte. Er ist der erste Mensch, der die Anziehungskraft der Erde hinter sich lässt und den Weltraum erreicht. Mit seiner Kapsel Wostok-1 umkreist er zum ersten Mal unseren Planeten und läutet damit den Beginn der bemannten Raumfahrt ein.

Doch Gagarins Flug bedeutet nicht nur den Anfang einer neuen Ära, er ist auch Höhepunkt und Meilenstein eines erbitterten, jahrzehntelangen Wettstreits zwischen zwei Nationen und zwischen zwei Männern: dem deutschen Raketenpionier Wernher von Braun auf Seiten der USA und seinem im Geheimen agierenden Gegenspieler Sergej Koroljow auf Seiten der Sowjetunion. Beide sind geniale Ingenieure und Organisatoren, beide haben seit ihrer Jugend nur einen Traum: den Weltraum.

Es wird ein Kopf-an-Kopf-Rennen, bis zuletzt ist offen, wer den Wettlauf hin zu einem ersten bemannten Raumflug schafft. Am 12. April 1961 jedoch sind die Würfel gefallen: Der Sowjetunion ist es nach dem Satelliten Sputnik gelungen, den vermeintlich technologisch überlegenen USA in einem wichtigen Meilenstein der Raumfahrt zuvorzukommen. Wie aber konnte es dazu kommen? Wer waren die Akteure? Wie die Umstände?

Inhalt:

  1. Der erste Mensch im Orbit
    Ein Tag im April verändert die Welt
  2. Kampf um die „Wunderwaffe“
    Wernher von Brauns A-4 als Ursprung zweier konkurrierender Raketenindustrien
  3. „Nur im Reich der Fantasie“
    Tichonrawow und die ersten Pläne für bemannte Raumkapseln
  4. Der Sputnik-Schock
    Der erste Satellit und die ersten Vorbereitungen auf einen bemannten Flug
  5. Wer darf fliegen?
    Die Auswahl der Kosmonauten
  6. Die Vorhut
    Die ersten Tests und das Nedelin-Desaster
  7. Endspurt ins All
    Kopf an Kopf für Mercury und Wostok
  8. Countdown
    Die letzten Stunden vor dem Start
  9. Der erste Flug
    Einmal um die Welt in eineinhalb Stunden
  10. Triumpf und Niederlage
    Gagarins Landung und wie es weiterging

Nadja Podbregar

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Inhalt des Dossiers

Roter Orbit
Juri Gagarin wird der erste Mensch im Weltraum

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