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Die Welt am Meeresboden im Wachsmodell

Plattentektonik im Zeitraffer

Auf dem Mittelatlantischen Rücken hätte jeder Bergsteiger seine Freude. Dort ragen Gebirge bis zu 3000 Meter hoch. © Science Photo Library

Oft brauchen Wissenschaftler für ihre Arbeit teure Apparaturen und kostbare Materialien. Bei Eberhard Bodenschatz und Will Brunner ist das anders: Sie machen große Forschung mit einem Klumpen Wachs.

Am Max-Planck-Institut für Dynamik und Selbstorganisation simulieren die Physiker mit flüssigem Paraffin, wie die Kontinentalplatten auseinander driften. Dabei haben sie im Labor schon einige der komplexen Vorgänge untersucht, die Geologen an den Nahtstellen in der Erdkruste beobachten.

So treten in der Wachskruste beispielsweise auch Transformstörungen auf, deren Entstehung die Forscher enträtseln wollen. Bei einem anderen Phänomen hat das Wachsmodell sogar schon weitergeholfen: An ihm konnten die Wissenschaftler ermitteln, wie sich die Mikroplatten bilden, die in den letzten Jahren am Meeresboden entdeckt worden sind.

Inhalt:

  1. Überblick
    Das Wichtigste in Kürze
  2. Gigantische Narben der Erdkruste
    Mittelozeanische Rücken und andere Phänomene der Plattentektonik
  3. Ein Zentner Wachs für die Erdkruste
    Forscher spielen unsichtbare Dynamik der Erde nach
  4. Material aus der falschen Ölquelle
    Wachs ist nicht gleich Wachs
  5. Puzzlespiel am Meeresboden
    Von Transformstörungen, Spreizungszonen und Mikroplatten
  6. Der Tanz der Mikroplatten
    Wachsmodell hilft Geowissenschaftlern
  7. Wachsmodell wächst weiter
    Test der Tektonik anderer Planeten möglich?

Tim Schröder / MaxPlanckForschung 1/2006
Stand: 28.04.2006

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Plattentektonik im Zeitraffer
Die Welt am Meeresboden im Wachsmodell

Überblick
Das Wichtigste in Kürze

Gigantische Narben der Erdkruste
Mittelozeanische Rücken und andere Phänomene der Plattentektonik

Ein Zentner Wachs für die Erdkruste
Forscher spielen unsichtbare Dynamik der Erde nach

Material aus der falschen Ölquelle
Wachs ist nicht gleich Wachs

Puzzlespiel am Meeresboden
Von Transformstörungen, Spreizungszonen und Mikroplatten

Der Tanz der Mikroplatten
Wachsmodell hilft Geowissenschaftlern

Wachsmodell wächst weiter
Test der Tektonik anderer Planeten möglich?

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