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Rohstoffjagd in Neptuns Reich

Geheimnisvolle Manganknollen

© Ifremer/P. Saget

Sie sind schwarzbraun, nur wenige Zentimeter groß und bedecken in riesigen Mengen die Meeresböden in 4.000 bis 6.000 Meter Tiefe: Manganknollen gehören zu den merkwürdigsten Phänomenen, die Forscher bisher in den Weiten der Ozeane entdeckt haben.

Was sie für Wissenschaftler und Rohstoffexperten seit ihrer Entdeckung vor mehr als 100 Jahren gleichermaßen interessant macht, ist nicht das zeitlupenartige Wachstum oder das blumenkohlartige Aussehen, sondern ihr außergewöhnliches „Innenleben“: Die Knollen enthalten neben Mangan auch wertvolle Metalle wie Nickel, Kupfer oder Kobalt.

Solange genügend dieser Rohstoffe aus Lagerstätten an Land zur Verfügung standen, kümmerte man sich kaum um die Förderung dieser Schätze der Tiefsee. Erst als Mitte der 1960er Jahre die Metallreserven schwanden und die Weltmarktpreise zu explodieren drohten, erinnerte man sich an die kuriosen Knollen. Konnten sie den gewaltigen Hunger der Menschheit nach den wertvollen Metallen stillen? Erste Analysen von Rohstoffexperten machten Hoffnung.

Daraufhin brach weltweit ein Manganknollen-Fieber aus. In allen Ozeanen begann man nach den wertvollen Rohstoffen zu suchen. Vor allem im Pazifik und im Indischen Ozean wurden die Schatzsucher auch fündig.

In aller Eile begannen Spezialfirmen das nötige Equipment – Tiefseeroboter und Förderschiffe oder –plattformen – zu entwickeln, um die „tollen“ Knollen am Meeresboden einzusammeln und an die Erdoberfläche zu schaffen. Es schien nur noch eine Frage der Zeit, bis sich der Meeresboden in eine einzige gigantische Mine verwandelt.

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Mittlerweile jedoch ist es still geworden um die Manganknollen. Niedrige Preise für Metallrohstoffe und hohe Umweltauflagen haben dazu geführt, dass der Tiefseebergbau ein Mauerblümchen-Dasein fristet – noch…

Inhalt:

  1. Überblick
    Das wichtigste in Kürze
  2. "Sprudelnde Quelle" für Rohstoffe?
    Der Hype um die Manganknollen
  3. Viel mehr als nur Mangan...
    Ein Steckbrief der Tiefseeknollen
  4. Mangan, Kobalt & Nickel
    Die Bedeutung der Knollenrohstoffe
  5. Mit "Kartofeelrodern" in die Tiefsee
    Der Abbau der Knollen
  6. Mit OMI auf Manganknollenjagd
    Lohnt sich der Tiefseebergbau?
  7. Tiefsee in Gefahr
    TUSCH untersucht Auswirkungen der Knollenernte
  8. Gibt es ein Leben nach dem Tiefseebergbau?
    DISCOL simuliert Folgen des Manganknollenabbaus
  9. Wolken in der Tiefsee
    Lokaler Abbau – globale Folgen?
  10. Neuer Boom oder ewige Flaute?
    Der Tiefseebergbau steckt noch in den Kinderschuhen
  11. Ein Grundgesetz für die Ozeane
    Manganknollen als „gemeinsames Erbe der Menschheit“
  12. Abbau möglich, aber unwirtschaftlich
    Ein Interview

Dieter Lohmann
Stand: 19.08.2005

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Geheimnisvolle Manganknollen
Rohstoffjagd in Neptuns Reich

Überblick
Das wichtigste in Kürze

"Sprudelnde Quelle" für Rohstoffe?
Der Hype um die Manganknollen

Viel mehr als nur Mangan...
Ein Steckbrief der Tiefseeknollen

Mangan, Kobalt & Nickel
Die Bedeutung der Knollenrohstoffe

Mit "Kartofeelrodern" in die Tiefsee
Der Abbau der Knollen

Mit OMI auf Manganknollenjagd
Lohnt sich der Tiefseebergbau?

Tiefsee in Gefahr
TUSCH untersucht Auswirkungen der Knollenernte

Gibt es ein Leben nach dem Tiefseebergbau?
DISCOL simuliert Folgen des Manganknollenabbaus

Wolken in der Tiefsee
Lokaler Abbau – globale Folgen?

Neuer Boom oder ewige Flaute?
Der Tiefseebergbau steckt noch in den Kinderschuhen

Ein Grundgesetz für die Ozeane
Manganknollen als „gemeinsames Erbe der Menschheit“

Abbau möglich, aber unwirtschaftlich
Ein Interview

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