Huckepack „Down under“ - scinexx | Das Wissensmagazin
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Huckepack „Down under“

Beuteltiere in Australien

Känguru im Sprung © Aztech

Ob Kängurus, Koalas oder Exoten wie Nacktnasenwombat und Tüpfelkuskus – Beuteltiere gehören zu Australien wie der Sand zum Meer. „Down Under“ konnten sie viele Nischen besetzen und profitierten im Verlauf der Evolution von der isolierten Lage des fünften Kontinents. Doch seit der Ankunft des Menschen kämpfen die Säugetiere mit der eigenartigen Fortpflanzung um ihr Überleben.

Faszinierend und eigentümlich ist die Säugetierfauna Australiens, die es so nirgendwo anders auf der Welt gibt. Vor über 100 Millionen Jahren wanderten die Vorfahren der Beuteltiere von Amerika über eine Landbrücke nach Australien. Bei ihrer Ankunft waren sie dort die ersten Säugetiere und konnten sich nach Abreißen der Landverbindung ohne Konkurrenzdruck oder Feinde frei entwickeln.

Heute leben in Australien fast 200 Beuteltierarten, unter ihnen wahre Giganten wie das fast drei Meter lange Graue Riesenkänguru oder zentimetergroße Zwerge wie die Beutelmäuse. Doch so unterschiedlich die Kletter- und Flugkünstler auch sein mögen, haben sie doch alle ihre eigenartige Fortpflanzungsweise gemeinsam, die sie deutlich von den übrigen Säugetieren abgrenzt. Leider sind es auch diese urtümlichen Merkmale, die nicht wenige Beuteltiere an den Rand des Aussterbens gedrängt haben…

Inhalt:

  1. Am Anfang war das Opossum
    Evolution der Beuteltiere
  2. Die Fortpflanzung
    Was macht ein Beuteltier zum Beuteltier?
  3. Mit großen Sprüngen
    Känguru ist nicht gleich Känguru
  4. Nische in Down Under
    Kängurus und ihre Verbreitung
  5. Kletterbeutler Koala
    Ein lebender Teddybär
  6. Gejagt und unfruchtbar
    Der Leidensweg der Koalas
  7. Zu Lande, zu Wasser und in der Luft
    Artenvielfalt der Beuteltiere
  8. Von wegen nur Blätter...
    Ernährung der Beuteltiere
  9. Spitzmaus mit Hasenlöffeln
    Kaninchennasenbeutler
  10. Fly away...
    Die Flugbeutler
  11. Ein wilder Räuber
    Der Beutelteufel
  12. Morgen schon verschwunden?
    Viele Beuteltiere sind stark bedroht
  13. Ein Biber mit Schnabel
    Auch ein Beuteltier?

Roman Jowanowitsch
Stand: 06.10.2006

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Inhalt des Dossiers

Huckepack „Down under“
Beuteltiere in Australien

Am Anfang war das Opossum
Evolution der Beuteltiere

Die Fortpflanzung
Was macht ein Beuteltier zum Beuteltier?

Mit großen Sprüngen
Känguru ist nicht gleich Känguru

Nische in Down Under
Kängurus und ihre Verbreitung

Kletterbeutler Koala
Ein lebender Teddybär

Gejagt und unfruchtbar
Der Leidensweg der Koalas

Zu Lande, zu Wasser und in der Luft
Artenvielfalt der Beuteltiere

Von wegen nur Blätter...
Ernährung der Beuteltiere

Spitzmaus mit Hasenlöffeln
Kaninchennasenbeutler

Fly away...
Die Flugbeutler

Ein wilder Räuber
Der Beutelteufel

Morgen schon verschwunden?
Viele Beuteltiere sind stark bedroht

Ein Biber mit Schnabel
Auch ein Beuteltier?

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