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Donnerstag, 29.09.2016
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Tiefsee „spuckt“ mehr Treibhausgase als gedacht

Methan vom Meeresgrund als Klimakiller?

Methan vom Meeresgrund trägt stärker zur globalen Erwärmung bei als bisher angenommen. Zu diesem Ergebnis sind Wissenschaftler des Alfred-Wegener-Instituts für Polar- und Meeresforschung bei Untersuchungen an einem Schlammvulkan in der Tiefsee zwischen Norwegen und Spitzbergen gekommen.
Methanblasen am Håkon Mosby Schlammvulkan

Methanblasen am Håkon Mosby Schlammvulkan

Ein wichtiger Faktor für den derzeitigen globalen Klimawandel ist der Treibhauseffekt. Verantwortlich dafür sind unter anderem die beiden Gase Kohlendioxyd und Methan. Sie verhindern, dass überschüssige Wärme von der Erde ins Weltall abgestrahlt wird. Ein Methanmolekül ist hierbei über 20-mal wirkungsvoller als Kohlendioxyd und leistet damit einen deutlichen Beitrag zur Erderwärmung.

Während man die meisten Methanquellen an Land kennt, sind ozeanische Methanquellen weit weniger erforscht. Weitgehend unbekannt ist vor allem, wie viel Methan aus dem Ozean in die Atmosphäre gelangt und deshalb klimarelevant ist. Bis vor kurzem wurde angenommen, dass vom Meeresboden freigesetztes Methan sofort von Mikroben zersetzt und unschädlich gemacht wird. Methan aus der Tiefsee hätte damit praktisch keine Auswirkungen auf unser Klima.

Methanwolken in 1.250 Metern Tiefe


Eine neue Studie eines deutsch-französisch-russischen Teams unter Leitung des Alfred-Wegener Instituts zeigt jedoch, dass erhebliche Mengen an Methan aus untermeerischen Quellen in die Atmosphäre gelangen. Bei Untersuchungen am aktiven Håkon Mosby Schlammvulkan zwischen Norwegen und Spitzbergen entdeckten die Forscher eine Wolke aus Methanblasen, die sich 800 Meter über dem Tiefseeboden in 1.250 Metern Tiefe ausbreitet. Optische und akustische Beobachtungen zeigten, dass das umgebende Wasser vom Auftrieb der Bläschen nach oben gerissen wird und das Methan auch oberhalb der Blasenauflösung weiter zur Meeresoberfläche trägt.


Allein im Bereich des Håkon Mosby Schlammvulkans fördern die Bläschen nach Berechnungen der Wissenschaftler einige hundert Tonnen Methan pro Jahr in die obere Wassersäule. "Weltweit wird die Zahl der untermeerischen Schlammvulkane auf mehrere tausend geschätzt", erklärt Eberhard Sauter, Geochemiker am Alfred-Wegener-Institut in der aktuellen Ausgabe der Fachzeitschrift Earth and Planetary Science Letters. "Ihr Beitrag zum globalen Methanhaushalt kann also durchaus wichtig sein."

Akustische Methode zur Bestimmung der Methanmenge?


Derzeit versuchen die Forscher eine akustische Methode zur Bestimmung der Methanmenge zu entwickeln. Damit sollen Methanquellen künftig leichter gefunden und charakterisiert werden können. Sie erhoffen sich so genauere Zahlen zur Unterstützung von Modellrechnungen zur Klimaentwicklung.

Die Ergebnisse wurden in Kooperation des Alfred-Wegener-Instituts mit seinem französischen Partnerinstitut Ifremer unter Beteiligung des Bremer Max-Planck-Insituts für Marine Mikrobiologie und des Institutes für Angewandte Physik der Russischen Akademie der Wissenschaften Nizhny Novgorod erarbeitet.
(idw - Alfred-Wegener-Institut für Polar- und Meeresforschung, 02.03.2006 - DLO)
 
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