Menschen und Affen sind Experten für Gesichtererkennung und sich ähnlicher als bislang vermutet. Primaten: Augen-Blick nur bei Artgenossen - scinexx | Das Wissensmagazin
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Menschen und Affen sind Experten für Gesichtererkennung und sich ähnlicher als bislang vermutet.

Primaten: Augen-Blick nur bei Artgenossen

Aug in Aug mit einem Rhesusaffen © Thomas Schoch/ GFDL

Schon Darwin hat sich mit den Gesichtsausdrücken von Affen beschäftigt, um herauszufinden, wie eng die Verwandtschaft zwischen Mensch und Affe wirklich ist. Wissenschaftler konnten nun zeigen, dass Rhesusaffen und Menschen die gleiche Strategie anwenden, um Gesichter von Artgenossen zu verarbeiten. Beide schauen Artgenossen zuerst auf die Augen.

Wissenschaftler vom Max-Planck-Institut für biologische Kybernetik in Tübingen zeigten in ihren Experimenten sowohl Menschen als auch Affen die Gesichter beider Arten. Dabei registrierten sie die Bewegung der Augen. Die Gesichter wurden dabei „normal“ und auf dem Kopf stehend präsentiert. In der Wahrnehmungsforschung ist bekannt, dass auf dem Kopf stehende Gesichter für uns sehr schlecht zu erkennen sind, da die üblichen Verarbeitungsmechanismen, die uns zu Experten der Gesichtserkennung machen, dabei nicht funktionieren. Zudem wissen wir, dass wir bei „normal“ gezeigten Gesichtern vorrangig auf die Augen schauen. Die Analyse der Augenbewegungen kann daher die verschiedenen Verarbeitungsstrategien sichtbar machen: viele Augenfixationen sind ein Maß dafür, dass das gezeigte Gesicht als „normal“ gesehen wird.

Erster Blick auf die Augen von Artgenossen

Das Ergebnis der Experimente: Beide Arten schauten Individuen der eigenen Art zunächst auf die Augen schauen, während sie bei Individuen der anderen Art den Blick zielloser über das Gesicht wandern lassen.

Damit greift diese Strategie bei Affen nur für Affengesichter und bei Menschen nur für Menschengesichter, obwohl die Affen- und Menschengesichter untereinander die gleichen Merkmale (Augen, Mund, Nase) teilen.

Affe und Mensch sehen gleich: Beide schauen bei Artgenossen auf die Augenpartie, während sie bei artfremden Gesichtern den Blick über das Gesicht

Wahrnehmungsmechanismen verblüffend gleich

Zudem sind die Augenbewegungen bei beiden Arten genau gleich, egal ob Gesichter der jeweils anderen Spezies gezeigt werden oder ob ein Gesicht der eigenen Spezies auf den Kopf gestellt wird. In beiden Fällen verteilen sich die Fixationen in gleichem Maße weg von den Augen hin zu den anderen Teilen des Gesichts. Affen sind also Experten für Affengesichter und Menschen Experten für Menschengesichter.

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„Das verblüffende ist dabei, dass auch die Strategien, mit denen die Gesichter der eigenen Spezies verarbeitet werden, dieselben sind. Menschen und Affen sind sich also noch ähnlicher als bislang gedacht,“ sagte Christoph Dahl, einer der beiden Hauptautoren der Studie. Das bedeutet, dass sich im Laufe der Evolution bei beiden Arten dieselben Wahrnehmungsmechanismen im Gehirn entwickelt haben. Es muss sowohl für uns als auch für unsere nächsten Verwandten von großem Vorteil gewesen sein, die Gesichter unserer Artgenossen speziell zu verarbeiten.

(Max-Planck-Institut für biologische Kybernetik, 27.02.2009 – NPO)

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