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Wie neue Techniken die Feldforschung in der Zoologie revolutionieren

Volkszählung mit Vampir

Ein Sumatra-Tiger - aufgenommen per Kamerafalle © Arddu / CC-by-sa 2.0 gen

Bestände seltener Tiere in freier Wildbahn zu zählen, ist ein harter Job. Automatische Kamerafallen erleichtern die Erhebung zwar, aber sie sind aufwändig zu installieren. Zudem liefern sie oft verzerrte Ergebnisse. Hilfe erhalten die Biologen nun von unerwarteter Seite: von Blutegeln.

Automatische Kamerafallen haben schon viele überraschende Schnappschüsse und wertvolle Einblicke geliefert. Aber die Arbeit, die Fotofallen in der Wildnis zu installieren und auszuwerten, bleibt immens. Da liegt die Versuchung nahe, die Untersuchungsgebiete zu klein zu wählen. Doch dadurch werden die Daten verfälscht, wie Schweizer Forscher nachweisen: Die Bestandsdichten scheuer Raubkatzen werden überschätzt.

Gleichzeitig bahnt sich eine Revolution der Feldforschung an: Der Einsatz von Blutegeln, um in den Tropen die noch vorhandene Artenvielfalt zu bestimmen. Dabei wird mit dem Blut der Wirtstiere, das sich im Magen der allgegenwärtigen Egel findet, im Labor die DNA der vom Egel angezapften Tiere ermittelt. Der WWF hat die Methode in Vietnams unzugänglichem Annamiten-Gebirge nun erstmals im großen Stil angewandt – und überraschende Ergebnisse zutage gefördert.

Inhalt:

  1. Kamerafallen für die "Phantome"
    Das Problem beim Zählen scheuer Raubkatzen
  2. Verzerrte Schätzungen
    Wanderung der Raubkatzen verfälscht das Ergebnis
  3. "Wissen noch immer dürftig"
    Echte Raubkatzenzahlen sind unbekannt
  4. Volkszählung mit Blutegeln
    Warum Blutsauger beim Tierezählen helfen können
  5. Genetisches Spurenlesen
    Blutegel-Methode könnte Bestands-Ermittlungen revolutionieren

Kai Althoetmar
Stand: 25.07.2014

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Volkszählung mit Vampir
Wie neue Techniken die Feldforschung in der Zoologie revolutionieren

Kamerafallen für die "Phantome"
Das Problem beim Zählen scheuer Raubkatzen

Verzerrte Schätzungen
Wanderung der Raubkatzen verfälscht das Ergebnis

"Wissen noch immer dürftig"
Echte Raubkatzenzahlen sind unbekannt

Volkszählung mit Blutegeln
Warum Blutsauger beim Tierezählen helfen können

Genetisches Spurenlesen
Blutegel-Methode könnte Bestands-Ermittlungen revolutionieren

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