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Pluto – Außenseiter im Sonnensystem

New Horizons besucht den geheimnisvollen Zwergplaneten

Pluto und sein großer Mond Charon - wie die beiden wirklich aussehen, wird erst die Raumsonde New Horizons verraten. © NASA/JHUAPL/Southwest Research Institute

Er ist der große Unbekannte im Sonnensystem – der Zwergplanet Pluto. Denn bisher weiß man kaum etwas über diesen Außenseiter im Reich der eisigen Dunkelheit. Doch am 14. Juli 2015 wird die NASA-Raumsonde New Horizons nach gut neunjähriger Reise den Pluto erreichen – und soll dann endlich mehr Informationen über den geheimnisvollen Himmelskörper beschaffen.

Pluto – einst neunter und äußerster Planet unseres Sonnensystems, ist heute nur noch ein Zwergplanet mit hunderten von „Geschwistern“. Wie es auf ihm aussieht, wie er einst entstand oder warum sein Mond Charon mit ihm fast eine Art Doppelplanet bildet – über all dies gibt es bisher nur Spekulationen. Denn zu klein ist Pluto und zu weit entfernt selbst für die stärksten Teleskope und Messinstrumente.

Doch das hat nun ein Ende. Denn die NASA-Raumsonde New Horizons kommt ihm in diesen Tagen immer näher. Am 14. Juli 2015 wird sie in nur ein paar tausend Kilometern Entfernung am Zwergplaneten vorbeifliegen, wenig später dann an seinem großen Mond Charon. Das ist der erste Besuch, den der eisige Außenseiter erhält.

Kein Wunder, dass Planetenforscher in aller Welt gespannt auf das warten, was die Raumsonde zutage fördern wird. Aber auch das Wenige, das man bisher schon weiß, zeichnet das Bild einer faszinierend fremdartigen Welt, eines echten Außenseiters in unserem Sonnensystem.

Inhalt:

  1. Die Suche nach Planet X
    Percival Lowell und die Entdeckung des Pluto
  2. Eisiges Rätselraten
    Woraus besteht die Oberfläche des Pluto?
  3. Innenleben als „Black Box“
    Gibt es einen Ozean unter der Eiskruste?
  4. Gashülle im Wandel
    Was wissen wir über die Plutoatmosphäre?
  5. Der Doppelplanet
    Wie Pluto zu seinem Mond kam
  6. Außenseiter mit dunkler Vergangenheit
    Woher stammt Kleinplanet 134340?
  7. Abschied vom neunten Planeten
    Pluto wird „heruntergestuft“
  8. Der Außenseiter bekommt Besuch
    Die NASA-Mission New Horizons
  9. Januskopf und Fleckenreihe
    Die ersten neuen Aufnahmen und Daten der Raumsonde

Nadja Podbregar
Stand: 10.07.2015

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Pluto - Außenseiter im Sonnensystem
New Horizons besucht den geheimnisvollen Zwergplaneten

Die Suche nach Planet X
Percival Lowell und die Entdeckung des Pluto

Eisiges Rätselraten
Woraus besteht die Oberfläche des Pluto?

Innenleben als „Black Box“
Gibt es einen Ozean unter der Eiskruste?

Gashülle im Wandel
Was wissen wir über die Plutoatmosphäre?

Der Doppelplanet
Wie Pluto zu seinem Mond kam

Außenseiter mit dunkler Vergangenheit
Woher stammt Kleinplanet 134340?

Abschied vom neunten Planeten
Pluto wird „heruntergestuft“

Der Außenseiter bekommt Besuch
Die NASA-Mission New Horizons

Januskopf und Fleckenreihe
Die ersten neuen Aufnahmen und Daten der Raumsonde

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