Neue Analysen von Korallendaten natürliche Klimaschwankung als Ursache Zunahme von Wirbelstürmen primär natürlichen Ursprungs - scinexx | Das Wissensmagazin
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Neue Analysen von Korallendaten natürliche Klimaschwankung als Ursache

Zunahme von Wirbelstürmen primär natürlichen Ursprungs

Sind wir schuld an der Zunahme der Hurrikane in den letzten Jahren oder sind doch natürliche Klimaschwankungen dafür verantwortlich? Mithilfe von Korallen haben deutsche Forscher auf diese Frage nun eine Antwort erhalten. Tatsächlich haben auch natürliche Klimaschwankungen einen wesentlichen Anteil an der Häufung von Wirbelstürmen, wie die Wissenchaftler jetzt in der Fachzeitschrift „Geology“ berichten.

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Gerade wenn extreme Wetterereignisse gehäuft auftreten, wird rasch der Mensch als Ursache ausgemacht. So war es auch 2005, als eine Rekordzahl von Hurrikanen die Karibik und die daran angrenzenden Regionen heimsuchte. Aber schon das folgende Jahr, in dem nur wenige solcher Ereignisse auftraten, zeigte, dass solche Schlüsse nicht immer richtig sind. Ursachenforschung und Nachweis sind schwierig, weil es keine hinreichend langen Messreihen gibt, um die natürlichen von den anthropogenen Klimaschwankungen zu unterscheiden.

Dies ermöglichen nun erstmals Daten eines Korallenbohrkerns, den Kieler Forscher vom Leibniz-Institut für Meereswissenschaften (IFM-GEOMAR) vor der Küste Venezuelas gewonnen haben. Sie nutzten die im Kalkskelett der Korallen eingebauten Informationen, um Langzeitschwankungen der Meeresoberflächentemperatur und des Niederschlages im tropischen Atlantik zu rekonstruieren. Diese sind wiederum eng mit der Hurrikanaktivität verbunden.

„Korallen wachsen analog zu Bäumen: Jedes Jahr wird eine neue Kalkschicht angelegt“, so Professor Wolf-Christian Dullo vom IFM-GEOMAR, Co-Autor der Studie. „Aus der Zusammensetzung des Kalks lassen sich Rückschlüsse auf die Wassertemperatur und den Niederschlag gewinnen.“, so Dullo weiter. „In Zusammenarbeit mit unseren Kollegen aus dem Bereich der Klimamodellierung konnten wir dann zeigen, dass die Daten aus der Koralle, welche bis ins Jahr 1918 zurückreichen, sowohl sehr gut mit den ‚echten‘ Temperaturmessungen übereinstimmen als auch mit den für die Hurrikanaktivität relevanten Kenngrößen“.

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„Im langzeitlichen Mittel gibt es zwar einen leichten Aufwärtstrend dieser Parameter, der aber von einer deutlichen langperiodischen natürlichen Schwankung überlagert ist, die wir ‚Atlantic Multidecadal Oscillation‘ nennen“, so Professor Mojib Latif vom IFM-GEOMAR. „Diese weist in den letzten Jahren ein deutliches Maximum auf, sodass die jüngst beobachtete Zunahme der Wirbelsturmaktivität wohl eher natürlichen Ursprungs ist“, folgert Latif.

Die in der Studie verwendeten Korallendaten reichen in Zeiträume zurück, wo es bisher noch keine verlässlichen Aufzeichnungen der Hurrikanaktivität gab und können dadurch dazu beitragen, die Ursachen solcher Schwankungen besser zu verstehen.

(Leibniz-Institut für Meereswissenschaften, 16.01.2008 – NPO)

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