Marssonde Insight schickt erstes Sonnenuntergangs-Foto Sonnenuntergang auf dem Mars - scinexx | Das Wissensmagazin
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Sonnenuntergang auf dem Mars

Marssonde Insight schickt erstes Sonnenuntergangs-Foto

Mars-Sonnenuntergang
Der Sonnenuntergang auf dem Mars, aufgenommen von der Kamera der Landesonde Insight. © NASA/JPL-Caltech

Wem die Sonne in diesem klassischen Dämmerungsbild zu klein erscheint, hat Recht. Denn zu sehen ist nicht ein irdischer Sonnenuntergang, sondern der Sonnenuntergang auf dem Mars. Die NASA-Landesonde Mars Insight hat dieses Bild am 25. April 2019 gemacht. InSight folgt damit einer alten Tradition für Mars-Sonden.

Die Landesonde Mars InSight steht seit dem 26. November 2018 am westlichen Rand der Ebene Elysium Planitia auf dem Mars. Seither hat sie bereits erfolgreich ihr Seismometer ausgebracht, den Bohrer aktiviert und die ersten Windgeräusche von einem fremden Planeten übermittelt. Vor Kurzem gelang es der Sonde dann, das erste Beben auf dem Roten Planeten aufzuzeichnen – ein wichtiger Durchbruch.

Jetzt hat InSight eine weitere Aufgabe absolviert: Sie hat am 24. und 25. April von ihrem Landeplatz aus den Sonnenauf- und untergang fotografiert. „Das ist eine Tradition für Marsmissionen“, erklärt Justin Maki vom Jet Propulsion Laboratory der NASA. „Nachdem viele unserer primären Wissenschaftsaufgaben erledigt waren, haben wir uns entschieden, den Aufgang und Untergang der Sonne von einer anderen Welt aus zu fotografieren.“

Die farbkorrigierte Aufnahme zeigt den Sonnenuntergang auf dem Mars, wie ihn auch das menschliche Auge sehen würde. Weil der Mars deutlich weiter von der Sonne entfernt ist als die Erde, erscheint die Sonne dabei nur rund zwei Drittel so groß wie bei einem Sonnenuntergang auf der Erde.

Die erste Mission, die einen marsianischen Sonnenuntergang fotografierte, war Viking 1, die 1976 auf dem Mars landete. Seither haben unter anderem die Marsrover Spirit und Opportunity und das rollende Chemielabor Curiosity solche Aufnahmen gemacht und zur Erde geschickt.

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Quelle: NASA/JPL

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