Tausend Tage Mars - scinexx | Das Wissensmagazin
Anzeige
Anzeige

Die Mission Mars Exploration Rover

Tausend Tage Mars

© NASA/JPL

Für den Mars Exploration Rover Opportunity war es der Sol 484. Für die Erdbewohner der 5. Juni 2005. Und auf beiden Planeten war das Datum fast so etwas wie ein Feiertag: Der kleine Robot war wieder frei.

Seit dem 26. April hatte er in einem Sandhaufen festgesteckt, den die Projektwissenschaftler Purgatory Dune getauft hatten, was übersetzt etwa so viel heißt wie »Düne des Fegefeuers«. Der Hügel sah genauso aus, wie all die Dutzenden Sandverwehungen zuvor, die der kybernetische Marsforscher ohne das geringste Problem überrollt hatte. In diesem einen jedoch war er stecken geblieben, denn er war von seltsamer Beschaffenheit. Obenauf eine Kruste wie auf einer Crème Brûlée, darunter weicher Staub, fein wie Babypuder.

Opportunity wollte an diesem 26. April eigentlich gut vorankommen auf der Reise zum Erebus-Krater. Gut vorankommen, das bedeutete für Opportunity, mehr als 200 Meter am Tag zurückzulegen. Solche Distanzen fährt der Rover »blind«, das heißt, er selbst erkennt die Hindernisse, nicht die Controller auf der Erde. Die bekommen erst am Tag nach der Fahrt die Resultate übermittelt.

Auf seinem Weg zu diesem dritten Einschlagkrater, den er in der Gegend erforschen sollte, durchfuhr der Rover eine Region, der die Wissenschaftler die Bezeichnung »geätztes Terrain« gegeben haben. Eine Region, in der sich blanker Fels und sanfte, 30 bis 50 Zentimeter hohe Sandhügel abwechseln.

Opportunity war schon über viele dieser kleinen Dünen geklettert; alle waren sie harmlos gewesen, und es gab kein Programm in seinem Betriebssystem, das ihn ausgerechnet vor Purgatory hätte warnen können. Und so fuhr er hinein und hinauf. Doch mittendrin brach die Kruste plötzlich ein, und alle sechs Räder steckten zu drei Vierteln, also bis weit über die Naben, im Feinstaub. Bei einem Reifendurchmesser von 25 Zentimetern ragten nur noch die oberen Radkuppen heraus.

Anzeige

Inhalt:

  1. Überblick
    Das Wichtigste in Kürze
  2. Opportunity sitzt fest
    Bodenteam leistet Hilfe per Ferndiagnose
  3. Mühsal und Geduld zahlen sich aus
    Opportunity kommt frei
  4. Jubiläum auf dem Roten Planeten
    Rover feiern Tausend-Tage- Meilenstein
  5. Spirit und die Staubteufel
    Rover filmt marsianische Mini-Tornados
  6. Die Erkundung geht weiter
    Neues Ziel: Columbia Hills

Eugen Reichl/ Starobserver
Stand: 26.08.2005

Anzeige

In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Tausend Tage Mars
Die Mission Mars Exploration Rover

Überblick
Das Wichtigste in Kürze

Opportunity sitzt fest
Bodenteam leistet Hilfe per Ferndiagnose

Mühsal und Geduld zahlen sich aus
Opportunity kommt frei

Jubiläum auf dem Roten Planeten
Rover feiern Tausend-Tage- Meilenstein

Spirit und die Staubteufel
Rover filmt marsianische Mini-Tornados

Die Erkundung geht weiter
Neues Ziel: Columbia Hills

News zum Thema

keine News verknüpft

Diaschauen zum Thema

keine Diaschauen verknüpft

Dossiers zum Thema

Venus - Kaprizen einer Diva

Besuch beim Herrn der Ringe - Sonde Cassini auf Tour im Saturnsystem

Sedna - Rätselhafte neue Welt am Rand des Sonnensystems

Reiseziel: Mars - Im "Viererpack" zum Roten Planeten

Planeten des Lebens - Erdzwillingen auf der Spur

Anzeige
Anzeige