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Wie untersucht man das Mikrobiom?

Von der Zellkultur zum Metagenom

Wenn man früher Bakterien aus einem speziellen Lebensraum untersuchen wollte, musste man versuchen, diese zunächst im Labor zu kultivieren. Anschließend konnte man die gewachsenen Bakterienkulturen genauer analysieren und identifizieren. Mit der Entwicklung molekulargenetischer Methoden sind diese aufwändigen Verfahren nicht mehr nötig. Sie werden heute durch sogenannte metagenomische Methoden ersetzt.

Arbeiten mit Bakterienkulturen © CDC

Dabei wird Bakterien-DNA direkt aus einer Probe gewonnen, die ihrem normalen Lebensraum entnommen wurde. Diese Probe wird sequenziert. Aus dem resultierenden DNA-Muster können die Forscher ablesen, welche Bakterien in der Probe enthalten sind. Solche metagenomischen Verfahren sind nicht nur weniger aufwändig als frühere Methoden, sie lassen sich auch ohne weiteres für jede beliebige Probe anwenden. Zudem können mit dieser Methode weitaus mehr Bakterien-Spezies identifiziert werden als durch Kultivierung. Viele Bakterien sind sogar erst anhand ihrer DNA-Sequenzen entdeckt worden.

Ein Gen dient als Erkennungscode

Das Gen der Wahl für metagenomische Studien ist das sogenannte 16S rRNA-Gen. Dieses Gen kommt in allen Organismen und damit auch allen Bakterien vor. In seiner DNA enthält es einige konservierte Regionen, die bei allen Lebewesen gleich sind. An ihnen lässt sich das Gen erkennen. Zusätzlich finden sich im 16S rRNA-Gen aber auch variable DNA-Abfolgen, die im Laufe der Evolution stark verändert wurden. Sie ermöglichen es, die Bakterien zu identifizieren, die dieses Gen tragen.

Im Allgemeinen vermehren die Wissenschaftler zunächst einen Teil des 16S rRNA-Gens aus einer Probe. Anschließend wird entweder der solcherart vermehrte Pool von Sequenzen kloniert und die Sequenz einzelner Klone bestimmt, oder es werden modernste Sequenziergeräte (next-generation sequencing platforms) für die Sequenzierung benutzt. Die so aus einer Probe gewonnenen 16S rRNA-Sequenzen können dann mit einer Datenbank verglichen werden, um die Zugehörigkeit der Bakterien und ihre Häufigkeit in der Probe zu bestimmen.

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Mark Stoneking, MPI für evolutionäre Anthrolopologie / Redaktion scinexx
Stand: 28.10.2011

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Mikrobielle Mitbewohner auf Weltreise
Bakterien in Magen und Speichel helfen beim Erforschen menschlicher Wanderungen

Mehr Bakterien als eigene Zellen
Das Mikrobiom als "erweitertes Selbst" des Menschen

Ein Magenbakterium wandert um die Welt
Helicobacter-Gene helfen bei der Rekonstruktion menschlicher Besiedelungsmuster

Speichel statt Magengewebe
Suche nach einfacheren mikrobiellen Markern

Wie untersucht man das Mikrobiom?
Von der Zellkultur zum Metagenom

Spucke aus Shanghai und Johannesburg
Das Speichel-Mikrobiom im weltweiten Vergleich

Die Suche geht weiter
Welche Bakterien eignen sich als Marker für menschliche Wanderungen?

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