Karbonatreiches Gestein belegt lebensfreundliche Bedingungen vor vier Milliarden Jahren Früher Mars als Erd-Double - scinexx | Das Wissensmagazin
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Karbonatreiches Gestein belegt lebensfreundliche Bedingungen vor vier Milliarden Jahren

Früher Mars als Erd-Double

Das in diesem mit Spirits Pancam (Panoramic Camera) aufgenommenen Falschfarbenbild markierte Felsgestein besteht zu einem Viertel seines Gewichtes aus Karbonat. Spirit befand sich zum Zeitpunkt der Aufnahme an einem Abhang des Husband Hill in den Columbia Hills im Gusev-Krater. Dadurch erscheint der Horizont in der Aufnahme schräg. © NASA / JPL / Cornell

Astronomen haben mithilfe des Mars Exploration Rovers Spirit auf dem Roten Planeten karbonatreiches Gestein entdeckt – ein weiteres wichtiges Indiz für lebensfreundliche, erdähnliche Bedingungen in der Frühzeit des Mars vor rund vier Milliarden Jahren. Die Wissenschaftler stellen die Ergebnisse ihrer Gesteinsanalysen in der aktuellen Ausgabe des Wissenschaftsjournals „Science“ vor.

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Der Mars ist heute kalt, trocken und von einer dünnen CO2-Atmosphäre umgeben. Viele Hinweise belegen aber das Vorhandensein von flüssigem Wasser auf seiner Oberfläche in der Vergangenheit, was gleichzeitig höhere Temperaturen und eine dichtere Atmosphäre und damit lebensfreundliche Bedingungen für mögliches mikrobielles Leben nahe legt. Wasser in Verbindung mit CO2 aus der Atmosphäre hätte aber, wie auf der Erde, zu massiven Ablagerungen von Karbonaten führen müssen.

Spannende Entdeckungen auf dem Gusev-Krater

Bisher gab es nur spärliche Hinweise auf solche Ablagerungen. Mithilfe des NASA Mars Exploration Rovers Spirit haben Astronomen um Richard Morris vom Johnson Space Center der NASA in Houston und Christian Schröder von den Universitäten Tübingen und Bayreuth jetzt aber auf dem Gusev-Krater Gestein entdeckt, das zu etwa einem Viertel seines Gewichtes aus Karbonat besteht. Sie konnten damit erdähnliche Bedingungen in der Frühzeit des Mars bestätigen.

Das neu nachgewiesene Karbonat ähnelt in seiner Zusammensetzung dem auf der Erde gefundenen und vom Mars stammenden Meteoriten ALH 84001 und den schon früher entdeckten Karbonatablagerungen in der Nili Fossae Region des Mars. Diese drei Gesteine sind ihrer chemischen und mineralogischen Zusammensetzung nach durch ähnliche Prozesse entstanden.

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Karbonate vier Milliarden Jahre alt

Die Karbonate in diesen Gesteinen haben sich vor etwa vier bis 3,5 Milliarden Jahren gebildet. Die Ursprungsregion von ALH 84001 auf dem Mars ist unbekannt. Nili Fossae ist etwa 6.300 Kilometer vom Gusev-Krater entfernt. Dies lässt für die Frühzeit des Mars aktive Prozesse vermuten, die den ganzen Planeten betrafen.

Analysen mit den Messgeräten Spirits Mössbauer-Spektrometer und APXS Instrument – Alpha-Particle X-Ray Spectrometer – waren entscheidend für die Entdeckung des Karbonatgesteins.

(idw – Universität Tübingen, 04.06.2010 – DLO)

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