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Lichtscheue Teamworker mit großem Hunger

Termiten

Termitenhügel am Adelaide River in Katherine im Northern Territory Australiens. © Katherine Northern Territory

Termiten gelten als intelligente Baumeister, als effektive Teamworker und vor allem als gefährliche Holzfresser, die ganze Häuser ohne Vorwarnung zum Einsturz bringen können. Dieses Image ist zwar ungeheuer populär, aber längst nicht immer berechtigt – zumindest was ihre Schädlichkeit betrifft.

Denn die meisten Termiten ernähren sich keineswegs nur von Holz, sondern bevorzugen Gras, Humus oder sogar Tierdung. Manche von ihnen züchten aber auch in unterirdischen Gärten Pilze, die ihnen sobald sie reif sind als Leibspeise dienen.

Gemeinsam sind wir stark: Dies ist das Motto im Termitenstaat. Nur durch perfekte Arbeitsteilung und Kooperation sind die Insekten in der Lage selbst schwierigste Aufgaben wie den Bau der bis zu acht Meter hohen Nester oder die Brutpflege zu lösen.

Das Leben der Termiten spielt sich dabei in einer Geruchswelt ab. Mit chemischen Signalen markieren die Tiere ihre Straßen, mit Düften tauschen sie Informationen aus und unterscheiden Freund und Feind.

Doch wieso sind die Termiten-Türme serienmäßig mit einer leistungsfähigen Klimaanlage ausgestattet? Warum beschäftigen die Insekten in ihrem Darm große Mengen an „Leiharbeitern“? Und weshalb ist gerade Hamburg ein Termiten-Stützpunkt in Deutschland?

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Inhalt:

  1. Überblick
    Das Wichtigste in Kürze
  2. Das große Krabbeln an der Elbe
    Termitenland Hamburg
  3. Leben in Kasten
    Termiten als soziale Insekten
  4. Alles nur Geschwister
    Fortpflanzung und Brutpflege der Termiten
  5. Klopfzeichen und charakteristische Düfte
    Wie Termiten kommunizieren
  6. Teamarbeit Termitendarm
    Symbiose ermöglicht Holzfressen
  7. Tiere, Pilze, Vibrationen
    Wie sich Termiten ernähren…
  8. Klimaanlagen für Termiten-Türme
    Kompliziertes Belüftungssystem sorgt für Frischluft
  9. Gefährliche Termiten?
    Von Methan-Schleudern und Naphtalin-Produzenten
  10. Fressen und Gefressen werden
    Termiten und ihre Feinde

Dieter Lohmann
Stand: 17.03.2006

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Termiten
Lichtscheue Teamworker mit großem Hunger

Überblick
Das Wichtigste in Kürze

Das große Krabbeln an der Elbe
Termitenland Hamburg

Leben in Kasten
Termiten als soziale Insekten

Alles nur Geschwister
Fortpflanzung und Brutpflege der Termiten

Klopfzeichen und charakteristische Düfte
Wie Termiten kommunizieren

Teamarbeit Termitendarm
Symbiose ermöglicht Holzfressen

Tiere, Pilze, Vibrationen
Wie sich Termiten ernähren…

Klimaanlagen für Termiten-Türme
Kompliziertes Belüftungssystem sorgt für Frischluft

Gefährliche Termiten?
Von Methan-Schleudern und Naphtalin-Produzenten

Fressen und Gefressen werden
Termiten und ihre Feinde

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