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Eine für alle, alle für eine

Ameisen

Ameisen gehören zu den sozialen Insekten © Joachim Langstein

Ihre Kolonien sind riesig, sie züchten Pilze, halten Vieh und verfügen über ein perfektes Straßennetz – Ameisen gehören zu den einfallsreichsten und vielseitigsten Lebewesen auf unserem Blauen Planeten.

Egal jedoch, was sie tun, sie handeln dabei immer nach dem Motto „Der Einzige ist nichts, die Gemeinschaft ist alles“ und praktizieren eine Arbeitsteilung, wie sie im Tierreich ihres Gleichen sucht. Als Superorganismus, durch das perfekte Zusammenspiel von Millionen von „Einzelbausteinen“, lösen sie selbst schwierigste Probleme wie Nestbau oder Futtersuche.

Dabei ist der Ameisenstaat eine Gemeinschaft ohne Führer, ein gigantisches Rudel ohne Leittier, das als übergeordnete Instanz vorgibt, was wann zu tun ist. „Interessant ist die Tatsache, dass Ameisen in einem dezentralen System leben. Es gibt keinen Chef oder Boss, und auch kein Hauptquartier in dem alle Informationen zusammenlaufen. Es gibt nur sehr lokal begrenzte Informationen“, beschreibt Jean Louis Denebourg von der Université Libre de Bruxelles in der Wissenschaftsendung „Nano“ das Leben im Ameisenstaat.

Der alltägliche „Kampf ums Dasein“ findet bei den Ameisen in einer ausgesprochenen Geruchswelt statt. Um an die Informationen aus der Umwelt zu gelangen und diese an andere Artgenossen weiterzugeben, haben sich die Ameisen fast ausschließlich auf die Kommunikation mit chemischen Signalen spezialisiert.

Ihre Autobahnen sind mit Duft markiert, Freund und Feind erkennen sie am Geruch und sogar das Fortpflanzungsmonopol der Königinnen beruht auf einem besonderen Chemiecocktail. Dies alles haben Ameisenforscher in den letzten Jahren und Jahrzehnten herausgefunden. Doch auch wenn sich das Leben der Ameisen heute längst nicht mehr völlig im Verborgenen abspielt, geben die „Krabbeltiere“ den Wissenschaftlern noch immer eine Menge Rätsel auf…

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Inhalt:

  1. Überblick
    Das Wichtigste in Kürze
  2. Zum Weiterlesen
    Links und Literatur
  3. Riesenameisen und Riesenkolonien
    Zwischen Realität und Fiktion
  4. Wimmelndes Leben im Kastensystem
    Ameisen als soziale Insekten
  5. Eine Welt der Düfte
    Ameisenstraßen
  6. Von Schwertransporten und Bodenhaftung
    Ameisen als Lastenschlepper
  7. Duftende Eier machen unfruchtbar
    Königin erhält Fortpflanzungsmonopol per „Dekret“
  8. Pheromon ist nicht gleich Pheromon
    Verarbeitung der Duftsignale
  9. Partner in Sachen Überleben
    Symbiosen bei Ameisen
  10. Sklaven, Pilze, Hochwasser...
    Allround-Talent Ameise
  11. ... so alt wie die Dinosaurier
    Ameisen gestern und heute

Dieter Lohmann
Stand: 30.04.2004

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Ameisen
Eine für alle, alle für eine

Überblick
Das Wichtigste in Kürze

Zum Weiterlesen
Links und Literatur

Riesenameisen und Riesenkolonien
Zwischen Realität und Fiktion

Wimmelndes Leben im Kastensystem
Ameisen als soziale Insekten

Eine Welt der Düfte
Ameisenstraßen

Von Schwertransporten und Bodenhaftung
Ameisen als Lastenschlepper

Duftende Eier machen unfruchtbar
Königin erhält Fortpflanzungsmonopol per „Dekret“

Pheromon ist nicht gleich Pheromon
Verarbeitung der Duftsignale

Partner in Sachen Überleben
Symbiosen bei Ameisen

Sklaven, Pilze, Hochwasser...
Allround-Talent Ameise

... so alt wie die Dinosaurier
Ameisen gestern und heute

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