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Mittwoch, 24.05.2017
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Sonnenlicht kühlt Milch

Forscher nutzen Solarenergie, um leicht verderbliche Lebensmittel frisch zu halten

Mit Hilfe der Sonne kühlen ­– was wie ein Widerspruch klingt, erweist sich immer mehr als ebenso originelles wie effektives Energiekonzept: In Tunesien und Marokko nutzen Fraunhofer-Forscher jetzt Solarenergie sogar, um leicht verderbliche Lebensmittel wie Milch, Wein oder Früchte frisch zu halten.
Sonnenlicht

Sonnenlicht

„Mit Sonnenlicht gekühlt“ – dieses Ökolabel könnte künftig auf Lebensmittelpackungen gedruckt sein: Zur Gebäudeklimatisierung wird Solarenergie bereits heute genutzt, doch jetzt wollen Forscher auch Früchte und andere empfindliche Lebensmittel damit besser haltbar machen.

Pilotprojekte in Tunesien und Marokko


Dass dies im Mittelmeerraum realisierbar ist, demonstrieren Wissenschaftler des Fraunhofer-Instituts für Solare Energiesysteme ISE in Freiburg am Beispiel einer Winzerei in Tunesien und einer Molkerei in Marokko. Im Projekt MEDISCO - MEDiterranean food and agro Industry applications of Solar COoling technologies - wurden in Kooperation mit Universitäten, Energieagenturen und europäischen Unternehmen Solaranlagen zum Kühlen von Milch und Wein installiert.

„In Ländern mit vielen Sonnentagen und in entlegenen Gebieten, wo es aufgrund von Wassermangel und fehlenden oder unzuverlässigen Energiequellen keine konventionellen Kühlungsmöglichkeiten gibt, bietet sich unsere Methode an. Sie ist umweltfreundlich, außerdem wird der teure Strom für konventionell betriebene Kühlgeräte auf ein Minimum reduziert“, nennt Tomas Núñez, Wissenschaftler am ISE, die Vorzüge. „Die Kälte steht immer dann zur Verfügung, wenn die Sonne scheint, es wird also vor allem zu Zeiten des größten Bedarfs produziert.“


Mit Sonnenlicht gekühlt

Mit Sonnenlicht gekühlt

Konzentrierende Kollektoren


Die Wissenschaftler haben konzentrierende Kollektoren aufgebaut, die das Sonnenlicht mit einem Spiegel auf einen Absorber richten. Nur so lässt sich die Solarstrahlung in 200 Grad heißes Wasser umwandeln. „Diese extreme Wassertemperatur ist erforderlich, um die Absorptionskältemaschine bei den dort herrschenden hohen Außentemperaturen anzutreiben. Anders als beim Kühlschrank nutzen wir also keinen Strom, um Kälte zu erzeugen, sondern Wärme. Das Ergebnis ist in beiden Fällen das gleiche: Kälte in Form von Kaltwasser oder ­– in unserem Fall ­– ein Wasserglykolgemisch“, erläutert Núñez weiter.

Da die Absorptionskältemaschine Temperaturen von Null Grad erzeugt, wollen die Experten mit dem Gemisch ein Einfrieren des Wassers verhindern. Die Wasserglykollösung wird dann in Kältespeichern „gelagert“ und anschließend durch einen Wärmetauscher gepumpt, der die angelieferte Milch kühlt.

„Etwas anders verhält es sich beim Kühlen von Wein: Hier fließt das Kältemittel durch Rohrschlangen, die in den Weintanks angebracht sind“, sagt Núñez.

Technik noch nicht marktreif


„Bei MEDISCO handelt es sich um ein Demonstrationsprojekt. Die Technik ist derzeit noch nicht marktreif“, so der Forscher weiter. „Ich sehe aber durchaus Chancen, die solare Kühlung künftig in Agrarbetrieben oder auch in der Chemie- und Kosmetikindustrie einzusetzen.“
(idw - Fraunhofer-Gesellschaft, 04.05.2010 - DLO)
 
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