Erstmals Zeitverlauf biologischer "Calcium-Funken" in Muskelzellen beobachtet Calcium-Feuerwerk in Zeitlupe - scinexx | Das Wissensmagazin
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Erstmals Zeitverlauf biologischer "Calcium-Funken" in Muskelzellen beobachtet

Calcium-Feuerwerk in Zeitlupe

Schnelle Messungen der Calcium-Ausschüttung ("Calcium-Sparks") im Muskel erlauben es, den Verlauf und die Ausdehnung in einer Ebene zu beobachten. Die Ziffern zeigen den zeitlichen Abstand der Bilder in Millisekunden. © Universitätsklinikum Heidelberg

Es geschieht in wenigen Millisekunden und war bislang nicht im Bild festzuhalten: Zellen schütten den Botenstoff Calcium aus Speichern im Inneren der Zelle aus und übermitteln damit lebenswichtige Signale an Proteine innerhalb der Zelle – zum Beispiel für Bewegung im Muskel. Durch die Kombination modernster Laser-Mikroskopie mit einer Hochgeschwindigkeitskamera haben Wissenschaftler nun erstmals die extrem kurzlebige Calcium-Ausschüttung, einen so genannten „Calcium-Funken“, in ihrem zeitlichen Verlauf und räumlicher Ausdehnung sichtbar gemacht.

Dank neuer Technik konnten die Forscher des Instituts für Physiologie und Pathophysiologie an der Universität Heidelberg die Calcium-Freisetzung aus den Zellen zudem jetzt 60 Mal schneller vermessen als mit herkömmlichen Verfahren. Die neuen Erkenntnisse aus der Grundlagenforschung beleuchten einen elementaren Vorgang des Lebens, nämlich wie der Zeitverlauf und die räumliche Ausdehnung von Kommunikation molekularer Ebenen innerhalb der Zelle aussehen, so die Wissenschaftler im Fachblatt „IEEE – Transaction of Medical Imaging“.

Lebenswichtiges Calcium

Calcium ist an der Regulation fast aller wichtigen Zellfunktionen maßgeblich beteiligt: Es aktiviert Muskelzellen, reguliert die Zellteilung, die Bildung und Funktion von Eiweißen. Dafür wird es innerhalb der Zelle gesondert gespeichert und kann über Kanäle sehr schnell freigesetzt werden. Anschließend transportieren Pumpen das Calcium wieder zurück in die Zellspeicher. Die stoßartige Freisetzung wurde am Heidelberger Institut für Physiologie und Pathophysiologie 2001 erstmals im Säugermuskel beschrieben. Zuvor ging man davon aus, dass es diese Ereignisse bei Säugetieren nicht gäbe.

„Die Calcium-Freisetzung aus den Zellen gleicht einem „Calcium-Funken“ im Bereich von Tausendstel Millimetern und kann mittels moderner Laser-Mikroskopie sichtbar gemacht werden“, erklärt der Heidelberger Forscher Dr. Oliver Friedrich. Für diese Form der Mikroskopie wird Zellen ein Calcium-Farbstoff zugegeben. Unter dem Mikroskop bringt ein Laserstrahl das markierte Calcium zum Leuchten (Konfokal-Mikroskopie) – aber nur in dem winzigen Ausschnitt, den der Laserstrahl gerade abtastet.

Herkömmliche Laser-Mikroskope sind zu langsam

„Die herkömmliche Konfokalmikroskopie ist einfach zu langsam für die schnellen Calcium-Funken“, so Friedrich. Um diese Ereignisse in ihrer räumlichen Ausdehnung vollständig verfolgen zu können, testeten er und sein Heidelberger Kollege Dr. Frederic Wegner eine neue Technik der Firma LaVision Biotec in Göttingen an isolierten Muskelzellen.

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Die beiden Heidelberger Physiologen nutzten eine neue Form der Laser- Mikroskopie in Kombination mit einer Hochgeschwindigkeitskamera: Bei dem Verfahren tastet nicht wie bisher ein einzelner Laserstrahl die Probe ab, sondern wird in 64 Unterstrahlen aufgespalten, die gleichzeitig ein größeres Areal mit hoher Geschwindigkeit ablesen können (Multifokal-Mikroskopie).

(idw – Universitätsklinikum Heidelberg, 21.11.2007 – DLO)

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