Quo vadis, Elbe? - scinexx | Das Wissensmagazin
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Ein Fluss zwischen Wirtschaft und Naturschutz

Quo vadis, Elbe?

Die Elbe - ein kultivierter Fluss © A. Prange

Naturparadies, Verkehrsader, drittgrößter Fluss Deutschlands und Wirtschaftsfaktor von europäischem Rang. Der Elbe merkt man nicht mehr an, dass sie das Land einst trennte. Doch beim Umgang mit dem Fluss stoßen heute wieder Welten aufeinander. Naturschutz gegen Binnenschifffahrt heißen die Gegner jetzt.

Fluss-Ausbau. Dieses Wort beflügelt Umweltaktivisten und treibt Wasserbauern den Angstschweiß auf die Stirn. Die einen wollen ihn verhindern, die anderen betreiben ihn und sehen sich stets im Rechtfertigungszwang. Doch was heißt eigentlich Ausbau?

„Flussarchitekten“ zählen dazu alle Maßnahmen direkt am Flussbett, vor allem das „Tieferlegen“ von Flüssen, damit Schiffe darauf fahren können. Der Haken daran: Das Ausbaggern der Flüsse wirkt sich zum Teil bis mehrere Kilometer vom Flussufer entfernt auf Nebenflüsse, Grundwasser, Böden und Vegetation aus. Die konkreten Folgen der Eingriffe sind dabei aber nie genau vorhersehbar. Meist sinkt der Grundwasserspiegel jedoch über weite Flächen ab, was die Landschaft völlig verändern kann.

Unabhängig von solch schwerwiegenden Aktionen müssen Flüsse auch regelmäßig gepflegt, jahrhundertealte Deiche und Buhnen gesichert und saniert werden. Politisch wird mittlerweile streng zwischen „Ausbau“ und „Instandhaltung“ unterschieden.

Viele Naturschützer wehren sich gegen solche Projekte, denn sie fürchten den Ausbau der Elbe zu einer Art „Wasserautobahn“. Stattdessen wollen sie die Deiche vom Elbufer zurückverlegen, um dem Fluss seine natürlichen Überschwemmungsflächen wiederzugeben und Hochwasser-Katastrophen wie im August 2002 abzumildern. Ihnen geht es aber auch um eine intakte Auenlandschaft, in der bedrohte Tiere wie Biber, Schwarzstorch oder Fischadler eine Zukunft haben.

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Inhalt:

  1. Überblick
    Das Wichtigste in Kürze
  2. Zwei Jahre nach der Elbe-Flut
    Aus dem Hochwasser nichts gelernt?
  3. Ein Hauch von Amazonas
    Der größte Auenwald Mitteleuropas
  4. Biber, Otter, Würfelnatter
    Refugium für bedrohte Arten
  5. Ausbau oder Rückbau?
    Die Fronten
  6. Hotspot Mittlere Elbe
    Degeneration oder Regeneration der Aue?
  7. Hotspot Tschechien
    Staustufen oder Lachse?
  8. Hotspot Hamburg
    Sechs Elbevertiefungen in einem Jahrhundert
  9. Wasserstraßenkreuz Magdeburg
    Technikwunder zum Selbstzweck?

Edda Schlager
Stand: 03.12.2004

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In den Schlagzeilen

Inhalt des Dossiers

Quo vadis, Elbe?
Ein Fluss zwischen Wirtschaft und Naturschutz

Überblick
Das Wichtigste in Kürze

Zwei Jahre nach der Elbe-Flut
Aus dem Hochwasser nichts gelernt?

Ein Hauch von Amazonas
Der größte Auenwald Mitteleuropas

Biber, Otter, Würfelnatter
Refugium für bedrohte Arten

Ausbau oder Rückbau?
Die Fronten

Hotspot Mittlere Elbe
Degeneration oder Regeneration der Aue?

Hotspot Tschechien
Staustufen oder Lachse?

Hotspot Hamburg
Sechs Elbevertiefungen in einem Jahrhundert

Wasserstraßenkreuz Magdeburg
Technikwunder zum Selbstzweck?

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