Magnetische Monopole in magnetischem Festkörper entdeckt Spin-Spaghetti in Kristallen nachgewiesen - scinexx | Das Wissensmagazin
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Magnetische Monopole in magnetischem Festkörper entdeckt

Spin-Spaghetti in Kristallen nachgewiesen

"Spin-Spaghetti" aus Dirac-Strings. © D.J.P. Morris & A. Tennant / HZB

Ein internationales Wissenschaftlerteam hat erstmals magnetische Monopole nachgewiesen und deren Erzeugung in fester Materie beobachtet. Die Forscher stellen die Ergebnisse ihrer neuen Studie online im Wissenschaftsmagazin „Science Express“ vor.

Als magnetischen Monopol bezeichnen Physiker hypothetische Teilchen, die nur einen magnetischen Pol tragen, also entweder nur magnetischer Nordpol oder nur magnetischer Südpol sind. In der Welt der Materie ist dies ganz und gar ungewöhnlich, denn normalerweise treten magnetische Teilchen nur als Dipol auf, das heißt, sie bestehen aus einem Nord- und Südpol. Trotzdem existieren einige Theorien, die die Existenz von Monopolen als Quelle von Magnetfeldern vorhersagen.

Schläuche tragen magnetisches Feld

Unter anderem hat 1931 der Physiker Paul Dirac aus Berechnungen abgeleitet, dass magnetische Monopole am Ende von so genannten Dirac-Strings existieren müssten. Diese kann man sich als Schläuche vorstellen, die das magnetische Feld tragen. Nachgewiesen wurden magnetische Monopole bislang nicht.

Jonathan Morris, Alan Tennant und Kollegen vom Helmholtz-Zentrum Berlin für Materialien und Energie (HZB) führten nun zusammen mit Kollegen aus Dresden, St. Andrews (UK), La Plata (Argentinien) und Oxford (UK) ein Neutronenstreu-Experiment am Berliner Forschungsreaktor durch. Das Untersuchungsmaterial war ein Kristall aus Dysprosium-Titanat. Dieser Stoff kristallisiert in einer ganz bestimmten Geometrie, einem so genannten Pyrochlor-Gitter.

Bastian Klemke und Jonathan Morris am Experimentierplatz E2 des Berliner

Netzwerk aus gewundenen Röhren

Mithilfe der Neutronenstreuung konnten Morris und Tennant zeigen, dass die magnetischen Momente im Inneren des Materials als so genannte „Spin-Spaghetti“ angeordnet sind. Der Name kommt von der Ausrichtung der Dipole, die ein Netzwerk aus gewundenen Röhren – Strings – bilden. Durch diese Röhren wird der magnetische Fluss transportiert. Dies kann man sichtbar machen, weil die Neutronen, die auf die Probe treffen, selbst ein magnetisches Moment tragen und mit den Strings in Wechselwirkung treten.

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Während der Neutronenmessungen haben die Forscher zugleich ein Magnetfeld angelegt. Mit diesem Feld konnten sie die Symmetrie und die Orientierung der Strings beeinflussen. Dadurch wurde es möglich, die Dichte des String-Netzwerks zu reduzieren und die Anzahl der Monopole zu verringern. Als Ergebnis wurden bei einer Temperatur von 0,6 bis zwei Kelvin die Strings mit den magnetischen Monopolen an ihren Enden sichtbar.

Die charakteristischen Merkmale dieser magnetischen Monopole wurden ebenso durch Messungen der Wärmekapazität an Dysprosium-Titanat beobachtet. Die von Bastian Klemke (HZB) durchgeführten Messungen bestätigen die Existenz der magnetischen Monopole und zeigen, dass sie ähnlich wie elektrische Ladungen wechselwirken können.

Forschungsreaktors am HZB (Flat-Cone Single Crystal Diffractometer). © A. Rouvière / HZB

Und sie existieren doch…

In der neuen Studie beweisen die Forscher erstmals, dass die von Dirac vorhergesagten Monopole tatsächlich in Festkörpern existieren. Sie entstehen durch eine spezielle Anordnung der Dipole und unterscheiden sich vollkommen von den üblichen Eigenschaften magnetischer Materialien.

Doch neben dieser grundlegenden Erkenntnis betont Morris vor allem die weitergehende Bedeutung der Resultate: „Wir beschreiben neue, fundamentale Eigenschaften von Materie. Sie sind allgemeingültig für Materialien mit derselben Topologie, also Stoffe mit magnetischen Momenten im Pyrochlor-Gitter. Für die Entwicklung neuer Technologien könnte dies von großer Bedeutung sein.“ Vor allem sei hervorzuheben, dass „erstmals eine magnetische Fraktionalisierung in drei Dimensionen beobachtet wurde“.

(idw – Helmholtz-Zentrum Berlin für Materialien und Energie, 07.09.2009 – DLO)

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