Neue Ergebnisse zur Neutrino-Oszillation widerlegen Standardmodell Rätsel der "verschwundenen" Neutrinos - scinexx | Das Wissensmagazin
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Neue Ergebnisse zur Neutrino-Oszillation widerlegen Standardmodell

Rätsel der „verschwundenen“ Neutrinos

© Super Kamiokande

Ein Team von knapp 100 Physikern aus aller Welt hat jetzt erstmals bestätigt, dass Neutrinos, bisher kaum erforschte Elementarteilchen, sich bei ihrem Weg durch die Erde von einem Neutrinotyp in einen anderen umwandeln können. Diese Erkenntnis deutet darauf hin, dass das bisherige Standardmodell der Physik, das die fundamentalen Kräfte und Teilchen der Materie beschreibt, unvollständig sein könnte.

„Die Ergebnisse zeigen, dass das Standardmodell verändert werden muss, um die fundamentalen Kräfte der Materie besser zu erklären“, erklärt James Stone, Physikprofessor an der amerikanischen Harvard Universität. „Sie räumen alle anderen Erklärungsversuche von Tisch.“

Stone und seine Mitarbeiter sind Teil der Super-Kamiokande Kollaboration, einem in Japan stattfindenden Projekt, an dem Forscher von mehr als 30 Institutionen weltweit mitarbeiten. Die neue Analyse des Projekts konzentrierte sich auf atmosphärische Neutrinos, die entstehen, wenn hochenergetische kosmische Strahlen mit der oberen Atmosphäre der Erde zusammenstoßen. Neutrinos kommen in zwei „Sorten“ vor: dem Elektronen-Typ und dem Muon-Typ.

Schon 1998 berichtete die Super-K-Forschergruppe erstmals, dass Neutrinos oszillieren. Die Entdeckung stammte aus der Beobachtung, dass die Anzahl der Muon-Neutrinos, die erst nach der Durchquerung der Erde den unterirdischen Detektor erreichten, deutlich geringer war als die Anzahl derjenigen, die den „kurzen“ Weg von oben durch die Atmosphäre in den Boden nahmen. Gleichzeitig zeigten die Daten, dass das Muon-Neutrino sich bei diesem Weg in eine dritte Neutrino-Sorte, das Tau-Neutrino, umwandeln kann, das nicht bei kosmischen Kollisionen entsteht.

Die Wahrscheinlichkeit eines solchen Wechsels folgt einem bestimmten Muster, der so genannten Oszillation. Theoretisch kann ein solcher Sortenwechsel jedoch nur stattfinden, wenn Neutrinos eine Masse besitzen – was sie nach dem bisherigen Standardmodell aber nicht tun. Zwar hatte bereits die Entdeckung von 1998 erste Hinweise auf Lücken im Standardmodell ergeben, aber die Physiker konnten keine eindeutige Erklärung für dieses Phänomen liefern. Sie postulierten, dass die Neutrinos auf ihrem Weg durch die Erde offenbar verloren gehen, weil sie sich in andere Teilchen umwandeln, zogen dafür aber nicht die Umwandlung in einen anderen Neutrinotyp in Betracht.

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Die neuen Ergebnisse weisen daraufhin, dass diese Annahmen nicht zutreffend sind und nicht zu dem beobachteten Oszillationsmuster passen. Zudem zeigen die Messungen erstmals eindeutig, dass es Massenunterschiede zwischen den Neutrinos gibt und sind gleichzeitig die genauesten Massen-Messungen, die überhaupt an Neutrinos durchgeführt worden sind.

(Boston University, 12.07.2004 – NPO)

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