Experiment auf Höhenforschungsrakete MAXUS 6 erfolgreich Pulsierende „Ringwirbel“ im All untersucht - scinexx | Das Wissensmagazin
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Experiment auf Höhenforschungsrakete MAXUS 6 erfolgreich

Pulsierende „Ringwirbel“ im All untersucht

© Universität Gießen

Das Verhalten von Teilchen in Strömungen unter Schwerelosigkeit haben jetzt Forscher der Technischen Universität Wien und der Tokio University of Science beim letzten Flug der Höhenforschungsrakete MAXUS 6 getestet.

MAXUS 6 startete letzte Woche auf ESRANGE bei Kiruna in Nordschweden. Zu den Experimenten an Bord gehörte auch ein Versuch von Prof. Dietrich Schwabe vom Physikalischen Institut der Universität Gießen. Dabei wurden kleine Diamantteilchen in pulsierenden Wirbelströmungen untersucht. Das Verhalten von Teilchen in Strömungen ist für die Strömungsmesstechnik wichtig, aber auch in der Verfahrenstechnik und ebenso bei Umweltfragen von Bedeutung, so beispiesweise bei der Verteilung oder Sedimentation von Partikeln in der Luft oder in Gewässern.

Kreisförmig geschlossener Wirbel untersucht

Während der parabolischen Flugbahn nach dem Erlöschen des Raketenantriebs und der Absprengung der Nutzlast von der ausgebrannten Raketenhülle nach 70 Sekunden herrschte etwa zwölf Minuten lang Schwerelosigkeit in der Nutzlast. Diese Zeit der Schwerelosigkeit konnte experimentell genutzt werden, denn während dieser Zeit gibt es beispielsweise keine hydrostatische Verformung von großen Flüssigkeitstropfen, keine Sedimentation von Teilchen abweichender Dichte in Flüssigkeiten und keine thermische Konvektion, also keine durch Temperaturunterschiede bewirkte Flüssigkeitsbewegung oder Luftbewegung. Dieser auf der Erde allgegenwärtige Konvektionsmechanismus fällt unter Schwerelosigkeit weg.

Der von den Gießener Wissenschaftlern untersuchte Wirbel ist ein kreisförmig geschlossener Wirbel. Ein Wirbel ist eine in sich geschlossene, kreisförmige Flüssigkeitsbewegung. Als geometrisches Modell könnte man sich einen völlig geschlossenen Kringel Fleischwurst vorstellen; die kreisförmige Flüssigkeitsbewegung verläuft in allen „Wurstscheiben“, die man aus diesem Kringel schneiden könnte.

Im Experiment werden die Teilchen zuerst gleichmäßig in der Flüssigkeit verteilt. Man findet sie aber nach wenigen Sekunden wie in einem in sich geschlossenen Faden angeordnet. Dieser Faden ist in unserm Bild spiralförmig um den „Fleischwurstkringel“ gewickelt. Er verläuft also wie die Spirale der Schnecke eines Fleischwolfs und dreht sich auch so wie eine Fleischwolfspirale. Der „Teilchenfaden“ steht also nicht fest, sondern wird mit dem Wirbel mitgeführt. Der Grund dieses Effektes ist der speziell eingestellte Strömungszustand und die größere Dichte der Diamantteilchen im Vergleich zu der der Flüssigkeit. Diese Spiralstruktur der Teilchenanordnung wird durch die Wechselwirkung der Strömung mit den Teilchen bewirkt und spiegelt eine dynamische Strömungsstruktur wieder, die die Strömung von sich aus entwickelt.

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Marangoni-Effekt

Das in Kiruna durchgeführte Experiment ist ein geeignetes Modell für die Wirkung der Strömung auf Teilchen, denn der pulsierende Ringwirbel des Gießener Experiments kann beliebig lange aufrechterhalten werden, so dass das Verhalten der Teilchen lange und ungestört beobachtet werden kann.

Die Strömung wird durch den thermischen Marangoni-Effekt erzeugt, der bei freier Flüssigkeitsoberfläche und angelegter Temperaturdifferenz eine Flüssigkeitsbewegung auch unter Schwerelosigkeit erzeugt. Die Schwerelosigkeit ermöglicht ein Experiment ohne die natürliche Konvektion, die auf der Erde hier mit der Marangoni-Konvektion gekoppelt ist. Außerdem wirkt im Erdlabor zusätzlich die störende Sedimentation auf die Teilchen. Die den Experimentatoren bereits vorliegenden Videobilder der Teilchen in der Strömung zeigen, dass das Gießener Experiment erfolgreich war.

(idw – Universität Gießen, 02.12.2004 – DLO)

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