Mikro-Superkondensator arbeitet mit Zinkoxid-Nanodrähten als Elektroden Power Shirt ersetzt Handy-Akku - scinexx | Das Wissensmagazin
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Mikro-Superkondensator arbeitet mit Zinkoxid-Nanodrähten als Elektroden

Power Shirt ersetzt Handy-Akku

Faserbasierter elektronischer Mikro-Superkondensator © Gesellschaft Deutscher Chemiker

Schließen wir unser Handy vielleicht bald an unser T-Shirt an statt einen Akku einzulegen? Die Vorstellung ist gar nicht so abwegig, erste Schritte in diese Richtung sind gemacht. Denn ein internationales Forscherteam hat nun den Prototypen für einen flexiblen, in Textilien verarbeitbaren Stromspeicher vorgestellt.

Wie die Wissenschaftler um Zhong Lin Wang vom Georgia Institute of Technology in Atlanta und Jong Min Kim von Samsung Electronics in Südkorea in der Zeitschrift „Angewandte Chemie“ berichten, besteht dieser Superkondensator aus einer ganz speziellen Anordnung von Zinkoxid-Nanodrähten, die sie auf konventionelle Fasern aufwachsen lassen.

Zu massig und zu schwer

Obwohl immer kleinere, leichtere Bauteile entwickelt werden, sind die meisten Komponenten zur Energiegewinnung und -speicherung noch viel zu massig und schwer für zukünftige, weiter miniaturisierte elektronische Geräte. So genannte Superkondensatoren sind zwar als Stromspeicher eine interessante Alternative zu Batterien und Akkus, da sie praktisch unendlich oft und dazu extrem schnell aufgeladen werden können, dennoch sind herkömmliche Typen weder flexibel noch leicht genug.

Prototyp eines faserbasierten elektrochemischen Mikro-Superkondensators entwickelt

Das Forscherteam hat nun den Prototypen eines hocheffizienten faserbasierten elektrochemischen Mikro-Superkondensators entwickelt, der mit Zinkoxid-Nanodrähten als Elektroden arbeitet. Träger der einen Elektrode ist ein flexibler, feiner Kunststoffdraht, Träger der zweiten eine Faser aus Kevlar.

Kevlar ist das Material, aus dem beispielsweise kugelsichere Westen hergestellt werden. Auf beide Träger ließen die Forscher Zinkoxid-Nanodrähte aufwachsen. Zusätzliche Beschichtungen, etwa mit Gold und Manganoxid, können die Ladungsaufnahme weiter verbessern. Mithilfe von Pinzetten umwickelten sie die Kunststoffdrähte dann mit je einer Kevlarfaser.

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Zinkoxid hat viele Vorteile

Die Anordnung muss dann in einen festen Gel-Elektrolyten eingebettet werden, der die beiden Elektroden separiert und für den notwendigen Ladungstransport sorgt. Ein Bündel aus solchen Fasern könnte zu einem Garn verarbeitet werden.

Zinkoxid hat den Wissenschaftlern zufolge gegenüber herkömmlichen Materialien für Superkondensatoren besondere Vorteile: es kann schon bei niedriger Temperatur – unterhalb 100°C – auf jedes beliebige Trägermaterial in jeder Form aufwachsen und ist biokompatibel sowie umweltfreundlich.

Herzschlag als Stromlieferant

Besonders interessant scheint ein Einsatz dieser neuen Stromspeichermedien in Kombination mit flexiblen Nanostromgeneratoren in Faserform, wie Wang und sein Team sie bereits entwickelt haben. Schon der Herzschlag des Trägers, Schritte oder ein leichter Wind reichen aus, um die darin enthaltenen piezoelektrischen Zinkoxid-Nanodrähtchen zu bewegen und aus deren Verformung Strom zu gewinnen.

In Form so genannter „Power Shirts“ könnten solche Systeme genügend Strom für elektronische Kleingeräte liefern, wie Handys oder auch kleine Sensoren, die beispielsweise Feuerwehrleute vor Giftstoffen warnen.

(Gesellschaft Deutscher Chemiker, 20.01.2011 – DLO)

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