Meereswissenschaftler aus 32 Nationen fordern Reduzierung des CO2-Ausstoßes - jetzt Ozeanversauerung bedroht Meeresökosysteme - scinexx | Das Wissensmagazin
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Ozeanversauerung bedroht Meeresökosysteme

Meereswissenschaftler aus 32 Nationen fordern Reduzierung des CO2-Ausstoßes - jetzt

Kalkalge Calcidiscus leptoporus, gehalten unter verschiedenen CO2-Bedingungen © IFM-GEOMAR

Der vom Menschen verursachte CO2-Ausstoß erwärmt nicht nur das Klima, sondern sorgt auch für eine Versauerung der Ozeane. Und das stellt eine große Bedrohung für alle marinen Ökosysteme dar. Darauf haben jetzt Forscher aus 32 Nationen in der so genannten „Monaco-Deklaration“ noch einmal eindringlich hingewiesen. Die Unterzeichner fordern daher rasches Handeln zum Schutz der Meere.

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Heizen mit Öl, Stromerzeugung mit Kohle, Autofahren mit Benzin: die Menschheit setzt noch immer riesige Mengen Kohlendioxid frei. Dass sie so die Atmosphäre aufheizt, gehört mittlerweile zum Allgemeinwissen. Doch es gibt noch eine weitere Folge, die weniger bekannt, aber nicht weniger gefährlich ist. Ein Viertel des von Menschen produzierten Kohlendioxids landet in den Ozeanen. Dort verwandelt es sich in Kohlensäure – das Meer wird saurer.

Der Säuregrad des Oberflächenwassers ist seit Beginn der Industrialisierung um 30 Prozent angestiegen und hat damit Werte erreicht, die es zuletzt vor mehreren Millionen Jahren gegeben hat, so das Kieler Leibniz-Institut für Meereswissenschaften (IFM-GEOMAR), einer der Autoren der Deklaration. Die veränderten Umweltbedingungen bedeuten jedoch eine ernste Bedrohung für die marinen Lebensgemeinschaften.

„The Ocean in a High-CO2 World“

Im Oktober 2008 trafen sich 220 Experten aus 32 Nationen in Monaco zum 2. Symposium „The Ocean in a High-CO2 World“. Die Teilnehmer waren sich einig: Wenn nicht schnell gegengesteuert wird, könnte sich die Ozeanversauerung noch beschleunigen – mit unabsehbaren Folgen für die Ökosysteme. Um auf die Dringlichkeit des Problems hinzuweisen, verabschiedeten die Konferenzteilnehmer eine gemeinsame Deklaration, die am Freitag veröffentlicht wurde.

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„Dieses Papier spiegelt die tiefe Besorgnis der internationalen Forschergemeinschaft über die drohende Ozeanversauerung wider“, erklärt Professor Ulf Riebesell vom IFM-GEOMAR. Die Unterzeichner der Deklaration weisen darauf hin, dass erste konkrete Folgen der Versauerung bereits zu beobachten sind. Da das saurere Wasser Kalk angreift, wird es für Kalk bildende Organismen wie Muscheln, Schnecken, Seeigel, Seesterne, aber auch viele Kleinstlebewesen im Plankton zunehmend schwerer, ihre Kalkschalen und -skelette zu bilden. Sogar die Kalkproduktion der Korallen am Great Barrier Reef hat messbar abgenommen.

Letzte Rettung für marine Ökosysteme?

Steigt der Säuregrad weiter, droht das weltweite Zusammenbrechen ganzer Ökosysteme. Das hätte letztlich auch weitreichende Konsequenzen für die Menschheit. Fischerei und Tourismus wären bedroht, Küstenschutz durch Korallenriffe wäre nicht mehr gegeben, mögliche biologische Rohstoffe für Medizin oder Ernährung könnten verloren gehen.

Daraus leiten die Experten einige zentrale Forderungen an die Politik ab: Der CO2-Ausstoß muss weltweit möglichst schnell und drastisch reduziert werden. Nur so könne der Prozess aufgehalten werden, der von Wissenschaftlern mittlerweile als genauso gefährlich wie die Klimaerwärmung angesehen wird.

„Wir müssen alle verfügbaren Optionen nutzen, die fortschreitende Versauerung der Meere aufzuhalten und die marinen Ökosysteme vor den möglichen Konsequenzen zu bewahren“, betont Riebesell.

(idw – Leibniz-Institut für Meereswissenschaften, 02.02.2009 – DLO)

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