Forscher synthetisieren stabilen Katalysator für die Oxidation von Wasser Neuer Schritt zur künstlichen Photosynthese - scinexx | Das Wissensmagazin
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Forscher synthetisieren stabilen Katalysator für die Oxidation von Wasser

Neuer Schritt zur künstlichen Photosynthese

Ein wichtiger Schritt auf dem langen Weg zu einer künstlichen Nachahmung der Photosynthese ist Forschern nun gelungen. Sie erzeugten einen stabilen anorganischen Metalloxid-Cluster, der rasch und effektiv die Oxidation von Wasser zu Sauerstoff vermittelt. Das berichtet die Fachzeitschrift „Angewandte Chemie“ in einer als besonders wichtig eingestuften Veröffentlichung.

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Wasserstoff wird als der Energieträger der Zukunft gehandelt, zum Beispiel in der Automobilbranche, die an der Einführung der Brennstoffzellentechnologie ab etwa 2010 arbeitet. Wirklich umweltschonend wird ein Brennstoffzellenantrieb aber nur dann sein, wenn es gelingt, den Wasserstoff mithilfe regenerativer Verfahren herzustellen. Künstliche Photosynthese könnte daher entscheidend zur Lösung von Energie- und Klimaproblemen beitragen, wenn es gelänge, effizient Wasserstoff mit Hilfe von Sonnenenergie zu produzieren.

Die Spaltung von Wasser in Sauerstoff und Wasserstoff mithilfe von Sonnenlicht wäre eine elegante Lösung für dieses Problem. Doch der Weg dorthin ist steinig. Ein Problem dabei: Die Entstehung aggressiver Substanzen im Verlauf der Wasseroxidation. Pflanzen lösen dieses Problem, indem sie für konstante Reparatur und Ersatz ihrer grünen Katalysatoren sorgen.

Neuer Katalysator wirkt schon bei Raumtemperatur

Ein technischer Nachbau ist auf stabilere Katalysatoren angewiesen, wie sie nun erstmals von einem Team des Forschungszentrums Jülich, Mitglied der Helmholtz-Gemeinschaft, und der Emory University in Atlanta, USA, synthetisiert und untersucht wurden. Der neue anorganische Metalloxid-Cluster mit vier Ionen des seltenen Übergangsmetalls Ruthenium im Zentrum katalysiert die rasche und effektive Oxidation von Wasser zu Sauerstoff und bleibt dabei selbst stabil.

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„Unser wasserlöslicher Tetra-Ruthenium-Komplex entfaltet seine Wirkung in wässriger Lösung schon bei Raumtemperatur“, freut sich Professor Paul Kögerler vom Jülicher Institut für Festkörperforschung, der den vielversprechenden Cluster zusammen mit seinem Kollegen Bogdan Botar synthetisiert und charakterisiert hat. An der Emory University wurden die katalytischen Messungen durchgeführt. „Anders als andere molekulare Katalysatoren für die Wasseroxidation besitzt unser Katalysator keine organischen Bestandteile. Das macht ihn so stabil“.

Botar erläutert den nächsten Schritt: „Jetzt besteht die Herausforderung in der Integration dieses Ruthenium-Komplexes in photoaktive Systeme, die Sonnenenergie in chemische Energie umsetzen“. Bisher stammt die Energie nämlich noch aus einem chemischen Oxidationsmittel.

(Forschungszentrum Jülich, 26.03.2008 – NPO)

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