Erbgut-Bausatz organisiert sich selbsttätig Nano-Softbälle aus DNA - scinexx | Das Wissensmagazin
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Erbgut-Bausatz organisiert sich selbsttätig

Nano-Softbälle aus DNA

Einen winzigen elastischen Nano-Dodekaeder – einen geometrischen Körper mit zwölf Flächen – haben Bochumer Chemiker aus der Erbsubstanz DNA erzeugt. Der Nano-Hohlkörper ist das Ergebnis eines zuvor genau ausgeklügelten Selbstorganisationsprozesses, in dem sich 20 einzelne DNA-Bausteine kontrolliert zusammenfinden.

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Die Bausteine, so genannten Trisoligonucleotide, bestehen aus drei kurzen DNA-Einzelsträngen, die an einem Ende miteinander verknüpft sind, berichten die Forscher um Professor Günter von Kiedrowski von der Ruhr-Universität Bochum in der aktuellen Ausgabe der Zeitschrift „Angewandte Chemie“.

Optimaler Bausatz berechnet

Die Zentren der dreibeinigen Bausteine, an denen die drei Einzelstränge verknüpft sind, bilden die Ecken des Dodekaeders. Die jeweils überlappenden Einzelstränge der verschiedenen Bausteine verbinden sich miteinander zu je einem DNA-Doppelstrang und sorgen so für Stabilität des entstehenden Hohlkörpers.

Damit sich die Bausteine nicht „wild“ zu irgendeiner beliebigen Form zusammensetzen konnten, mussten die Forscher sie maßschneidern: Basierend auf der Tatsache, dass sich nur jeweils komplementäre DNA-Einzelstränge miteinander verbinden können, berechneten sie im Computer den optimalen „Bausatz“.

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Er besteht aus 30 doppelsträngigen DNA-Sequenzen, die jeweils 15 Basenpaare lang sind. Die Doppelstränge wurden den Kanten des Dodekaeders zugewiesen und anschließend berechnet, welche je drei Einzelstränge zu einem Baustein verknüpft werden müssen, damit sich der gewünschte Körper bildet.

Winzig kleine Softbälle

Die Forscher stellte die 20 berechneten Einzelteile her und verknüpfte die jeweils drei Einzelstränge mittels eines Kohlenstoffrings. Dann gaben sie den Bausatz – die entstandenen dreibeinigen Bausteine zu je gleichen Teilen – in eine Pufferlösung. Unter dem Rasterkraftmikroskop fanden sie dann tatsächlich wie erwartet gleichförmige Partikel mit 20 Nanometer Durchmesser, die sich auf bis zu vier Nanometer Höhe zusammenpressen lassen, ohne Schaden zu nehmen.

„Die Dodekaeder sind wie Softbälle deformierbar“, veranschaulicht von Kiedrowski, „davon könnten künftige Anwendungen profitieren“. Solche sind nach Angaben der Wissenschaftler in vielen Bereichen denkbar, von der medizinischen Diagnostik bis hin zur Nanoelektronik. Wenn man die Bausteine und somit den Nanokörper mit zusätzlichen Ärmchen ausstattet, ließen sich daran auch funktionale Moleküle befestigen.

(idw – Ruhr-Universität Bochum, 08.04.2008 – DLO)

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