Carben-Katalysator eröffnet neue Perspektiven Kohlendioxid als Kohlenstoffquelle - scinexx | Das Wissensmagazin
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Carben-Katalysator eröffnet neue Perspektiven

Kohlendioxid als Kohlenstoffquelle

Chemiker würden Kohlenstoffverbindungen gerne einfach aus Luft-CO2 herstellen. Denn anders als die heute üblichen Kohlenstoffquellen Erdöl und Erdgas ist Kohlendioxid ein erneuerbarer Rohstoff und ein umweltfreundliches chemisches Reagens. Leider waren die Kohlenstoff-Sauerstoff-Bindungen aber sehr schwer zu knacken – bis jetzt. Denn Wissenschaftler haben nun ein neuartiges Reaktionsschema entwickelt, nach dem CO2 effektiv in Methanol umgesetzt werden kann.

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Wie die Forscher um Yugen Zhang und Jackie Y. Ying vom Institute of Bioengineering and Nanotechnology in Singapur in der Fachzeitschrift „Angewandte Chemie“ berichten, basiert es auf einem so genannten N-heterozyklischen Carben als Katalysator und einem Silan als Reduktionsmittel.

Das Grundgerüst eines N-heterozyklischen Carbens ist ein Fünfring aus zwei Stickstoff- und drei Kohlenstoffatomen. Eines dieser Kohlenstoffatome ist dabei statt vierbindig nur zweibindig. So bleiben Elektronen übrig in Form eines so genannten einsamen Elektronenpaars, das diese Spezies sehr reaktiv macht. Reaktiv genug, um auch CO2 anzugreifen.

Wertvolles Methanol

Die Singapurer Forscher erzeugen den verwendeten Carben-Katalysator in situ aus einer Vorstufe. Das Carben aktiviert das CO2, wird dann aber wieder abgespalten und liegt am Ende des Reaktionszyklus unverändert vor. Formaler Reaktionspartner ist ein Hydrosilan, eine siliciumorganische Verbindung, die als Reduktionsmittel wirkt.

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Das Reaktionsprodukt, in das CO2 umgewandelt wird, lässt sich nach Angaben der Wissenschaftler im letzten Schritt der Reaktionsfolge problemlos in Form von Methanol gewinnen. Methanol ist ein wichtiges Ausgangsprodukt für viele chemische Synthesen und dient als alternativer Kraftstoff sowie als Rohstoff für die Energieerzeugung in Methanol-Brennstoffzellen.

Katalysator unempfindlich gegenüber Sauerstoff

Besonderer Vorteil: Anders als bisherige Reaktionsschemata mit metallhaltigen Katalysatoren kann mit Luft als CO2-Quelle gearbeitet werden, da der Carbenkatalysator unempfindlich gegenüber Sauerstoff ist. Dabei zeigt sich das Carben effektiver als die metallhaltige Katalysatoren. Die Reaktion läuft zudem unter sehr milden Bedingungen ab.

(idw – Gesellschaft Deutscher Chemiker, 22.04.2009 – DLO)

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