Forscher stellen Verbindungen zwischen einzelnen Hochkulturen im östlichen Mittelmeer her Bimsstein als Zeitzeuge - scinexx | Das Wissensmagazin
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Bimsstein als Zeitzeuge

Forscher stellen Verbindungen zwischen einzelnen Hochkulturen im östlichen Mittelmeer her

Drei verschiedene Bimssteinproben © idw - Technische Universität Wien

Mithilfe von chemischen Fingerabdrücken von Vulkanausbrüchen und zahlreiche Bimssteinfunden bei archäologischen Grabungen ist es Forschern gelungen, Verbindungen zwischen einzelnen Hochkulturen im östlichen Mittelmeer herzustellen.

Dank der Analysen und der Zuordnung der jeweiligen Bimssteinproben zu teilweise folgenschweren Ausbrüchen, definierten die Chemiker der Technischen Universität (TU) Wien so ein Stück Kulturgeschichte im zweiten Jahrtausend vor Christus neu.

In der Bronzezeit zwischen dem 3. und 1. Jahrtausend vor Christus gab es in der Mittelmeerregion bereits rege Besiedelung. Über jede einzelne Kultur, sei es die ägyptische, die syrische oder die minoische Kultur von Santorin, gibt es eine zumeist gut erforschte, chronologische Geschichte. Zwischen den einzelnen Kulturen und Standorten fehlt jedoch meist die Verbindung, weil oftmals kein Briefverkehr oder ein ähnlicher Austausch stattgefunden hat bzw. erhalten und nachvollziehbar ist. Die einzelnen Kulturen untereinander zu synchronisieren, ist also viel schwieriger.

Rege Handelstätigkeit

Nun eröffnet das internationale Forschungsprojekt „SCIEM2000“ des FWF – Fonds zur Förderung der wissenschaftlichen Forschung in Österreich neue Perspektiven auf diesem Gebiet. Eine Forschungsgruppe am Atominstitut der Österreichischen Universitäten um Professor Max Bichler beschäftigt sich darin mit der Identifizierung von vulkanischem Gestein aus archäologischen Grabungen.

„Bimsstein ist schaumiges Vulkangestein. Heute kennt man das auf Wasser schwimmende Gestein zumeist als Kosmetikbehelf zum Beispiel für verhornte Fußsohlen“, erklärt Georg Steinhauser, Projektassistent und Chemiker an der Abteilung Strahlenphysikalische Analytik und Radiochemie des Atominstitutes.

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Auch im Altertum wurde Bimsstein häufig als Schleifmittel eingesetzt und wird immer wieder in archäologischen Ausgrabungen des Mittelmeerraums aufgefunden. Da es jedoch nicht überall Vulkane gibt, ist eine rege Handelstätigkeit um dieses Produkt ausgebrochen. „In Ägypten fand man Bimsstein in ehemaligen Werkstätten. In einigen Ausgrabungen gibt es sogar noch Steine mit richtigen Schleifspuren. Sie wurden zum Schleifen von Skulpturen, Bauwerken, Bronzegegenständen usw. verwendet. Mit Hilfe der chemischen Analysen können wir zurückverfolgen, von welchen Vulkanen die Proben ursprünglich stammen“, erklärt Steinhauser.

Ein „Cocktail“ an Spurenelementen

Bimsstein hat nämlich, ebenso wie die feinkörnige Vulkanasche, eine bestimmte chemische Zusammensetzung, einen charakteristischen „Cocktail“ an Spurenelementen. Daraus können die Forscher einen chemischen Fingerabdruck erstellen und, wie in der Kriminalistik, mit einer Datenbank vergleichen.

Untersucht werden daher sowohl Bimse aus mediterranen Vulkanzentren, als auch archäologisch relevante Bimssteinfunde. Gleicht der Fingerabdruck des Fundstücks dem eines Gesteinstyps der Datenbank, ist die Herkunft zweifelsfrei bewiesen.

Ägypter bestellten Bimsstein in Griechenland

So liegt die Vermutung nahe, dass die Ägypter kurzerhand Bimsstein in Griechenland bestellt haben. Diese Handelsbeziehungen konnten die Forscher mit Hilfe der Instrumentellen Neutronenaktivierungsanalyse (INAA), bei der Bimssteinproben im Forschungsreaktor mit Neutronen bestrahlt und anschließend gammaspektrometrisch vermessen werden, nachweisen. Auf diese Art wird der chemische Fingerabdruck jener charakteristischen 25 Haupt- und Spurenelemente erstellt.

„Wir konnten aufdecken, dass Bimsstein als Handelsware (vermutlich auf dem Seeweg) Distanzen von bis zu 2.000 Kilometer im Mittelmeer zurückgelegt hat. Beispielsweise von der äolischen Insel Lipari nördlich von Sizilien bis nach Palästina, von Griechenland bis nach Ägypten“, so Steinhauser.

Ausbruch der Vulkaninsel Santorin als Zeitmarker

Und weiter: „Als besonderer Zeitmarker gilt der Ausbruch der vulkanischen Insel Santorin, etwa 1.600 vor Christus. Er war so stark, dass die gesamte minoische Kultur ausgelöscht wurde. Findet man diese Aschenschicht bzw. Bimsstein nun in verschiedenen archäologischen Ausgrabungen, hat man auf einmal einen fixen Zeithorizont und kann die Kulturen synchronisieren. Dies erlaubt dann auch die Feststellung, dass jener Herrscher mit jenem Pharao zeitgleich regiert haben muss.“

Im Falle von Bimssteinfunden in einer Grabung kann man zumindest sagen, dass Santorin bereits ausgebrochen sein musste – der Zeitpunkt des Ausbruchs entspricht folglich dem Maximalalter der Fundstelle der Grabung.

(idw – Technische Universität Wien, 30.06.2008 – DLO)

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