Neues Verfahren erlaubt es, Bauelemente aus Graphen mithilfe einer integrierten Elektrode gezielt anzusteuern. Bald elektronische Schaltungen aus Graphen? - scinexx | Das Wissensmagazin
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Neues Verfahren erlaubt es, Bauelemente aus Graphen mithilfe einer integrierten Elektrode gezielt anzusteuern.

Bald elektronische Schaltungen aus Graphen?

Graphen, ein zweidimensionales Bienenwabengitter aus Kohlenstoffatomen, wird auf einen Siliziumkarbid-Kristall (grau) synthetisiert. Durch gezielte Manipulation der Kristalleigenschaften wird eine Ansteuerelektrode (blau) im Siliziumkarbid erzeugt, mit der – über Kontakte aus Gold – der Stromfluss durch die Graphenschicht gesteuert werden kann. © J. Jobst, J. Lottes, M. Krieger

Graphen gilt wegen seiner physikalischen und chemischen Eigenschaften als eines der vielversprechendsten neuen Materialien. Wissenschaftler haben jetzt ein Verfahren entwickelt, das es erlaubt, Bauelemente aus Graphen mithilfe einer integrierten Elektrode gezielt anzusteuern – eine wichtige Voraussetzung für industrielle Anwendungen, schreiben die Forscher in der Fachzeitschrift „Nature Materials“.

Graphen besteht aus einer einzigen Lage von Kohlenstoffatomen, die in einem aus Sechsecken zusammengesetzten Netzwerk so angeordnet sind, dass sie den ersten wahrhaft zweidimensionalen Festkörper bilden. Graphen begründet damit eine neue Klasse von Materialien. Seine Entdeckung im Jahre 2004 hat zu weltweiten Forschungsaktivitäten geführt, die nur mit denen anlässlich der Entdeckung der Hochtemperatursupraleiter vergleichbar sind.

Revolutionäre Eigenschaften

Die Begeisterung der Wissenschaftler für dieses neue Material beruht auf den für einen Festkörper völlig neuen elektronischen, optischen und magnetischen Eigenschaften des Graphens. Diese revolutionären Eigenschaften stellen für Forscher ein faszinierendes Labor neuer Physik dar, das es zu ergründen gilt. Sie bergen aber auch ein ungeahntes Potenzial für Anwendungen, die von neuartigen Halbleiterbauelementen über chemische und biologische Sensoren bis zu Quanten-Computern reichen.

Um das große Potenzial von Graphen für elektronische Anwendungen nutzen zu können, ist die Schichtherstellung in hoher Qualität auf kristallinen Halbleiterscheiben – so genannten Wafern – sehr wichtig. Hier konnten Forscher der Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) bereits vor einiger Zeit einen bedeutenden Beitrag leisten: Professor Thomas Seyller hat 2009 ein Verfahren entwickelt, mit dem Graphen in höchster Qualität auf Siliziumkarbid-Kristallen synthetisiert werden kann. Das Verfahren gilt als wichtiger Meilenstein auf dem Weg zu einer graphenbasierten Elektronik.

Musterbauelemente hergestellt

Der nächste wichtige Schritt ist es nun, ausgehend von Graphen-Wafern Bauelemente herzustellen. Insbesondere gilt es, die Graphenschichten für elektronische Anwendungen ansteuerbar zu machen. Hier kommt das Trägermaterial ins Spiel: Siliziumkarbid ist ein Halbleiter, der durch geschickte Manipulation als integrierte Ansteuerelektrode verwendet werden kann. Genau das ist jetzt Professor Heiko Weber und seinem Team gelungen.

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Die FAU-Forscher haben nicht nur Musterbauelemente hergestellt, sondern konnten auch die physikalischen Effekte en détail erklären, die bei Verwendung einer solchen Elektrode auftreten können. Mit diesem Wissen ist es nun möglich, optimale integrierte Elektroden für Graphen für die verschiedensten Anwendungsbereiche maßzuschneidern.

Der große Vorteil einer solchen Elektrode liegt den Wissenschaftlern zufolge auf der Hand: die Graphenschicht an der Oberfläche bleibt frei zugänglich. Dies eröffnet völlig neue Möglichkeiten sowohl in der Forschung als auch in der Anwendung, zum Beispiel für ultra-empfindliche Sensoren, die sogar einzelne Atome detektieren können. (Nature Materials, 2011)

(Universität Erlangen-Nürnberg, 08.04.2011 – DLO)

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