Apparatur soll Ärzten bei der Diagnose helfen Atemluft verrät Krankheiten - scinexx | Das Wissensmagazin
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Apparatur soll Ärzten bei der Diagnose helfen

Atemluft verrät Krankheiten

Momentan nur von Forschern zu entschlüsseln: das Ergebnis der Atemanalyse © ISAS

Wenn Sie demnächst jemand auffordert, in ein Röhrchen zu pusten, trägt dieser möglicherweise keine Polizeiuniform, sondern einen weißen Kittel. Und statt nach Anzeichen übermäßigen Alkoholkonsums sucht ihr Hausarzt in ihrem Atem nach Hinweisen auf eine Erkrankung. Denn Dortmunder Wissenschaftler haben jetzt eine neue Methode vorgestellt, um die Ausatemluft von Patienten zu analysieren. Sie wollen nun eine Apparatur entwickeln, die Ärzten bei der Diagnose von Mukoviszidose oder bakteriellen Lungenentzündungen helfen könnte.

Die Atemanalyse als medizinische Diagnosehilfe gibt es bereits. Wissenschaftler des Institute for Analytical Sciences (ISAS) haben sie entwickelt und gemeinsam mit Medizinern einer westfälischen Lungenklinik auch erfolgreich getestet. Sie funktioniert ähnlich wie eine Nase, nur dass hier ein spezielles Spektrometer die Aufgabe des Riechorgans übernimmt. Es sucht in der Ausatemluft eines Patienten nach so genannten Markern, das sind chemische Substanzen, die für bestimmte Krankheiten charakteristisch sind.

Möglichkeiten und Grenzen ausloten

Die Suche nach neuen Markern steht im aktuellen Projekt jedoch nicht im Vordergrund. Mit den Fördergeldern des Bundesministeriums für Bildung und Forschung sollen Atemanalysegeräte entwickelt werden, die für den Einsatz in Arztpraxen oder Kliniken geeignet sind. Denn das, was im Moment im Labor des ISAS in Dortmund steht, erfüllt weder ärztliche Bedürfnisse noch gesetzliche Vorschriften für medizintechnische Produkte.

„Wir Wissenschaftler wollen erst mal nur herausfinden, ob und unter welchen Bedingungen eine neue Methode funktioniert“, erklärt Jörg Ingo Baumbach, verantwortlicher Wissenschaftler am ISAS. „Das heißt, wir verändern die Parameter immer wieder neu und loten so die Möglichkeiten und Grenzen der Methode aus.“

Wissenschaftler des ISAS mit der Atemanalyse- Apparatur © ISAS

Ein Hausarzt muss jedoch keine Temperaturen einstellen oder den Atem von Mäusen analysieren können – er will herausfinden, ob sein Patient vielleicht an Mukoviszidose oder an einer bakteriellen Lungenentzündung erkrankt ist. Der Mediziner auf der Intensivstation möchte darüber hinaus durch mehrmalige Messungen erfahren, ob sich der Zustand des Patienten verändert. Um die unterschiedlichen medizinischen Anforderungen zu erfüllen, wird das ISAS sowohl mit Industrieunternehmen als auch mit Kliniken und weiteren Leibniz-Instituten zusammen arbeiten.

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Apparatur soll praktischer werden

Im Fall der Atemanalyse heißt das: Die jetzige Apparatur muss praktischer gestaltet und die Anzahl der Schalter und Regler auf ein bedienerfreundliches Maß reduziert werden. Aus den Diagrammen und Kurven, die momentan als Analyseresultat auf einem separaten Bildschirm erscheinen, muss ein Messergebnis werden, das auch Nicht-Forscher verstehen können. Dafür und auch zur Automatisierung von Abläufen braucht es die passende Software.

Und nicht zuletzt muss das fertige Gerät nicht nur die medizintechnischen Sicherheitsbestimmungen erfüllen, sondern auch zu annehmbaren Kosten produzierbar sein. Sonst bleibt die Aufforderung zum Ins-Röhrchen-Pusten doch allein den Kolleginnen und Kollegen von der Polizei vorbehalten.

(idw – ISAS – Institute for Analytical Sciences, 05.12.2007 – DLO)

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