Das Gehirn lernt, irrelevante Informationen effektiver auszublenden Zweisprachigkeit wirkt wie Gehirnjogging - scinexx | Das Wissensmagazin
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Das Gehirn lernt, irrelevante Informationen effektiver auszublenden

Zweisprachigkeit wirkt wie Gehirnjogging

Zweisprachigkeit trainiert das Gehirn © freeimages

Besser als jedes Sudoku oder Kreuzworträtsel: Wer zwei Sprachen lernt und spricht, trainiert seine Denkleistung. Denn das Gehirn lernt bei Zweisprachigen, irrelevante Informationen effektiver auszublenden, wie US-Forscher herausgefunden haben. Das spart Ressourcen und könnte auch erklären, warum zweisprachige Alzheimer-Patienten erst später Symptome entwickeln.

Wenn wir ein gesprochenes Wort hören, geschieht in unserem Gehirn ähnliches wie beim Tippen einer SMS oder der Eingabe eines Suchworts bei google: Das Gehirn sucht schon während der ersten Silbe nach passenden Wörtern und hält sie vor. Hören wir beispielsweise „Wo…“, dann aktiviert das Gehirn bereits „Wolke“, „Woche“ oder „Wolle“. Ist das Wort dann vollständig erklungen, werden im Gehirn die falschen Alternativen unterdrückt, so dass das richtige Wort quasi gewinnt.

„Diese Auswahl ist entscheidend für unser Sprachverständnis, denn ein Wort kann nicht richtig verstanden werden, solange nicht die richtige Entsprechung ausgewählt wurde“, erklären Viorica Marian von der Northwestern University in Evanston und ihre Kollegen.

Doppelte Arbeit bei Zweisprachigen

Noch besser muss dieser Filter allerdings bei Zweisprachigen arbeiten, denn bei ihnen sind beide Sprachen gleichzeitig aktiv. Das Gehirn muss bei ihnen deshalb die falschen Alternativen in gleich zwei Sprachen unterdrücken. „Das ist wie eine Ampel: Zweisprachige müssen ständig einer Sprache grün und der anderen rot anzeigen“, so Marian. Wie sich dieser Zwang zur ständigen Selektion auf die Denkleistung und das Gehirn auswirkt, haben sie und ihre Kollegen nun erstmals genauer mit Hilfe der funktionellen Magnet-Resonanz-Tomografie untersucht.

Für ihre Studie absolvierten 17 spanisch-englisch bilinguale und 18 nur englisch sprechende Probanden Sprachaufgaben, während sie im Hirnscanner lagen. Sie hörten jeweils ein gesprochenes Wort, während vier Bilder auf einem Bildschirm erschienen. Eines davon stellte das im Wort Benannte dar, die anderen zeigten entweder völlig andere Objekte oder aber mindestens ein Bild, dessen Bezeichnung ähnlich klang wie das gehörte Wort. Erklang beispielsweise „Wolke“, dann war eine Wolke, aber auch ein Wollknäuel zu sehen. Die Probanden sollten durch Knopfdruck das Bild markieren, das das richtige Objekt zeigte.

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Die markierten Hirnareale waren bei einsprachigen Probanden aktiver als bei zweisprachigen © Marian et al. / Brain and Language

Sparsamere Aktivität bei Zweisprachigen

Das Ergebnis: Zwischen den Probanden gab es deutliche Unterschiede. Bei den Einsprachigen wurden zusätzliche Hirnareale aktiv, wenn Bilder ähnlich klingender Begriffe zu sehen waren. Die Aktivität stieg dann vor allem in den Bereichen der Hirnrinde, die für die Handlungskontrolle zuständig sind, wie die Forscher berichten. Bei den Bilingualen war dies nicht der Fall, bei ihnen blieb die Hirnaktivität relativ gleich.

Nach Ansicht der Wissenschaftler deuten diese Unterschiede darauf hin, dass die Entscheidung darüber, welches intern aktivierte Wort das richtige ist, bei zweisprachigen Personen quasi automatisch abläuft. „Denn wenn man das die ganze Zeit tun muss, dann wird man sehr gut darin, die Wörter zu unterdrücken, die man nicht benötigt“, erklärt Marian. Das Gehirn Einsprachiger ist dagegen weniger geübt darin irrelevante Information zu unterdrücken. „Deshalb läuft diese Selektion bei ihnen nicht automatisch ab, sondern es müssen weitere kognitive Ressourcen dafür mobilisiert werden.“

Effektiver im Alltag

Das aber könnte bedeuten, dass das Gehirn zweisprachiger Menschen auch bei anderen Anwendungen solcher Filter effektiver arbeitet. „Die inhibitorische Kontrolle ist eines der Kernmerkmale der geistigen Leistung“, erklärt Marian. „Ob wir Autofahren oder einen chirurgischen Eingriff durchführen: Immer ist es wichtig, sich auf das zu konzentrieren, was wichtig ist und das zu ignorieren, das unwichtig ist.“ Tatsächlich zeigen Studien, dass Zweisprachige besser Stimmen aus Störgeräuschen heraushören können.

Nach Ansicht der Forscher trägt das ständige Selektieren und Unterdrücken der konkurrierenden Sprachen dazu bei, diese inhibitorische Fähigkeit des Gehirns zu stärken. Und das könnte auch erklären, warum zweisprachige Menschen erst später Symptome einer Alzheimer-Demenz zeigen: Ihr Gehirn hat genügend Ressourcen, um die Defizite eine Zeitlang auszugleichen. „Eine andere Sprache zu lernen und zu nutzen liefert quasi nebenbei ein Gehirnjogging“, so Marian. „Und für diese Art des Trainings ist es nie zu spät.“ (Brain and Language, 2014; doi: 10.1016/j.bandl.2013.11.006)

(Northwestern University, 13.11.2014 – NPO)

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