Neuentdeckte Tätowierung auf Ötzis Körper torpediert bisherige Erklärungen Ötzi: Tattoos geben Rätsel auf - scinexx | Das Wissensmagazin
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Ötzi: Tattoos geben Rätsel auf

Neuentdeckte Tätowierung auf Ötzis Körper torpediert bisherige Erklärungen

Kartierung aller Tätowierungen auf Ötzis Körper © Marco Samadelli

Verwirrender Körperschmuck: Forscher haben erstmals alle Tätowierungen der Eismumie „Ötzi“ kartiert – und dabei eine Überraschung erlebt. Denn die Aufnahmen im UV- und Infrarotbereich enthüllten ein zuvor unbekanntes Tattoo auf dem Brustkorb des Mannes. Seine Position widerspricht bisherigen Erklärungen zum Grund der Tätowierungen. Warum der Eismann sich die Striche und Kreuze in die Haut ritzte, bleibt daher weiterhin rätselhaft.

Als zwei deutsche Bergwanderer am 19. September 1991 in einer Gletscherrinne in den Ötztaler Alpen auf eine Eismumie aus der Steinzeit stießen, sorgte dies für eine weltweite Sensation. Seither haben Forscher einiges über Ötzi, wie der 5.300 Jahre alte Mann aus dem Eis seither genannt wird, herausgefunden. So hatte der Eismann schlechte Zähne, vertrug keine Milch und erlitt Blutergüsse am Kopf, bevor er starb.

UV und Infrarot macht auch unsichtbare Tattoos sichtbar

Deutlich offensichtlicher ist ein anderes Merkmal von Ötzi: seine Tätowierungen. Sie gehören zu den ältesten dokumentierten Tätowierungen der Welt. Marco Samadelli vom EURAC-Institut für Mumien und den Iceman hat nun erstmals eine vollständige Übersicht über alle Tätowierungen der Gletschermumie erstellt. Dafür fotografierte er den Körper der Mumie aus verschiedenen Blickwinkeln mit einer multispektralen Technik.

„Jedes Foto wurde sieben Mal aufgenommen, jedes Mal mit einer anderen Wellenlänge. So konnten wir die verschiedenen Tiefen abdecken, in denen sich jeweils das für die Tattoos verwendete Kohlepulver abgesetzt hatte“, erklärt der Forscher. „Für die oberen Hautschichten waren die ultravioletten Strahlen ausreichend, für die tieferen Schichten verwendeten wir die Infrarotstrahlen

Die mit multispektralen Techniken fotografierten Tätowierungen © Marco Samadelli

Tätowierung als Akupunktur?

Insgesamt fand der Forscher bei seiner Kartierung 61 vorgefundenen Hautzeichen auf Ötzis Körper. Die meisten bestehen aus 0,7 bis 4 Zentimeter langen, parallelen Linien, die vorwiegend in Gruppen zu zwei, drei oder vier angeordnet sind. Auch zwei tätowierte Kreuze finden sich an Ötzis Körper. Fast alle Tätowierungen konzentrieren sich auf dem unteren Rücken sowie an den Beinen zwischen Knie und Füßen.

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Wegen dieser Konzentration nur auf bestimmten Körperteilen vermuteten Forscher bisher, dass die Tätowierungen kein reiner Körperschmuck waren, sondern vielmehr eine therapeutische Funktion erfüllen sollten. Möglicherweise handelt es sich um die Spuren einer Art Akupunktur, die die Gelenkschmerzen des Steinzeitjägers lindern sollten.

Brust-Tattoo fällt aus dem Rahmen

Doch eine bei der Kartierung neu entdeckte Tätowierung durchbricht dieses Verteilungsmuster: Sie liegt auf der rechten unteren Seite des Brustkorbs. Dort ist die Haut der Eismumie dunkel verfärbt, so dass das Tattoo mit bloßem Auge nicht mehr sichtbar war. Erst die multispektralen Aufnahmen brachten es zum Vorschein.

Die neu entdeckte Tätowierung auf dem Brustkorb öffnet nun erneut die Diskussion über die Funktion von Tätowierungen in vorgeschichtlichen Zeiten. So liefert die Studie den Anthropologen ein weiteres Puzzlestück bei der Erörterung der Frage, ob prähistorische Tätowierungen eine therapeutische, symbolische oder religiöse Bedeutung haben. (Journal of Cultural Heritage, 2015; doi: 10.1016/j.culher.2014.12.005)

(Europäische Akademie Bozen, 27.01.2015 – NPO)

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