Bakterien stärken Immunantwort gegen virale Erreger Natürliche Darmflora kurbelt das Immunsystem an - scinexx | Das Wissensmagazin
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Bakterien stärken Immunantwort gegen virale Erreger

Natürliche Darmflora kurbelt das Immunsystem an

Escherichia coli: Modellorganismus auch der Systembiologie © NIAID

Die natürliche Darmflora sorgt erst dafür, dass unser Immunsystem effektiv auf Viren und Bakterien reagieren kann. Denn die Mitbewohner in unserem Verdauungssystem bereiten Zellen des Immunsystems auf den Angriff vor, indem sie deren DNA beeinflussen. Dadurch kann die Abwehr wichtige Immun-Moleküle schneller und zahlreicher herstellen, wie Forscher im Fachmagazin „Immunity“ berichten.

Signale von natürlichen Darmbakterien sind notwendig für eine effektive Immunantwort gegen verschiedene virale oder bakterielle Erreger. Das war das Ergebnis von Versuchen im Team um Prof. Dr. Andreas Diefenbach und Stephanie Ganal, Institut für Medizinische Mikrobiologie und Hygiene des Universitätsklinikums Freiburg. Die Studie ist in der aktuellen Online-Ausgabe des Cell Press Journals Immunity veröffentlicht.

Billionen von Bakterien besiedeln den Darm eines gesunden Menschen und den vieler Tiere. Sie werden als natürliche Darmflora bezeichnet. Sie ist an der Verdauung sowie am Vitaminstoffwechsel beteiligt und ist für den Wirtsorganismus von entscheidender Bedeutung. In den vergangenen Jahren haben Wissenschaftler gezeigt, dass die Darmflora ebenfalls bei der Bildung des Immunsystems im Darm eine wichtige Rolle spielt und dass Veränderungen der Darmflora ein gesteigertes Risiko für Lebensmittelallergien oder chronisch-entzündliche Darmerkrankungen darstellen.

Mäuse mit und ohne Darmflora mit Viren infiziert

„Inwieweit die Darmflora auch immunologische Vorgänge außerhalb des Darms, wie zum Beispiel die Abwehr viraler Erreger, etwa des Grippevirus, beeinflusst, war bisher unklar und zentrale Frage unserer Arbeit“, so die Wissenschaftler um Andreas Diefenbach und Stephanie Ganal vom Universitätsklinikum Freiburg. Für ihre Studie infizierte das Forscherteam Mäuse, die eine normale Darmflora aufweisen, und so genannte keimfreie Mäuse, also Tiere, die auf Grund einer Antibiotikabehandlung oder besonders sauberer Haltungsbedingungen keine Darmflora besitzen, mit verschiedenen viralen Erregern.

Das Ergebnis: Die Immunantwort in den keimfreien Tieren war stark reduziert und führte zu einem schlimmeren Krankheitsverlauf als bei den gesunden Mäusen. Wurden die keimfreien Mäuse dagegen nach der Infektion künstlich mit einer gesunden Darmflora besiedelt, verbesserte sich die Immunantwort wieder.

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Darmflora bereitet Immunzellen auf Angriff vor

Die Forscher fanden auch heraus, was die Immunantwort bei den keimfreien Mäusen schwächte: Verantwortlich waren entzündungsfördernde lösliche Moleküle, sogenannte Typ-I-Interferone, die in keimfreien Mäusen nach Virusinfektion nicht produziert wurden. Dendritische Zellen, das sind Zellen der angeborenen Immunabwehr, reagieren auf eine Infektion mit der schnellen Produktion solcher Moleküle. Fehlen diese, so ist der Körper nicht in der Lage, eine ausreichende Immunabwehr gegen die Erreger zu entwickeln.

Das Team konnte nachweisen, dass Signale von den Darmbakterien zu einer Art Konditionierung der dendritischen Zellen führen. Diese Konditionierung findet auf Ebene der DNA im Zellkern statt und erlaubt, dass Gene, welche diese löslichen Moleküle kodieren, besser abgelesen werden können. Die Wissenschaftler sprechen von epigenetischen Veränderungen. „Wir zeigen hier erstmals, dass Veränderungen in der natürlichen Darmflora durch Antibiotikagabe, Hygiene oder Lebensstil erhebliche Auswirkungen auf das gesamte Immunsystem haben können“, sagt Diefenbach. (Immunity, 2012; doi: 10.1016/j.immuni.2012.05.020)

(Immunity, 03.07.2012 – NPO)

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