Neues Nachweisverfahren für Antibiotika-Resistenz Mutationen geben Leuchtsignale - scinexx | Das Wissensmagazin
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Neues Nachweisverfahren für Antibiotika-Resistenz

Mutationen geben Leuchtsignale

Der Austausch eines einzigen Gen-Bausteins im Erbgut des Tuberkulose- Erregers reicht aus, um das Bakterium gegen das Antibiotikum Rifampicin reistient zu machen. Jetzt haben Wissenschaftler ein Testverfahren entwickelt, dass diese Genveränderung nachweist und damit Auskunft über den Resistenzstatus eines Patienten geben kann. Der Trick dabei: Die Forscher lassen das mutierte Gen aufleuchten.

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Vielen Antibiotika-Resistenzen liegen spezifische Mutationen im Erbgut der Erreger zugrunde. Bei bedrohlichen Infektionen ist es für den Patienten überlebenswichtig, schnell zu klären, welches Medikament ihm hilft. Die gängigen Methoden zum Resistenznachweis nehmen aber gerade bei Mikroorganismen wie den Tuberkuloseerregern, die in der Kulturschale nur sehr langsam wachsen, zuviel Zeit in Anspruch.

Fluoreszenz bringt Erreger-Erbgut zum Leuchten

Wissenschaftler um Dr. Jens-Peter Knemeyer aus der Abteilung Funktionelle Genomanalyse im Deutschen Krebsforschungszentrum kombinieren ein Hybridisierungsverfahren, bei dem sich kleine DNA- Sonden hochspezifisch ausschließlich an die mutierte Gensequenz binden, mit der Technik der konfokalen Mikroskopie: Die DNA-Sonden sind mit einem Fluoreszenzfarbstoff gekoppelt, der unter Laserlicht aufleuchtet. Dieses Leuchtsignal erscheint jedoch nur dann, wenn die Sonde sich an ihre Zielsequenz auf dem Bakterienerbgut anlagert.

"Ungebundene" Sondenmoleküle geben kein Signal ab. Jeder dieser Mini- Lichtblitze, die entstehen, wenn sich Sonde und Zielmolekül aneinander binden, weist ein einziges mutiertes DNA-Molekül nach. Durch die Messung der Dauer und der Abklingzeiten der Lichtblitze unterscheiden die Forscher ein echtes Messergebnis vom allgegenwärtigen Hintergrundleuchten: Aufgrund chemischer Eigenschaften der beteiligten Moleküle klingt die spontane Fluoreszenz wesentlich schneller ab als das Signal der Farbstoff gekoppelten Sonde.

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Auch in lebenden Zellen durchführbar

Der Nachweis der Resistenz verursachenden Punktmutation im Erbgut des Tuberkelbazillus ist nur eine von zahlreichen Einsatzmöglichkeiten der so genannten Einzelmolekül-Fluoreszenz-Spektroskopie. Das Verfahren bietet einen großen Vorteil: Statt, wie beim Nachweis der Antibiotika- Resistenz, die Lichtblitze in einer Probenlösung zu erfassen, kann die Untersuchungsmethode auch in lebenden Zellen durchgeführt werden.

Dr. Jörg Hoheisel, Leiter der Abteilung Funktionelle Genomanalyse im Deutschen Krebsforschungszentrum, erklärt: "Ebenso gut wie DNA- Mutationen können wir mit geeigneten Sonden alle Moleküle in einer Zelle nachweisen, die kennzeichnend für eine bestimmte Erkrankung sind. Da einzelne Moleküle nachgewiesen werden, ist der Test hochempfindlich – trotzdem aber zuverlässig, weil wir über die Abklingzeiten eine interne Kontrolle haben."

(Deutsches Krebsforschungszentrum, 30.11.2006 – NPO)

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