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Erste Gorillas mit dem Coronavirus infiziert

Menschenaffen im Zoo von San Diego sind an Covid-19 erkrankt

Gorilla
Im Zoo von San Diego sind Gorillas an Covid-19 erkrankt. Es sind die weltweit ersten dokumentierten Fälle einer Coronavirus-Infektion bei diesen Menschenaffen. © San Diego Zoo Safari Park

Erstmals haben sich auch Gorillas mit dem Coronavirus angesteckt. Im Zoo von San Diego in Kalifornien begannen mehrere Gorillas zu husten und wurden daraufhin positiv auf SARS-CoV-2 getestet. Es sind weltweit die ersten dokumentierten Fälle einer Covid-19-Erkrankung bei einem Menschenaffen. Schon länger fürchten Biologen, dass die ohnehin bedrohten Bestände von Menschenaffen in Afrika und Asien durch die Pandemie bedroht sein könnten.

Das Coronavirus SARS-CoV-2 kann nicht nur den Menschen befallen, auch einige Tierarten gelten als anfällig für Covid-19. Im Verlauf der Pandemie hat es bereits Infektionen von Katzen und vor allem von Nerzen gegeben. Schon im März 2020 warnten Forscher aber auch, dass Menschenaffen – unsere nächsten Verwandten – besonders anfällig für Covid-19 sein könnten. Unter anderem deshalb gelten seit Beginn der Pandemie besondere Schutzvorkehrungen in Zoos, Tierparks und auch in vielen Schutzgebieten für wildlebende Menschenaffen.

Covid-19 im Zoo von San Diego

Jetzt gibt es die weltweit ersten Fälle von Covid-19 bei Gorillas: Nachdem zwei der Menschenaffen im Zoo von San Diego am 6. Januar 2021 auffällig husteten und auch andere Gorillas leichte Erkältungssymptome zeigten, wurden zunächst Kotproben der Gorillagruppe auf das Coronavirus getestet. Aus Studien beim Menschen weiß man, dass das Virus bei infizierten Primaten auch in diesen Ausscheidungen nachweisbar ist.

Das Ergebnis: Ein Teil der Kotproben war positiv auf SARS-CoV-2. Inzwischen haben ergänzende Tests dies bestätigt. Demnach sind mehrere Gorillas im Zoo an Covid-19 erkrankt. Es sind die ersten eindeutig dokumentierten Fälle von mit dem Coronavirus infizierten und erkrankten Menschenaffen. Noch ist nicht klar, ob sich alle Angehörige der Gorillagruppe angesteckt haben. Die Tiere sind nun in strenger Quarantäne.

Weiterer Krankheitsverlauf noch unklar

Immerhin scheint die Covid-19-Erkrankung bei den Gorillas bislang glimpflich zu verlaufen: „Abgesehen von Schnupfen und Husten geht es den Gorillas recht gut“, sagt Lisa Peterson vom Zoo San Diego. „Bis auf die relativ milden Symptome essen und trinken die Affen weiterhin normal. Sie werden genau überwacht.“ Denn bisher ist nicht bekannt, wie schwer sich eine Infektion mit SARS-CoV-2 bei Menschenaffen auswirkt.

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Gorillas
Bisher sind die Symptome der erkrankten Gorillas mild. © San Diego Zoo Safari Park

Es gibt Erreger des Menschen, die bei den Affen deutlich schlimmere Krankheitsverläufe verursachen. Ob das aktuelle Coronavirus dazu gehört, ist noch unklar. „Wir wissen nicht, wie sich die Infektion auf die Gorillas auswirken wird, und auch nicht, ob nicht noch weitere Symptome dazukommen“, heißt es in einer Stellungnahme des Zoos. „Bisher deutet aber nichts darauf hin, dass sie sich nicht wieder voll erholen werden.“

Dennoch bestätigt die Covid-19-Erkrankung der Zoogorillas nun die Befürchtungen, dass auch die wildlebenden Menschenaffen in Afrika anfällig für eine Infektion mit SARS-CoV-2 sind.

Trotz strenger Maßnahmen durch Tierpfleger angesteckt

Die Zooverantwortlichen vermuten, dass die Gorillas trotz aller Vorsichtsmaßnahmen durch infizierte, aber asymptomatische Tierpfleger angesteckt wurden. „Unsere Biosicherheitsmaßnahmen schreiben das Masketragen, Händewaschen und Abstandhalten vor. Außerdem ist der Zugang zu den besonders gefährdeten Tierarten auch für Zoomitarbeiter beschränkt und bei der Arbeit in und an den Gehegen müssen sie spezielle Overalls tragen“, erklären die Zooverantwortlichen.

Wegen der hohen Infektionszahlen in Kalifornien ist der Zoo von San Diego seit dem 6. Dezember 2020 für Publikum geschlossen. „Die Tatsache, dass die Gorillas trotz dieser Protokolle und Vorsichtsmaßnahmen angesteckt wurden, unterstreicht die Herausforderung, vor die dieses Virus uns alle gemeinsam stellt“, sagt Peterson. Im Zuge der laufenden Impfkampagne gegen Covid-19 sollen demnächst auch die Tierärzte des Zoos eine Impfung erhalten.

Quelle: San Diego Zoo Global

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