Eisklumpen aus dem inneren Rand bringen den G-Ring in Form Geheimnis von Saturn-Ring gelüftet - scinexx | Das Wissensmagazin
Anzeige
Anzeige

Eisklumpen aus dem inneren Rand bringen den G-Ring in Form

Geheimnis von Saturn-Ring gelüftet

Saturnringe © NASA/JPL

Woher stammen die Staubpartikel im so genannten G-Ring des Saturn? Auf diese Frage hatten Astronomen bisher keine Antwort parat. Nun haben Forscher der NASA Mission Cassini das Geheimnis gelöst. Danach versorgt eine Region im inneren Rand des Rings den G-Ring mit „Nachschub“. In diesem „G-Ring arc“ befinden sich wesentlich mehr und größere Eispartikel als im Rest des Ringes, so die Wissenschaftler in der aktuellen Ausgabe des Wissenschaftsmagazins Science.

Deshalb erscheine dieser auf Bildern auch wesentlich heller. Die Eisteilchen weisen Größen zwischen Erbsen und Steinbrocken auf und beliefern den G-Ring nach Angaben der Astronomen kontinuierlich.

Diese Interpretation war nur durch die simultane Auswertung mehrerer Instrumente auf der Raumsonde möglich. Neben den Bildern der Cassini-Kamera wurden auch Daten des Magnetospheric Imaging Instruments MIMI herangezogen. Einer der MIMI-Sensoren, das Low Energy Magnetospheric Measurement System MIMI/LEMMS, ist am Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung (MPS) entwickelt und gebaut worden.

Eismonde als Partikelschleudern

Während die Staubpartikel in den anderen Ringen des Planeten jeweils direkt mit einem Eismond in Verbindung gebracht werden, gab der G-Ring den Forschern bislang Rätsel auf. Denn dort gibt es keinen Eismond, der seine Kreise um den Saturn zieht. Forscher der NASA Mission Cassini scheinen nun die Lösung gefunden zu haben – den „G-Ring arc“.

Die Grafik zeigt ein Bild des Cassini-Kamerasystems und die Absorption der Elektronen-Zählrate, gemessen mit MIMI/LEMMS entlang der Cassini-Bahn, beim Durchflug durch den "G-Ring arc". © NASA/JPL/Space Science Institute

„Bilder der Kamera zeigen aus der Entfernung, wo der „G-Ring arc“ ist und wie er sich bewegt, während das Low Energy Magnetospheric Measurement System MIMI/LEMMS etwas über die Anzahl der Eisteilchen in dieser Region sagen kann, wenn die Raumsonde direkt durch diese Region fliegt“, erklärt Matthew Hedman vom Cassini-Kamerateam, der an der US-amerikanischen Cornell University in Ithaca arbeitet und Erstautor des Science-Artikels ist.

Anzeige

Cassini/Huygens ist eine gemeinsame Mission der amerikanischen Weltraumbehörde NASA, der europäischen Weltraumagentur ESA und der italienischen Weltraumagentur ASI, koordiniert durch das Jet Propulsion Laboratory JPL in Pasadena, Kalifornien, USA. Die Raumsonde flog im September 2005 in die Nähe des G-Rings, der sich in einem Abstand von 172.000 Kilometern vom Saturnzentrum befindet und eine radiale Ausdehnung von etwa 6.000 Kilometern hat.

G-Ring arc aufgespürt

Schon kurz nach der Ankunft der Raumsonde bei Saturn konnte die Cassini-Kamera den G-Ring arc in Bildern aus größerer Entfernung sehen. Seitdem ist der Arc mehrfach beobachtet worden und präsentiert sich damit den Forschern als langlebiges „Objekt“ im G-Ring.

„Die mit MIMI/LEMMS gemessene Anzahl von energiereichen Elektronen zeigte eine starke Absorption im „G-Ring arc“. Dies deutete darauf hin, dass irgendetwas die Elektronen daran hindert, entlang der Magnetfeldlinien zu Cassini zu gelangen und mit MIMI/LEMMS gemessen zu werden“, erklärt Elias Roussos vom Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung und MIMI-Teammitglied. „Kleine Staubteilchen können eine solch starke Absorption von energiereichen Elektronen nicht erzeugen. Deshalb wissen wir nun, dass in dem „G-Ring arc“ weit mehr Material und größere Eisteilchen sein müssen.“

(MPG, 07.08.2007 – DLO)

Anzeige

In den Schlagzeilen

Diaschauen zum Thema

Dossiers zum Thema

Venus - Kaprizen einer Diva

News des Tages

Jupiter

Jupiters Wanderung enträtselt

Gehirn erneuert sich bis ins hohe Alter

US-Küste: Ursache der Methan-Austritte geklärt

Wirkt die Keto-Diät nur bei Männern?

Bücher zum Thema

Space Odyssey - Mission zu den Planeten

Von Apollo zur ISS - Eine Geschichte der Raumfahrt von Jesco von Puttkamer

Das Universum - Eine Reise in die Unendlichkeit von Serge Brunier

Was zu entdecken bleibt - Über die Geheimnisse des Universums, den Ursprung des Lebens und die Zukunft der Menschheit von John R. Maddox

Der Weltraum - Planeten, Sterne, Galaxien von Heather Couper & Nigel Henbest

Die Planeten - von David McNab und James Younger

Top-Clicks der Woche

Anzeige
Anzeige