Ursachen für Entstehung und Wachstum von Schwarzen Löchern aufgedeckt Dunkle Materie lässt Schwarze Löcher kalt - scinexx | Das Wissensmagazin
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Ursachen für Entstehung und Wachstum von Schwarzen Löchern aufgedeckt

Dunkle Materie lässt Schwarze Löcher kalt

Die Sombrero-Galaxie (M104, NGC 4594) ist ein weiteres Beispiel für eine Galaxie, die von einem Bulge dominiert wird. Sie enthält ein Schwarzes Loch mit etwa 1.000 Millionen Sonnenmassen, wie Kormendy, Bender et al. 1996 zeigten (Astrophysical Journal). © HST, STScI

Massereiche Schwarze Löcher gibt es im Zentrum fast aller Galaxien, wobei die größten Galaxien – die auch von den größten Halos aus Dunkler Materie umgeben sind – die schwersten Schwarzen Löcher beherbergen. Dies führte zu der Vermutung, dass die Dunkle Materie das Wachstum eines Schwarzen Lochs bestimmen könnte. Wissenschaftler haben nun in einer neuen Studie Indizien dafür gefunden, dass dies nicht stimmt. Danach hängt die Masse eines Schwarzen Lochs nicht direkt mit der Masse des Halos aus Dunkler Materie zusammen.

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Sie wird vielmehr durch die Entstehung des so genannten galaktischen Bulges bestimmt. Die Forscher vom Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik, von der Universitätssternwarte München und der Texas-Universität in Austin stellen ihre Ergebnisse jetzt im Wissenschaftsmagazin „Nature“ vor.

Halo aus „Dunkler Materie“

Galaxien wie unsere Milchstraße bestehen aus Milliarden Sternen sowie gewaltigen Mengen an Gas und Staub. Diese Komponenten können bei unterschiedlichen Wellenlängen beobachtet werden, vom Radio- und Infrarotbereich für kühlere Gebiete bis hin zu optischen und Röntgenwellenlängen für Teile, die auf hohe Temperaturen aufgeheizt wurden. Es gibt noch zwei weitere wichtige Komponenten, die keinerlei Licht aussenden und sich nur durch ihre gravitative Wirkung bemerkbar machen.

Alle Galaxien sind in einen Halo aus „Dunkler Materie“ eingebettet, der weit über die sichtbaren Ränder der Galaxie hinausreicht und den größten Teil ihrer Masse beiträgt. Auch wenn dieser Halo nicht direkt beobachtet werden kann, so kann er doch aufgrund seiner Wirkung auf die Bewegung der Sterne, Gas und Staub vermessen werden. Die Beschaffenheit der Dunklen Materie ist bislang unbekannt, allerdings denken die Wissenschaftler, dass sie aus exotischen Teilchen besteht, die sich grundlegend von der normalen – baryonischen – Materie unterscheiden, aus der wir, die Erde, die Sonne und Sterne gemacht sind.

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Rätselhafte Schwerkraftmonster

Der zweite unsichtbare Bestandteil einer Galaxie ist das extrem massereiche Schwarze Loch in ihrem Innern. Im Zentrum unserer Milchstraße befindet sich ein Schwarzes Loch, das etwa vier Millionen Mal schwerer ist als die Sonne. Derartige Schwerkraftmonster, oder noch massereichere, konnten in allen leuchtkräftigen Galaxien mit zentralen Bulges nachgewiesen werden, bei denen eine direkte Suche möglich war.

Die Astronomen nehmen an, dass die meisten oder sogar alle Galaxien mit einem Bulge ein Schwarzes Loch in ihrem Zentrum beherbergen. Auch diese Komponente der Galaxie kann aber nicht direkt beobachtet werden. Die Masse des Schwarzen Lochs ergibt sich aus der Bewegung der Sterne in seiner Umgebung.

Exotische Dunkle Materie

Seit 2002 gibt es Spekulationen, dass eine enge Korrelation bestehen könnte zwischen der Masse des Schwarzen Lochs und der äußeren Rotationsgeschwindigkeit in galaktischen Scheiben, die vom Dunklen Materiehalo bestimmt wird. Dies würde bedeuten, dass die unbekannte Physik der exotischen Dunklen Materie auf irgendeine Weise das Wachstum des Schwarzen Lochs bestimmt. Andererseits zeigten Forscher schon einige Jahre zuvor, dass die Masse des Schwarzen Lochs gut mit der Masse des Bulges oder der Leuchtkraft korreliert. Da größere Galaxien im allgemeinen auch größere Bulges besitzen, war nicht klar, welche dieser Korrelationen nun tatsächlich das Wachstum der Schwarzen Löcher bestimmt.

© NASA/STScI

Wachstum von Schwarzen Löchern hängt nicht mit Dunkler Materie zusammenhängen

Um diese Frage zu beantworten, untersuchten John Kormendy von der Texas-Universität und Ralf Bender vom Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik und der Universitätssternwarte München Galaxien, die in massereichen Halos aus Dunkler Materie eingebettet sind und damit hohe Rotationsgeschwindigkeiten aufweisen, die aber nur kleine oder gar keine Bulges haben. Dabei fanden sie heraus, dass Galaxien ohne Bulge – selbst wenn sie von massereichen Dunklen Materiehalos umgeben waren – im besten Fall Schwarze Löcher sehr kleiner Masse enthielten. Die Forscher konnten damit zeigten, dass das Wachstum der Schwarzen Löcher hauptsächlich mit der Entstehung eines Bulges und nicht mit der Dunklen Materie zusammenhängen.

„Man kann sich nur schwer vorstellen, wie eine über große Entfernungen dünn verteilte Dunkle Materie das Wachstum eines Schwarzen Lochs in einem winzigen Raum tief im Innern einer Galaxie beeinflussen könnte“, sagt Bender. Kormendy fügt hinzu: „Es ist weitaus plausibler, dass die Schwarzen Löcher durch Gas aus ihrer Umgebung wachsen, insbesondere während der Entstehungsphase der Galaxien.“

Gas als Lebensquelle für Schwarze Löcher

Im allgemein anerkannten Bild der Strukturbildung im Universum werden die Scheiben von Galaxien durch häufige Verschmelzungen mit anderen Galaxien durcheinandergewirbelt, wodurch Gas ins Zentrum fallen kann. Dies löst zum einen eine erhöhte Sternentstehungsaktivität aus und führt dem Schwarzen Loch zum anderen Material zu. Kormendys und Benders Beobachtungen deuten darauf hin, dass dies in der Tat der dominierende Prozess ist, der zur Entstehung und zum Wachstum Schwarzer Löcher führt.

(Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (MPE), 21.01.2011 – DLO)

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