Fossilien aus dem Silurmeer erhellen Rätsel der Stammesgeschichte Vorzeitliche Seespinne in Vulkanasche entdeckt - scinexx | Das Wissensmagazin
Anzeige
Anzeige

Fossilien aus dem Silurmeer erhellen Rätsel der Stammesgeschichte

Vorzeitliche Seespinne in Vulkanasche entdeckt

© Yale University

Vulkanische Asche, die vor rund 425 Millionen Jahren auf die Lebenswelt des Silurmeeres niederging, hat jetzt Paläontologen eine angenehme Überraschung beschert: Die Wissenschaftler entdeckten in den Aschenschichten nahe der britischen Region Herefordshire Fossilien einer extrem ungewöhnlichen Gruppe von Gliedertieren, den Pycnogoniden oder Seespinnen.

Zwei Jahrhundertelang herrschte Uneinigkeit darüber, ob die Seespinnen mit Landspinnen, Zecken, Skorpionen und Milben verwandt sind oder nicht. Die Tiere besitzen eine lange Mundpartie, die Proboscis und ungewöhnliche Extremitätenstrukturen, die bei der Paarung und der Aufzucht der Jungen eine wichtige Rolle spielen. Wegen ihrer Weichhäutigkeit sind bisher nur wenige Fossilien dieser Tiergruppe gefunden worden.

„Das ist das bisher früheste adulte Exemplar überhaupt und es ist in ausgesprochen gutem zustand erhalten“, erklärt Derek Briggs, Professor für Geologie und Geophysik an der amerikanischen Yale Universität und Hauptautor der im Magazin Nature veröffentlichten Studie. „Vulkanische Asche hat das Leben im Meer an diesem Ort schnell eingeschlossen und die Tiere wie eine Gipshülle umgeben. Diese Hülle füllte sich später mit Karbonaten und so haben wir heute ein Fossil.“

Um ein Abbild der Fossilien zu erhalten, wurden diese mikrometerweise abgetragen, jede Scheibe digital abgebildet und schließlich alles zu einer Computergrafik zusammengefügt. Die so erlangte Rekonstruktion deutet darauf hin, dass diese exotischen Tiere tatsächlich zur Gruppe der Spinnentiere gehören.

Die als Fossil neu entdeckte Art, Haliestes dasos, ist rund 35 Millionen Jahre älter als die bisher früheste bekannte Seespinnenart. Seespinnenart. Ihre großen Scheren ordnen sie mit einiger Sicherheit einer Verwandtschaftsgruppe zu, zu der auch die Skorpione, Milben, Zecken und Spinnen gehören. Obwohl aus dem Silur stammend, scheint die Seespinnenart in ähnlicher Weise im Silurmeer gelebt zu haben, wie ihre Nachfahren in den modernen Ozeanen: Am Meeresgrund oder auf Schwämmen.

Anzeige

(Yale University, 22.10.2004 – NPO)

Anzeige

In den Schlagzeilen

Diaschauen zum Thema

keine Diaschauen verknüpft

Dossiers zum Thema

Spurensuche in der Ursuppe - Rätsel um die Entstehung des Lebens

Massenaussterben - Katastrophale "Unfälle" der Evolution?

Geheimnisvolle Tiefsee - Von Mythen, Monstern und Manganknollen

Vulkanismus - Die brodelnde Gefahr

News des Tages

Geminiden

Ursprung der Geminiden geklärt?

Klimawandel gefährdet arktische Infrastruktur

Kohlekraftwerke als Ultrafeinstaub-Schleudern

Prostatakrebs: Künftig genauere Prognosen?

Künstliches Perlmutt nach Maß

Bücher zum Thema

Das ist Evolution - von Ernst Mayr

Die Muschel auf dem Berg - Über Nicolaus Steno und die Anfänge der Geologie von Alan Cutler

Gesteine - Entstehung - Zerstörung - Umbildung von Peter Rothe

Gipfel des Unwahrscheinlichen - Wunder der Evolution von Richard Dawkins

Top-Clicks der Woche

Anzeige
Anzeige