Forscher erarbeiten Datenbasis zum geothermischen Potential Süddeutschlands „Rückenwind“ für die Erdwärme - scinexx | Das Wissensmagazin
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Forscher erarbeiten Datenbasis zum geothermischen Potential Süddeutschlands

„Rückenwind“ für die Erdwärme

Will man Erdwärme nutzen, muss sie durch eine teure Tiefenbohrung erschlossen werden. Häufig jedoch wissen Forscher und Techniker zu wenig über die Zusammensetzung des Gesteins im Untergrund. Ein Projekt der RWTH Aachen sorgt jetzt für Abhilfe. Der Diplom-Geophysiker Andreas Hartmann erarbeitet darin für Süddeutschland eine Datenbasis, die das geothermische Potential des Untergrunds aufzeigt. Genau diese Angaben über Sedimentformation und Wärmeleitfähigkeit sind entscheidend, um die Geothermie am richtigen Standort, in der ausreichenden Tiefe und damit zu möglichst günstigen Kosten zu erschließen.

„Über die geologischen Landesämter und den Wirtschaftsverband Erdöl- und Erdgasgewinnung sind die Daten der Erdölindustrie aus der Schwäbischen Alb und Franken verfügbar“, beschreibt Hartmann ein Standbein der Informationsbeschaffung. Als zweite Quelle dienen dem Geophysiker und seinem vier Mann starken Team Messungen an vorhandenen Bohrkernen. Dabei legen die Forscher ihr Hauptaugenmerk auf die Wärmeleitfähigkeit.

Temperatur und Wärmeleitfähigkeit wichtig

„Die Temperatur in der Tiefe bestimmt die Qualität der Energie“, so Hartmann, „die Wärmeleitfähigkeit bestimmt ihre Quantität“. Zum Beispiel ist die Wärmeleitfähigkeit umso geringer, je höher der Tonanteil der Gesteine ist. Gerade aber die Entzugsleistung – also die Menge an Energie, die entzogen werden kann – ist entscheidend für die rentable Nutzung der Geothermie. Bei den Untersuchungen zur Struktur der Gesteine werden die Geologien vom Institut für Makromolekulare Chemie unterstützt, das dazu eigens ein spezielles NMR-Gerät konstruiert hat. Außerdem wird mit den Firmen Geophysica und Ecos kooperiert, die ihr spezielles Know-how einbringen.

Als Ergebnis des Projekts wird Ende des Jahres eine detaillierte Datenbasis der Gesteinseigenschaften des untersuchten Gebiets vorliegen. „Dies bildet dann eine solide Grundlage für die Entscheidung und Planung von Tiefenbohrungen“, resümiert der Hartmann. Investoren und Betreibern solcher Anlagen wird ein verlässliches Hilfsmittel zur Auslegung der Tiefenbohrung in die Hand gegeben. Dies erhöht die Erfolgsaussichten von Tiefenbohrungen und trägt zur Kostenoptimierung bei.

Ergebnisse auf andere Gebiete übertragbar?

Nächstes Ziel ist die Übertragung der Methodik auf andere Gebiete, wie etwa Nordrhein-Westfalen. Ergänzt durch aufwändige Simulationen im Zentrum für Hochleistungsrechnen der RWTH Aachen wird die Mannschaft der Angewandten Geophysik in einem anvisierten Nachfolgeprojekt eine weitere Region in Deutschland geothermisch kartieren.

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Dies ist auch deshalb möglich, weil die Ergebnisse aus Süddeutschland nach Wärmeleitfähigkeit und -kapazität, nach Porosität und Permeabilität einheitlich klassifiziert werden. Dies erlaubt nach Angaben der Wissenschaftler eine überregionale Verwertung der Resultate.

(RWTH Aachen, 09.12.2005 – DLO)

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