2.000 Jahre alte Tabletten erweisen sich als antike Augenmedizin Forscher finden antike Arznei in Schiffswrack - scinexx | Das Wissensmagazin
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2.000 Jahre alte Tabletten erweisen sich als antike Augenmedizin

Forscher finden antike Arznei in Schiffswrack

Zinndose von außen und Blick ins Innere mit Tablettenresten © Giachi et al.; National Academy of Science

Auf einem versunkenen Schiff vor der Küste Italiens haben Forscher etwas entdeckt, das für viele Archäologen wertvoller ist als Gold: antike Arzneimittel. Sie gehörten wahrscheinlich einem Arzt, der vor rund 2.100 Jahren per Schiff aus dem östlichen Mittelmeer zur etruskischen Stadt Populonia in der Toskana reiste. Italienische Forscher haben die in einer Zinndose erhalten gebliebenen Tabletten nun genauer analysiert – und wertvolle Hinweise auf die medizinischen Kenntnisse und Gepflogenheiten der Antike erhalten, wie sie im Fachmagazin “ Proceedings of the National Academy of Sciences“ berichten.

„In der Archäologie ist die Entdeckung von alten Medikamenten extrem selten, daher wissen wir nur wenig über ihre chemische Zusammensetzung“, erklären Gianna Giachi von der toskanischen Archäologiebehörde in Florenz und ihre Kollegen. Der Fund einer antiken Arztausrüstung in dem etwa 130 vor Christus gesunkenen Schiffswrack sei daher ein echter Glücksfall. In den Überresten einer Holztruhe fanden die Forscher zahlreiche Zinndosen, sowie hölzerne Gefäße, einen Mörser, einen kleinen Eisenstab und eine Schale, die möglicherweise beim Aderlass eingesetzt wurde. Röntgenuntersuchungen einer der Zinndosen enthüllten darin fünf runde Tabletten, jede etwa vier Zentimeter groß und einen Zentimeter dick. Proben dieser Tabletten haben die Forscher jetzt erstmals genauer analysiert.

Zinkverbindungen als Wirksubstanz

Die Untersuchungen per Mikroskop, Gaschromatografie und anderen modernen Analysemethoden ergab, dass die Tabletten zum größten Teil aus zwei fein pulverförmigen Zinkverbindungen bestanden. „Die heilsame Wirkung von Zink war schon im Altertum bekannt“, erklären die Forscher. Plinius der Ältere berichte bereits davon, dass dieses Metall gegen Haut- und Augenentzündungen wirke. Noch heute wird Zink in Salben zur Linderung von Hautausschlägen eingesetzt.

Eine der rund vier Zentimeter großen Tabletten © Giachi et al.; National Academy of Sciences

Zusätzlich enthielten die antiken Tabletten aber auch Reste von Bienenwachs, Stärke, Pinienharz und verschiedenen Pflanzenölen, wie die Wissenschaftler berichten. Auch Holzkohlereste und verschiedene Pflanzenpollen und -fasern fanden sich in den Uralt-Präparaten. Ob diese Zutaten aber damals einer medizinischen Wirkung wegen hinzugefügt worden sind, ist unklar. Das Harz könnte beispielsweise auch zur Konservierung vor allem der ölhaltigen Inhaltsstoffe eingesetzt worden sein, mutmaßen die Forscher. Die Pflanzenfasern dienten möglicherweise dazu, die Tabletten stabiler zu machen und vor den Zerbröckeln zu schützen.

Medizin gegen Augenentzündungen

Wofür aber nutzte der antike Arzt diese ungewöhnlich großen Tabletten? „Die Zusammensetzung und Form der Tabletten deuten darauf hin, dass sie zur Behandlung von Augenentzündungen eingesetzt wurden“, berichten Giachi und ihre Kollegen. Vermutlich löste man sie auf und setzte die Flüssigkeit dann zum Baden der Augen ein. Oder die Tabletten wurden erwärmt und dann als Salbe aufgestrichen.

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In der Antike wurden Augensalben und -wässer als „Kollyrium“ bezeichnet. Da sich dies vom griechischen Namen für einen kleinen, runden Laib ableitet, könnte das nach Ansicht der Forscher ein Hinweis darauf sein, dass solche Heilmittel damals häufig in Form von runden Tabletten hergestellt und transportiert wurden – ähnlich wie die jetzt analysierten Funde aus dem Schiffswrack. (PNAS, 2013; doi: 10.1073/pnas.1216776110)

(PNAS, 08.01.2013 – NPO)

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