Starkes Beben in Chile löste Eisbeben und Risse im Eisschild aus Ferne Starkbeben beeinflussen Antarktis-Eis - scinexx | Das Wissensmagazin
Anzeige
Anzeige

Starkes Beben in Chile löste Eisbeben und Risse im Eisschild aus

Ferne Starkbeben beeinflussen Antarktis-Eis

Eis in der Antarktis © NOAA

Das Eis der Antarktis reagiert nicht nur sensibel auf den Klimawandel, auch ferne Erdbeben können ihm zusetzen. So löste das starke Erdbeben des Jahres 2010 in Chile auch Beben und Risse im Eisschild der Antarktis aus, wie Forscher im Fachmagazin „Nature Geoscience“ berichten. Ob diese seismischen Fernwirkungen auch die Fließgeschwindigkeit der Gletscher und die Stabilität der Eisdecke beeinflussen, muss nun noch geklärt werden.

Ein schweres Erdbeben verwandelte im Jahr 2010 die chilenische Region Maule in ein Katastrophengebiet. Mit einer Stärke von 8,8 auf der Moment-Magnituden-Skala war dieses Beben das sechststärkste seit Beginn der seismischen Aufzeichnungen im Jahr 1900. Die Verschiebungen entlang der Plattengrenze und die freigesetzte Energie veränderten die Massenverschiebung der Erde und sogar die Tageslänge des Planeten. Zudem lösten die Erdstöße auch Beben im rund 10.000 Kilometer nördlicher gelegenen Kalifornien aus.

Seismische Ohren im ewigen Eis

Zhigang Peng vom Georgia Institute of Technology in Atlanta und seine Kollegen haben nun eine weitere Fernwirkung dieses Starkbebens festgestellt. Demnach scheinen solche Erdbeben nicht nur Aktivitäten in anderen Bereichen der Erdkruste auszulösen, sondern auch die Kryosphäre zu beeinflussen – und damit auch das antarktische Eisschild. Die Auswirkungen ferner Beben auf das Antarktis-Eis war bisher nicht wissenschaftlich untersucht worden, denn die rauen Umweltbedingungen und die Unzugänglichkeit vieler Gebiete machten detaillierte Analysen solcher Prozesse nahezu unmöglich.

In den letzten Jahren ist jedoch eine Infrastruktur entstanden, die solche geophysikalischen Analysen ermöglicht: Rund um die antarktischen und grönländischen Eisschilde haben Wissenschaftler eine Vielzahl moderner Messinstrumente installiert, die sich ausbreitende Erdbebenwellen registrieren. Mithilfe dieser Technik haben Peng und Kollegen nun systematisch nach möglichen Folgeerscheinungen des Chile-Erdbebens im antarktischen Eis gesucht.

Intensität des Erdbebens in Chile 2010 © USGS

Eisbeben ausgelöst

Das Ergebnis: An zwölf der 42 untersuchten Mess-Stationen fanden die Forscher klare Anzeichen für Eisbeben, die durch die aus Chile eintreffenden Bebenwellen ausgelöst wurden. Die meisten dieser hochfrequenten Signale ereigneten sich unmittelbar während oder nachdem die langperiodischen Rayleigh-Wellen des Chilebebens hier eintrafen“, erklären die Wissenschaftler.

Anzeige

Besonders extrem reagierten die Eisschilde an der Station „HOWD“ nahe den Howard Nunataks, einer Gruppe von Gebirgskämmen im Nordwesten des Ellsworth-Gebirges. Man habe aber auch drei weitere Gebiete entdeckt, die durch das ferne Beben Anzeichen für dynamischen Stress zeigten, berichten die Forscher.

Auswirkung auf Gletscherfluss noch unklar

Nach Ansicht von Peng und seien Kollegen belegen diese Funde, dass schwere, weit entfernte Erdbeben in der Lage sind, die Dynamik von Eisschilden messbar zu beeinflussen. Besonders sensibel reagieren darauf Schilde, die ohnehin schon unter bedeutendem physikalischem Stress stehen. Die Forscher betonen jedoch: „Noch wissen wir nicht, ob solche Prozesse allgegenwärtig sind.“

Zu klären bleibe zudem, inwiefern auf diese Weise ausgelöste Eisbeben zum Beispiel für plötzliche Veränderungen von Gletscherfließen verantwortlich seien. „Wenn wir systematisch untersuchen, wodurch Eisbeben ausgelöst werden, können wir ein besseres Verständnis für den Spannungszustand dieser sensiblen Systeme entwickeln – und dabei gleichzeitig mehr über das Zusammenwirken von fester Erde und Kryosphäre herausfinden.“ (Nature Geoscience, 2014; doi:10.1038/ngeo2212)

(Nature, 11.08.2014 – NPO/DAL)

Anzeige

In den Schlagzeilen

Diaschauen zum Thema

keine Diaschauen verknüpft

Dossiers zum Thema

Die Kraft des Eises - Wie die Eiszeiten unsere Landschaften formten

Auf Kante - Warten auf „The Big One“

Erdbeben - Vorhersagbar oder aus heiterem Himmel?

Warten auf das große Beben... - Japan - Ballungsräume auf dem Schleudersitz

Antarktis - Am eisigen Ende der Welt

News des Tages

Bücher zum Thema

Im Fokus: Geowissen - Wie funktioniert unser Planet? Von Nadja Podbregar und Dieter Lohmann

Ein Planet voller Überraschungen - Neue Einblicke in das System Erde von Reinhard F. J. Hüttl (Herausgeber)

Naturkatastrophen - Wirbelstürme, Beben, Vulkanausbrüche von Karsten Schwanke, Nadja Podbregar, Dieter Lohmann und Harald Frater

Der unruhige Planet - von Richard Dikau und Jürgen Weichselgartner

Top-Clicks der Woche

Anzeige
Anzeige