Forscher entdecken bisher unbekannte Auswirkungen in der Küstenregion Chile: Lachsfarmen zerstören Ökosysteme - scinexx | Das Wissensmagazin
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Forscher entdecken bisher unbekannte Auswirkungen in der Küstenregion

Chile: Lachsfarmen zerstören Ökosysteme

Ein Seelöwe, dessen Hals ein eingewachsenes Netz aus einer Lachsfarm einschnürt. © Heike Vester / MPI für Dynamik und Selbstorganisation

Lachsfarmen in Südchile bedrohen die dortige Tierwelt und ein Naturschutzgebiet in einem bisher völlig unbekannten Ausmaß. Diese unerwartete Entdeckung haben Max-Planck-Wissenschaftler gemacht, die in der Region eigentlich die akustische Kommunikation der einheimischen Wale untersuchen wollten. Von ihren Beobachtungen berichten die Göttinger Forscher in der aktuellen Ausgabe des Wissenschaftsmagazins „Nature“.

Sie fanden nicht nur, dass sich die Lachsindustrie rasant in den bisher weitestgehend unberührten Süden der Region ausbreitet. Sie dokumentierten unter anderem auch die bisher unbekannte Bedrohung für die einheimischen Seelöwen. Selbst internationale Umweltschutzorganisationen zeigten sich von diesem Zufallsfund überrascht.

Chile bei Zuchtlachs führend

Mit einem Exportvolumen von mehr als zwei Milliarden US-Dollar ist Chile weltweit einer der wichtigsten Produzenten von Zuchtlachs. Die massenhafte Aquakultur konzentriert sich vor allem auf die verzweigten Fjorde der Provinz Aysén in Patagonien. Während Teile der Provinz selbst den Status eines Nationalparks haben, gilt dieser Schutz nicht für das angrenzende Meer.

Die somit aus Sicht der Regierung völlig legalen Lachsfarmen haben jedoch zum Teil verheerende Auswirkungen auf das gesamte Ökosystem – auch weil der atlantische Lachs in Chile ein Fremdling ist, Krankheiten einschleppt und so die bedrohten einheimischen Arten zusätzlich unter Druck setzt. Zudem belasten der Einsatz von Medikamenten und der anfallende Müll das Ökosystem. In den vergangenen zwei Jahren hatte der Virus ISA – infectious salmon anemia -, der bei Lachsen zu Blutarmut und Tod führt, viele Betreiber der Aquakultur im Norden Chiles zum Aufgeben gezwungen.

Eine verlassene Lachsfarm in einem Fjord im Norden der Region Aysén. Die toten Lachse deuten darauf hin, dass die kranken Tiere auch in das empfindliche Ökosystem eindringen konnten. © Heike Vester / MPI für Dynamik und Selbstorganisation

Lachsfarmen breiten sich immer weiter aus

„Doch nun breiten sich die Farmen immer weiter nach Süden aus“, berichtet Heike Vester von der norwegischen Forschungseinrichtung Ocean Sounds, die derzeit am Max-Planck-Institut für Dynamik und Selbstorganisation und an der Universität Göttingen promoviert. Da die verzweigten Fjorde der Region von Land aus nur schwer zugänglich sind, zeigte sich ihr das gesamte Ausmaß erst bei Studien vom Wasser aus. Vesters Fotos dokumentieren unter anderem die Gefahr für den Südamerikanischen Seelöwen. Als Junge verfangen sich die Tiere in den Schutznetzen, die die Lachsfarmen eingrenzen. Selbst wenn die Seelöwen sich losreißen können, bleibt oft ein Teil des Netzes zurück, an dem sie im Verlauf ihres Wachstums ersticken.

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Zudem belasten die Lachsfarmen nach den Erkenntnissen der Forscherin das Ökosystem auch auf andere Weisen: Überschüssiges Futter für die Zuchtfische und Kot treiben mengenweise im Wasser; die gedrängte Haltung der Lachse erzwingt den Einsatz von Medikamenten und Pestiziden. Messungen von weiteren Teilnehmern der Expedition der Göttinger Forscherin belegen, dass in der unmittelbaren Umgebung der Farmen keinerlei Leben mehr existiert. „Überall liegt ein Geruch wie von Bleichmittel in der Luft“, so Vester.

Die Region Aysén liegt im Süden Chiles. © MPIDS

Unsichtbare Bedrohung

Akustische Messungen, die die Biologin vor Ort unter Wasser durchführte, weisen zudem auf eine unsichtbare Bedrohung hin: Der Bootsverkehr mit Versorgungsschiffen und die Generatoren der Futtermaschinen sorgen für einen ständigen Lärmpegel. „Dieser Lärm kann die bedrohten Meeressäuger wie etwa Blau-, Buckel- und Seiwale sowie Peale-Delfine und Chilenische Delfine vertreiben und ihre Kommunikation in den verzweigten Fjorden und Kanälen stören“, erklärt Professor Marc Timme vom Max-Planck-Institut für Dynamik und Selbstorganisation.

Auch der Norden der Provinz Aysén, wo viele Lachsfarmen auf Grund des Viruses stillgelegt und verlassen wurden, bietet ein trostloses Bild. „Die kranken Fische wurden offenbar nicht entsorgt, sondern zum Teil einfach in Plastikbeuteln im Wasser versenkt“, schildert Vester ihre Beobachtungen. Ihre Aufnahmen zeigen zurückgelassene, tote und angefressene Lachse. „Der Virus konnte so offenbar in das Ökosystem eindringen“, so die Schlussfolgerung der Biologin. Die Auswirkungen auf die einheimische Flora und Fauna seien nicht abschätzbar.

Schonender Tourismus statt Lachsfarmen

In „Nature“ schlagen die Göttinger Forscher nun vor, dass Lachsindustrie, lokale Fischer und Umweltschützer gemeinsam eine Lösung des Problems suchen. In Ländern wie Italien, Australien und den USA wird ein solches gemeinsames Vorgehen bereits erprobt. Ziel müsse es sein, dass neben den Lachsfarmen auch die einheimischen Fischer und die Umwelt zu ihrem Recht kämen. Nur so lasse sich auch ein schonender Tourismus als aussichtsreicher, neuer Industriezweig etablieren.

(Max-Planck-Institut für Dynamik und Selbstorganisation, 17.06.2010 – DLO)

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