Neue Studie belegt doppeltes Besiedlungsszenario Amerika wurde zweimal besiedelt - scinexx | Das Wissensmagazin
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Neue Studie belegt doppeltes Besiedlungsszenario

Amerika wurde zweimal besiedelt

Mit blauen Punkten sind die heutigen modernen Menschenpopulationen dargestellt. Rote Punkte markieren die verwendeten Proben von Paläoamerikanern. Der dunkelrote Punkt (Upper Cave) steht für die Proben von Funden früher moderner Menschen aus Ostasien. Alle Populationen sind in der Abbildung gekennzeichnet. © Mark Hubbe, Walter A. Neves, Katerina Harvati

Amerika ist einst von zwei Menschengruppen mit zeitlichem Abstand unabhängig voneinander besiedelt worden: Dies ist das Ergebnis einer neuen Studie, in der ein internationales Wissenschaftlerteam die Skelettformen von frühen Amerikanern miteinander verglichen hat. Die Forscher stellen ihre Ergebnisse jetzt im Online-Fachjournal „PLoS ONE“ vor.

„Wir haben festgestellt, dass sich die Unterschiede zwischen frühen und heutigen Gruppen amerikanischer Ureinwohner besser mit der Annahme eines zweifachen Besiedlungsszenarios in Einklang bringen lassen als mit jeder anderen Hypothese“, erklären die Wissenschaftler um Professor Katerina Harvati von der Universität Tübingen, Professor Mark Hubbe von der Universidad Católica del Norte in Chile und Professor Walter Neves von der brasilianischen Universidade de São Paulo in „PLoS ONE“.

Und weiter: „Anders gesagt sind die Unterschiede zwischen den Menschengruppen so groß, dass es sehr unwahrscheinlich ist, dass die frühesten Bewohner der Neuen Welt die direkten Vorfahren der heutigen Population amerikanischer Ureinwohner sind.“

Sechs Besiedlungsszenarien überprüft

Harvati und ihre Kollegen haben für die neue Studie eine Serie von Skeletten aus Südamerika herangezogen und miteinander verglichen, die zwischen 7.500 und 11.500 Jahren alt sind. Anschließend prüften sie verschiedene Erklärungen für die beträchtlichen anatomischen Unterschiede zwischen prähistorischen und heutigen amerikanischen Ureinwohnern.

Die Wissenschaftler entwickelten sechs verschiedene Besiedlungsszenarien für die Neue Welt, darunter eine einzige Besiedlung, eine Einwanderungswelle, deren Gruppen sich über die Zeit hinweg an die Umgebung angepasst haben, und eine zweifache Einwanderung. Jedem dieser Szenarien, liegt eine bestimmte Annahme über die Entwicklung der Schädelform zugrunde.

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Die Wissenschaftler fanden heraus, dass die unterschiedlichen Schädelformen der modernen und prähistorischen Populationen am besten mit dem Migrationsmodell einer zweifachen Besiedlung Amerikas zusammenpassen. Ihren Ergebnissen zufolge muss der letzte gemeinsame Vorfahr der frühen und heutigen Ureinwohnergruppen außerhalb des amerikanischen Kontinents gelebt haben.

Eroberung der Neuen Welt in zwei Schritten

Am wahrscheinlichsten, so die Forscher weiter, ist ein Szenario, nach dem zwei Gruppen unabhängig voneinander aus Nordostasien nach Amerika eingewandert sind. Frühe Einwanderer aus Nordostasien könnten über die Beringstraße auf den Kontinent gelangt sein und frühe amerikanische Populationen in Süd- und Zentralamerika begründet haben.

Diese erste Ausbreitung geschah wahrscheinlich vor der Entwicklung der besonderen Schädelmerkmale, die amerikanische Ureinwohner heute auszeichnet. Diese Schädelform wäre dann über eine zweite Einwanderungswelle aus Ostasien über die gleiche Route nach Amerika gekommen.

Besiedlung komplexer als gedacht

„Die Annahme einer zweifachen Besiedlung Amerikas ist nicht neu. Doch haben wir zum ersten Mal die verschiedenen Szenarien aus der Literatur formal geprüft, um festzustellen, mit welchem sich die Unterschiede zwischen frühen und späten Gruppen in Amerika am besten erklären lassen“, schreiben die Forscher.

Dagegen sprachen die Ergebnisse früherer genetischer Untersuchungen eher für eine einmalige Besiedlung des Kontinents. Zur Einordnung der neuen Ergebnisse erklären die Wissenschaftler deshalb: „Wir machen mit unserer neuen Studie deutlich, dass die Prozesse, die zur Besiedlung Amerikas geführt haben, komplexer sind, als es zuvor häufig dargestellt wurde.“

(idw – Universität Tübingen, 15.06.2010 – DLO)

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