Substanzen verhindern auch Regeneration bereits geschädigter Riffe Algen-Gifte töten Korallen - scinexx | Das Wissensmagazin
Anzeige
Anzeige

Substanzen verhindern auch Regeneration bereits geschädigter Riffe

Algen-Gifte töten Korallen

Gesunde Korallen in der Votua Marine Protected Area vor den Fidschi-Inseln. © E.H. Hay

Korallen leiden nicht nur unter dem Klimawandel und der Korallenbleiche: Forscher haben festgestellt, dass einige Meeresalgen giftige Substanzen abgeben, die die Korallen schädigen. Man habe vier Moleküle identifiziert, die bei Kontakt der Algen mit den Korallen übertragen werden und dann als Kontaktgift wirkten, berichten die Wissenschaftler im Fachmagazin „Proceedings of the National Academy of Sciences“ (PNAS). „Zwar waren einigen Korallen widerstandsfähiger als andere“, sagt Studienleiter Mark Hay vom Georgia Institute of Technology in Atlanta. Aber ab einer bestimmten Konzentration seien diese Algenmoleküle definitiv tödlich für die Korallen gewesen.

Für ihre Studie hatten die Forscher Analysen und Experimente in Korallenriffen vor den Fidschi-Inseln durchgeführt. Normalerweise werde das Algenwachstum auf den Korallenriffen durch pflanzenfressende Fische eingedämmt, sagen die Forscher. Aber in vielen Teilen der Welt habe die Überfischung die Population dieser Fische drastisch reduziert. Als Folge vermehre sich der Algenbewuchs – und damit die Gefahr für die Korallen.

Algengift schon in geringer Konzentration gefährlich

Das Algengift gefährde selbst in geringerer Konzentration das Überleben der Korallen, sagen die Wissenschaftler. Denn die Substanzen verhinderten, dass sich die Korallenbestände erholten. „Es ist schwierig für junge Korallen, ein Riff durch eine chemisch giftige Schicht von Meeresalgen zu kolonisieren und darauf zu wachsen“, sagt Hay.

Das Wissen um diese Prozesse könne nun dazu beitragen, Schutzmaßnahmen für die Korallen entsprechend anpassen zu können, meinen die Forscher. So sei es sinnvoll, die Fischbestände in den Riffen mehr als bisher zu schützen, damit diese die giftigen Algen fressen können. „Es wird immer klarer, dass die Korallen nicht ausschließlich durch einen Faktor bedroht werden“, sagt Hauptautor Douglas Rasher vom Georgia Institute of Technology. Stattdessen handele es sich um eine komplexe Interaktion zwischen vielen Einflussfaktoren.

Der Forscher Douglas Rasher präpariert kleine Korallenkolonien vor den Fidschi-Inseln für einen Test mit Meeresalgen vor. © E.H. Hay

Wirkung von acht Algenarten untersucht

Für ihre Studie untersuchten die Forscher die Interaktion von acht Arten von Meeresalgen mit drei in den Gewässern um Fidschi häufig vorkommenden Korallenarten. Bei 79 aller Tests habe die Alge die Korallen geschädigt. Vier der Algen töteten die Testkorallen ab, alle acht führten zu einer verringerten Aktivität der Korallen, berichten die Wissenschaftler.

Anzeige

Die Forscher führten anschließend weitere Tests mit Extrakten der beiden schädlichsten Algenarten durch, einer Rotalgenart und eine Grünalge, die auch aus Aquarien bekannte Haaralge Chlorodesmis fastigiata. Dafür platzierten sie unter anderem Behälter mit verschiedenen Inhaltsstoffen auf einer Testkoralle und beobachteten deren Wirkung. Damit engten sie den Kreis der potenziellen Giftstoffe weiter ein.

Eine Testkoralle trägt ein Gelsäckchen, in dem sich ein Extrakt aus einer der Meeresalgen befindet; mittels dieser Methode engten die Forscher den Kreis der potenziellen Giftstoffe ein. © D.B. Rasher

Geringste Dosis reicht für Giftwirkung

„Wir konnten einige der Schlüsselmoleküle isolieren, die für die schädigende Wirkung der Algen auf die Korallen verantwortlich sind“, sagt Rasher. Dier vier zur Gruppe der Terpene gehörenden organischen Moleküle seien schon bei sehr niedrigen Konzentrationen aktiv. Das deute darauf hin, dass sie nur in geringsten Mengen an der Oberfläche der Algen präsent sein müssten, um Schaden an den Korallen anzurichten. Da diese Substanzen nicht wasserlöslich seien, müsse dafür aber ein direkter Kontakt zwischen Alge und Koralle stattfinden.

Die neu entdeckten Giftstoffe könnte erklären, warum sich viele Korallenriffe nicht oder kaum von einer Korallenbleiche oder anderen Schäden erholten, sagen die Forscher. Die Präsenz der Meeresalgen -reiche aus, um die Regeneration der Riffe zu verhindern oder zumindest stark zu bremsen. (Proceedings of the National Academy of Sciences, 2011; DOI:10.1073/pnas.1108628108)

(Proceedings of the National Academy of Sciences / dapd, 18.10.2011 – NPO)

Anzeige

In den Schlagzeilen

Diaschauen zum Thema

Dossiers zum Thema

Wunderwelt Ozean - Zehn Jahre Volkszählung im Meer - „Census of Marine Life“

Das große Sterben - Wie reagiert die Natur auf den Klimawandel?

Kaltwasserkorallen - Das „Great Barrier Reef“ des Nordens

Chemische Keule und betörender Duft - Verteidigungsstrategien von Pflanzen

Alleskönner Alge - Von Sushi bis zur Blauen Biotechnologie

Great Barrier Reef - Bedrohte Wunderwelt des Meeres

News des Tages

Supernova

Supernova schuld an Massenaussterben?

Klimawandel bringt mehr starke El Ninos

Mehr Krebs durch Arbeitsstress?

Schatz im Schlamm

"Explosion" des Lebens überraschend kurz

Bücher zum Thema

Biologie für Einsteiger - Prinzipien des Lebens verstehen von Olaf Fritsche

Ökologie - von Thomas M. Smith und Robert L. Smith

Schatzkammer Ozean - Volkszählung in den Weltmeeren von Darlene Trew Crist, Gail Scowcroft und James M. Harding

Faszination Meeresforschung - Ein ökologisches Lesebuch von Gotthilf und Irmtraut Hempel sowie Sigrid Schiel

Wetter, Klima und Klimawandel - Wissen für eine Welt im Umbruch von Nadja Podbregar, Harald Frater und Karsten Schwanke

Deep Blue - Entdecke das Geheimnis der Ozeane

Top-Clicks der Woche

Anzeige
Anzeige