Warum Nordwestafrika nicht auch ein Teil Südamerikas wurde Afrika: Rätsel der Form geklärt - scinexx | Das Wissensmagazin
Anzeige
Anzeige

Warum Nordwestafrika nicht auch ein Teil Südamerikas wurde

Afrika: Rätsel der Form geklärt

So hätten Südamierka und Afrika heute auch aussehen können, wenn Westafrika mit abgebrochen wäre © GFZ Potsdam / Brune, Heine

Die Sahara hätte heute ein Meer sein können: Als sich vor 130 Millionen Jahren Südamerika von Afrika trennte, bildete sich auch unter dem Nordwesten Afrikas ein Riss. Doch während im Süden ein fast senkrechter Bruch die Kontinente trennte, bleib der Nordwestteil hartnäckig an Afrika hängen. Warum, haben jetzt deutsche Geoforscher näher untersucht.

Über Hunderte von Millionen Jahren vereinte der Superkontinent Gondwana die südlichen Kontinente Südamerika, Afrika, Indien, Australien und die Antarktis. Doch vor 130 Millionen Jahren zerbrach er und riss dabei auch die alte Einheit von Afrika und Südamerika auseinander. Während die Gründe für Gondwanas Zerbrechen noch immer diskutiert werden, steht fest, dass sich der Superkontinent erst entlang der Ostafrikanischen Küste in einen westlichen und östlichen Teil spaltete, bevor Grabenbrüche zwischen dem heutigen Südamerika und Afrika die Entstehung des Südatlantiks einleiteten.

Vorstehender Landrest statt Sahara-Ozean

Gleichzeitig entstanden aber auch im Untergrund des afrikanischen Kontinents Grabenbrüche: Das Westafrikanische Riftsystem erstreckt sich heute von Nigeria bis Libyen. Die große Frage dabei: Warum bleiben diese Brüche klein und schufen nicht auch einen Ozean? Theoretisch hätte dieser dort entstehen können, wo heute der westliche Teil der Sahara liegt – Meer statt Wüste. Aber das passierte nicht. Stattdessen knickt die Küstenlinie vorher scharf nach Westen ab.

Christian Heine von der Universität Sydney und Sascha Brune vom GeoForschungszentrum Potsdam sind nun der Frage nachgegangen, warum einige der Grabenbrüche im Innern Nordafrikas nicht zu einem Ozean aufbrachen, während der südliche Teil dieses Grabenbruchsystems den heutigen Südatlantik bildete. Sie untersuchten mit Hilfe von plattentektonischen und dreidimensionalen numerischen Modellen, welche Prozesse vor rund 130 Millionen Jahren abliefen.

Der Winkel ist entscheidend

„Eine Bruchzone, die sich vor 130 Millionen Jahren von Südafrika bis nach Libyen erstreckte, hätte Afrika entlang einer Nord-Süd Achse in zwei Teile gespalten“, erklärt der Geoforscher Brune. „Wir konnten jedoch zeigen, dass eine konkurrierende Riftzone entlang des heutigen Äquatorial-Atlantiks in einer dramatischen plattentektonischen Wendung die Spaltung Afrikas und damit die Entstehung eines ‚Sahara-Atlantiks‘ verhinderte.“

Anzeige

Die komplexen numerischen Modelle liefern einen verblüffend einfachen Grund: Je größer der Winkel zwischen Bruchzone und Dehnungsrichtung ist, desto mehr Kraft benötigt ein Riftsystem. Das nahezu senkrecht zur westwärtigen Dehnungsrichtung liegende Westafrikanischen Rift benötigte damit deutlich mehr Kraft und verlor letztendlich gegen seinen äquatorialatlantischen Kontrahenten. Dadurch blieb der Nordwesten Afrikas am Rest Afrikas, während im Süden die Bruchstelle aufriss und größere Teile Gondwanas nach Westen driften ließ. (Geology, 2014; doi: 10.1130/G35082.1)

(GFZ Potsdam, 04.03.2014 – NPO)

Anzeige

In den Schlagzeilen

Diaschauen zum Thema

Dossiers zum Thema

Kräfte zwischen Kern und Kruste - Der Entstehung des Südatlantik auf der Spur

Plattentektonik - Alfred Wegener und der Weg zu einem neuen Bild der Erde

Ein Kontinent zerbricht!? - Das Afrikanische Grabensystem

Die vereinigten Platten von Europa - Der Tektonik unseres Kontinents auf der Spur

News des Tages

Quark-Gluon-Plasma

Urmaterie im Miniformat erzeugt

Menschheit dreht Klima-Uhr zurück

Voyager 2 hat den interstellaren Raum erreicht

Reiches Leben im "Keller der Erde"

Asteroid Bennu hat gebundenes Wasser

Bücher zum Thema

Im Fokus: Geowissen - Wie funktioniert unser Planet? Von Nadja Podbregar und Dieter Lohmann

Ein Planet voller Überraschungen - Neue Einblicke in das System Erde von Reinhard F. J. Hüttl (Herausgeber)

Landschaftsformen - Unsere Erde im Wandel - den gestaltenden Kräften auf der Spur von Karsten Schwanke, Nadja Podbregar, Dieter Lohmann und Harald Frater

Plattentektonik - Kontinent- verschiebung und Gebirgsbildung von Wolfgang Frisch und Martin Meschede

Top-Clicks der Woche

Anzeige
Anzeige