Neuer Tafelfund stammt aus dem späten 14. Jahrhundert v. Chr Ältester Hinweis auf Schriftverwendung im mykenischen Tiryns - scinexx | Das Wissensmagazin
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Ältester Hinweis auf Schriftverwendung im mykenischen Tiryns

Neuer Tafelfund stammt aus dem späten 14. Jahrhundert v. Chr

Tafelfragment mit Linear B - Inschrift © Prof. Joseph Maran / Institut für Ur- und Frühgeschichte der Universität Heidelberg

Bei einer archäologischen Grabung in der Argolis in Griechenland sind Wissenschaftler auf den bisher ältesten Hinweis auf Schriftverwendung im mykenischen Tiryns gestoßen. Die neu entdeckten Überreste einer Tontafel stammen nach Angaben der Forscher vermutlich aus dem späten 14. Jahrhundert vor Christus.

Im August und September 2008 führten Archäologen unter der Leitung von Professor Joseph Maran von der Universität Heidelberg die dritte Kampagne einer vom DAI und dem Institute for Aegean Prehistory in Philadelphia geförderten Ausgrabung in der westlichen Unterstadt von Tiryns durch. Dieser Ort war in der mykenischen Palastzeit – circa 1400 bis 1200 v. Chr. – eines der wichtigsten politischen Zentren im Ostmittelmeerraum. Die Ausgrabungen haben deutlich gemacht, dass die Besiedlung des untersuchten Bereichs der westlichen Unterstadt kurz nach 1300 v. Chr. aufgegeben und nach langer Unterbrechung erst ab circa 1000 v. Chr. in der frühen Eisenzeit wiederaufgenommen wurde.

Unleserliches Schriftzeichen

In der Ausgrabung wurde ein Teil eines im späten 14. Jahrhundert vor Christus errichteten großen Gebäudes mit massiven und sorgfältig gebauten Mauern freigelegt. In Abfallschichten, die sich über dem Fußboden in der Freifläche außerhalb des Gebäudes akkumuliert haben, fanden die Wissenschaftler zusammen mit vielen Scherben mykenischer Gefäße ein ungefähr 3,7 Zentimeter hohes Fragment einer aus Ton gefertigten Tafel.

Das Objekt hat nach Angaben der Archäologen als Schriftträger gedient, da vier in den Ton eingetiefte parallele Rillen zur Abgrenzung von Zeilen und der Rest eines unleserlichen Schriftzeichens zu erkennen sind – alles Merkmale, die für Tontafeln typisch sind, auf denen mit der mykenischen Linear B-Schrift geschrieben wurde.

Bisher freigelegter Teil des Gebäudes © Prof. Joseph Maran / Institut für Ur- und Frühgeschichte der Universität Heidelberg

Linear B-Tafel

Das Stück stammt vermutlich vom rechten Rand einer hoch-rechteckigen, seitenförmigen Tafel, der bei der rechtsläufigen Linear B-Schrift oft unbeschrieben blieb. Wie alle derart beschrifteten Tontafeln war auch diese ursprünglich ungebrannt, weshalb ihre Härtung auf ein Schadensfeuer zurückgehen muss. Da das Gebäude, in dessen Freifläche sich das Tafelfragment fand, keine Spuren von Brandeinwirkung zeigt, dürfte die Tafel – so die Forscher – in einem anderen Bauwerk aufbewahrt worden sein.

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Im gleichen Areal der westlichen Unterstadt war bereits Anfang der 1970er Jahre ein Bruchstück einer Linear B-Tafel als Streufund in einem viel späteren Kontext zum Vorschein gekommen. Die Bedeutung des Neufundes besteht darin, dass die zeitliche Stellung fixiert werden kann und es sich um den frühesten Nachweis einer Linear B-Tafel in Tiryns handelt.

Neue Erkenntnisse über die Unterstadt

Übersichtsaufnahme zur Lage der Ausgrabung © Prof. Joseph Maran / Institut für Ur- und Frühgeschichte der Universität Heidelberg

Während die bisher ältesten derartigen Tafelfunde aus Tiryns aus den letzten Jahrzehnten des 13. Jahrhunderts v. Chr. stammten, datiert das neue Tafelfragment wahrscheinlich ins späte 14. Jahrhundert v. Chr., spätestens aber in die Zeit kurz nach 1300 v. Chr. Es gehört damit laut den Archäologen dem gleichen frühesten bisher bekannten Horizont der Nutzung dieser Schrift in der Argolis an, der bisher allein von den vor kurzem im so genannten Petsas House in Mykene gefundenen Fragmenten bezeugt wurde.

Der Neufund aus Tiryns zeigt, dass es in der Unterstadt Gebäude gegeben hat, die in die Kontrolle der in der Akropolis residierenden Verwaltung einbezogen waren. Dies gibt den Wissenschaftlern Anlass zur Hoffnung, dass sich durch die geplante Fortsetzung der Ausgrabung zusätzliche Hinweise auf frühe Schriftverwendung in der mykenischen Argolis einstellen werden.

(Deutsches Archäologisches Institut, 21.10.2008 – DLO)

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