Kosten für Anlagen an Land und auf See könnten bis 2030 um 30 Prozent fallen Windenergie wird billiger - scinexx | Das Wissensmagazin
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Kosten für Anlagen an Land und auf See könnten bis 2030 um 30 Prozent fallen

Windenergie wird billiger

Die Windenergie könnte bis 2030 deutlich billiger werden, sowohl im Bau als auch im Betrieb der Anlagen. © Gary Kavanagh/ thinkstock

Gute Aussichten für die Windenergie: Die Kosten für den Bau und Betrieb von Windanlagen könnten in Zukunft deutlich fallen. Bis 2030 könnten die Kosten um 24 bis 30 Prozent sinken, bis zum Jahr 2050 sogar um bis zu 41 Prozent. Grund dafür sind vor allem optimierte Bauteile und Materialien, aber auch eine Vergrößerung von Rotoren und Masten, wie die Forscher im Fachmagazin „Nature Energy“ berichten.

Windenergie gilt als eine wichtige Säule der Energiewende. Der Wind allein könnte theoretisch sogar genügend Energie liefern, den Bedarf der gesamten Menschheit zu decken, wie Forscher um ausgerechnet haben. Ende 2015 wurden immerhin bereits rund 4,3 Prozent des weltweiten Strombedarfs wodurch Windanlagen gedeckt. Wie hoch jedoch der Anteil der Windenergie in Zukunft sein wird, ist ungewiss – auch, weil sich Kosten und Potenzial bisher nur schwer einschätzen ließen.

Blick in die Zukunft

Ryan Wiser vom Lawrence Berkeley National Laboratory und seine Kollegen haben diese Frage nun genauer untersucht – indem sie das Wissen anerkannter Windenergieexperten anzapften. Für ihre Studie befragten sie 163 Wissenschaftler aus aller Welt zu den voraussichtlichen Kosten und Innovationen von Onshore- und Offshore-Anlagen bis ins Jahr 2030 und 2050.

„Die Kosten für die Windenergie sind in den letzten Jahren schon dramatisch gesunken, was zu einem substanziellen Wachstum der Branche führte“, sagt Wiser. „Wir wollten aber erfahren, wie die Aussichten für eine Entwicklung der Technologie und für weitere Kostensenkungen sind.“ Eine größere Klarheit in diesen Fragen könnte dazu beitragen, die Bereitschaft für Investitionen in diesem Bereich zu erhöhen.

Entwicklung von Baukosten (CapEx), Betriebskosten( OpEx), Leistung und Technologie bei Onshore- und Offshore-Windanlagen bis 2030 und 2050. © Lawrence Berkeley National Laboratory

Ein Drittel billiger bis 2030

Wie sich zeigt, sind die Aussichten durchaus positiv: Bis 2030 könnten sich die Kosten für den Bau und Betrieb von Windanlagen gegenüber heute um 24 bis 30 Prozent verringern, so die Einschätzung der befragten Experten. Bis 2050 könnte es sogar bis zu 41 Prozent billiger werden, vielleicht sogar um 50 Prozent. Am günstigsten bleiben dabei Windanlagen an Land, Offshore-Windparks werden auch in Zukunft aufwändiger und teurer bleiben.

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„Die Onshore-Windenergie ist schon ziemlich ausgereift, aber es zeichnen sich weitere Fortschritte ab“, erklärt Wiser. „Die Experten erwarten technische Entwicklungen, die die Leistung erhöhen, die Lebensdauer der Windparks verlängern und die Betriebskosten weiter senken.“ Bei Offshore-Windparks gebe es sogar noch mehr Raum für Optimierungen.

Mehr Leistung, längere Lebensdauer

Konkret prognostizieren die Forscher eine Optimierung der Onshore-Windanlagen in mehrfacher Hinsicht: Verbesserungen bei Turbinen und Generationen werden die durchschnittliche Leistung der Anlagen bis 2030 auf 3,25 Megawatt anheben. Außerdem werden die Rotordurchmesser auf 135 Meter ansteigen und die Höhe der Turbinennarben auf 115 Meter.

Bei fest im Meeresgrund verankerten Offshore-Windanlagen könnte die durchschnittliche Leistung bis 2030 sogar auf elf Megawatt steigen, so die Einschätzung der Experten. Bei allen Anlagen verringern sich zudem die Betriebskosten durch Materialien und Bauteile mit höherer Lebensdauer und einer geringeren Anfälligkeit für Verschleiß und Schäden.

„Auch wenn solche Expertenbefragungen durchaus Schwächen haben, können diese Ergebnisse dazu dienen, Entscheidungen in Politik, Industrie und Forschung zu erleichtern“, meint Wiser. Das Wissen um künftige Kostensenkungen könnte zudem Anreize für weitere Investitionen in dieser erneuerbaren Energiegewinnung schaffen. (Nature Energy, 2016; doi: 10.1038/NENERGY.2016.135)

(Lawrence Berkeley National Laboratory, 16.09.2016 – NPO)

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