Tiere verbrauchen doppelt so viel Energie wie beim Flug mit trockenem Fell Nasse Fledermäuse fliegen „teurer“ - scinexx | Das Wissensmagazin
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Tiere verbrauchen doppelt so viel Energie wie beim Flug mit trockenem Fell

Nasse Fledermäuse fliegen „teurer“

Fledermaus Corynorhinus townsendii © Nevada Bureau of Land Management / gemeinfrei

Wenn Fledermäuse nass werden, müssen sie beim Flug viel mehr Energie aufbringen: Dies haben jetzt Berliner Forscher in einer neuen Studie herausgefunden, über die sie in der Fachzeitschrift „Biology Letters“ berichten. Schuld an den höheren „Flugkosten“ ist aber überraschenderweise nicht die Gewichtszunahme durch das feuchte Fell, sondern vermutlich eine erhöhte Wärmeproduktion beziehungsweise eine veränderte Aerodynamik.

Wenn es regnet, dösen Fledermäuse meist in ihren Quartieren. Bislang gingen Experten davon aus, dass dies bei Insekten fressenden Fledermäusen am geringeren Nahrungsangebot liegt. Außerdem scheint auch das Finden der Beute mit Hilfe der Echoortung im Regen nicht so gut zu funktionieren.

Energieverbrauch von Carollia sowelli untersucht

Fledermausforscher um Christian Voigt vom Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung gaben sich mit diesen Erklärungen nicht zufrieden. „An Lichtquellen, die viele Insekten anlocken, kann man auch bei leichtem Regen manchmal Fledermäuse jagen sehen. Das spricht gegen die These, dass die im Regen schwierigere Echoortung die Tiere vom Jagen abhält“, so Voigt.

Die Forscher untersuchten nun mit Hilfe von Stabilisotopen den Energieverbrauch fliegender Fledermäuse der Art Carollia sowelli. Diese Früchte fressende Spezies ist in ihrer heimischen Umgebung in Costa Rica häufig heftigen tropischen Regenfällen ausgesetzt.

Nasse Fledermäuse haben doppelt so hohe Flugkosten

Die Tiere flogen im Rahmen der Experimente in einem 30 Quadratmeter großen achteckigen Käfig – einmal trocken, dann mit nassem Fell und anschließend zusätzlich im Regen. Dabei fanden die Forscher heraus, dass die nassen Fledermäuse doppelt so hohe Flugkosten – so nennen sie den Energieverbrauch beim Flug – hatten wie trockene.

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„Es gab aber keinen Unterschied zwischen nassen Fledermäusen, die nicht im Regen und solchen die im Regen flogen“, so Voigt. Dies schloss eine weitere Theorie aus, nämlich dass Regentropfen den Auftrieb und den Flügelschlag der Tiere erschweren könnten. Auch eine Gewichtszunahme durch das nasse Fell taugte nicht als Begründung für die enorm Gestiegenen Flugkosten: Die Tiere waren nass nur minimal schwerer als trocken.

Erhöhte Wärmeproduktion und veränderte Aerodynamik

Vielmehr führen die Forscher die verdoppelten Flugkosten auf eine erhöhte Wärmeproduktion sowie eine veränderte Aerodynamik der feuchten Tiere zurück. „Fledermäuse mit nassem Fell verlieren vermutlich so viel Wärme, dass sie zusätzliche Energie für die Erhaltung einer konstanten Körpertemperatur aufwenden müssen. Zudem umschließt das seidige Fell der trockenen Fledermäuse den Körper ideal, so dass keine knöchernen Vorsprünge und Kanten hervortreten. Wird das Fell nass, könnte sich die Aerodynamik verändern“, erläutert Voigt.

Der Mehraufwand lohnt sich für die Tiere aber nur, wenn sie ihn mit der aufgenommenen Nahrung kompensieren können. Im Regen fahren sie deshalb meistens ihren Stoffwechsel herunter und warten auf besseres Wetter, so die Wissenschaftler. (Biology Letters,2011; doi:10.1098/rsbl.2011.0313)

(Forschungsverbund Berlin, 04.05.2011 – DLO)

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