Artenvielfalt duch Monokulturen, Staudämme und Besiedlung akut bedroht Mekong: 200 neue Arten in einem Jahr entdeckt - scinexx | Das Wissensmagazin
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Artenvielfalt duch Monokulturen, Staudämme und Besiedlung akut bedroht

Mekong: 200 neue Arten in einem Jahr entdeckt

Am Mekong neu entdeckte Orchideenart © Duong Toan / WWF

Das Mekong-Gebiet Asiens gehört zu den artenreichsten der Erde: Allein innerhalb des letzten Jahres wurden dort mehr als 200 bisher unbekannte Arten entdeckt. Das zeigt ein aktueller Bericht der Umweltschutzorganisation WWF. Darunter sind skurril anmutende Arten wie eine sich selbst klonende Eidechse, eine weiß und orange blühende Orchidee und ein in psychedelisch anmutenden Mustern gefärbter Gecko. Doch die einzigartige Artenvielfalt dieser Region ist akut bedroht, warnen Forscher des WWF.

Größte Sensation sei aber die wissenschaftliche Erstbeschreibung einer neuen Primatenart, so der WWF. Die sogenannten burmesischen Stubsnasen-Affen (Rhinopithecus strykeri) kommen nur in einer entlegenen Bergwaldregion Myanmars vor. Vor allem würde man die Affen, so wurde es den Forschern von Einheimischen berichtet, bei Regenwetter hören. Durch die nach oben geöffneten Nasenlöcher kommt immer wieder Wasser in das Riechorgan und zwingt die Affen zu niesen. Aufgrund dieser anatomischen Besonderheit verbringen die Tiere einen Regentag sitzend, mit dem Kopf zwischen den Knien. Aufgrund einer charakteristischen Haarlocke tauften die Forscher die Art, von der bisher nur Zeichnungen existieren, auf den Spitznamen „Elvis-Affen“. Der Gesamtbestand liegt vermutlich nur zwischen 260 und 330 Individuen und in ihrem Verbreitungsgebiet ist die Jagd

allgegenwärtig. Sie gelten daher bereits jetzt als vom Aussterben bedroht.

„Die biologische Vielfalt am Mekong ist enorm. Durchschnittlich wurden drei neue Arten pro Woche entdeckt. Wir können nur erahnen wie viele Tiere und Pflanzen noch darauf warten, entdeckt zu werden. Doch wir laufen Gefahr, dass zahlreiche Arten verschwinden, bevor sie überhaupt beschrieben wurden“, sagt WWF-Experte Stefan Ziegler. Doch nicht nur die Stubsnasen-Affen sondern auch andere, der nur hier vorkommenden Tiere und Pflanzen seien durch den Bau von Straßen, Dämmen und schnell wachsende Städte bedroht.

Burmesischer Stubsnasen-Affe (Rhinopithecus strykeri) © Martin Aveling / WWF Fauna & Flora Int.

Artenvielfalt akut bedroht

Insgesamt wurden seit 1999 über 1.500 neue Tier- und Pflanzenarten in der Region „Greater Mekong“ erstmalig wissenschaftlich beschrieben. Neu hinzugekommen sind in der Bilanz nun 145 Pflanzen, 28 Reptilien,25 Fische, sieben Amphibien, zwei Säugetiere und eine Vogelart. Auch diese 209 Neuentdeckungen könnten daher schon bald für immer verschwinden. So mussten nach WWF-Angaben in Südostasien seit 1990 jährlich 2,7 Millionen Hektar Dschungel den Monokulturen riesiger Plantagen weichen, in denen Kakao, Kaffee, Tee, Cashew-Nüsse oder Kautschuk angebaut werden. Außerdem sollen rund 150 neue Wasserkraftwerke am Mekong entstehen. Bereits heute finden sich 70 Prozent der endemischen Säugetierarten aus der Region auf der Roten Liste der Weltnaturschutzunion IUCN, darunter der Indochinesische Tiger oder der Asiatische Elefant. Die Festlandpopulation des Java-Nashorns gilt in Vietnam seit 2011 gar als Ausgestorben.

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Ziel müsse es ein, dass die einmalige Mekong-Region mit Unterstützung der internationalen Staatengemeinschaft grenzüberschreitend und dauerhaft geschützt werde. Gesunde und intakte Ökosysteme kämen, so der WWF, auch den Millionen von Bewohnern der Region zugute. So würden etwa viele der geplanten Mega-Staudämme nicht nur die Artenvielfalt bedrohen, sondern auch die Ernährungssicherheit in Laos, Kambodscha und Vietnam unmittelbar gefährden.

(WWF, 13.12.2011 – NPO)

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