Schlechte Wirtschaftslage bei der Geburt erhöht Risiko tödlicher Herz-Kreislauf-Erkrankungen Kinder der Rezession sterben früher - scinexx | Das Wissensmagazin
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Schlechte Wirtschaftslage bei der Geburt erhöht Risiko tödlicher Herz-Kreislauf-Erkrankungen

Kinder der Rezession sterben früher

Tödliche Herz-Kreislauf-Erkrankungen im hohen Lebensalter können auf wirtschaftliche Not im frühen Kindesalter zurückgehen. Das zumindest deutet eine neue Studie deutscher Forscher an. Wenn zum Zeitpunkt der Geburt eines Kindes eine Rezession herrscht, stirbt diese Person im Durchschnitt 15 Monate früher als diejenigen, die unter besseren wirtschaftlichen Rahmenbedingungen zur Welt kamen.

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Zwillinge des Jahrgangs 1900 als Probanden

Eine Forschergruppe des Instituts zur Zukunft der Arbeit (IZA) um Programmdirektor Gerard van den Berg (Freie Universität Amsterdam) ist der Frage nachgegangen, welche Ursachen hierfür maßgeblich sind. Den Wissenschaftlern standen Daten zu Individuen zur Verfügung, die um das Jahr 1900 geboren wurden. Als besonders geeignet erwiesen sich Daten zu dänischen Zwillingen, da deren Todesursachen über Jahrzehnte hinweg systematisch dokumentiert wurden. Zudem ließen sich anhand dieser Daten Zusammenhänge zwischen den Gesundheitszuständen der Zwillingspaare ermitteln. In der Tat zeigten sich dabei auffällige Ähnlichkeiten im Gesundheitsbild der Zwillinge, die in „schlechten Zeiten“ geboren wurden.

„Erstaunlich ist, dass die negativen gesundheitlichen Auswirkungen einer Geburt in Rezessionszeiten oft erst siebzig bis achtzig Jahre später bemerkbar werden“, so Gerard van den Berg. „Bis in dieses Alter lassen sich keine Auffälligkeiten feststellen, auch das Krebsrisiko ist annähernd gleich. Dann aber wächst das Risiko einer lebensbedrohlichen Herz- Kreislauf- Erkrankung für diese Gruppe deutlich an.“

Ernährung und medzinische Vesorgung ausschlaggebend

Als Ursache für den Zusammenhang zwischen der wirtschaftlichen Lage zum Geburtszeitpunkt und dem Risiko von Herz- Kreislauf- Erkrankungen führen die Forscher insbesondere die Kombination von unzureichender Ernährung und mangelnder medizinischer Infrastruktur in der frühen Lebensphase an. Ein rezessionsbedingt geringes Haushaltseinkommen ist offenbar weniger schädlich für die langfristige Gesundheit eines Neugeborenen, sofern in der Umgebung gute Gesundheits- und Hygieneeinrichtungen vorhanden sind. Denkbar ist nach Ansicht der Forscher allerdings auch, dass sich Stress, dem die Eltern eines Neugeborenen in wirtschaftlich schlechten Zeiten ausgesetzt sind, auf die Kinder überträgt und die Anfälligkeit für Herzkrankheiten erhöht.

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Keine 1:1 Übertragung auf heutige Kinder möglich

Zwar lassen sich die Ergebnisse der Analyse nicht ohne weiteres auf heute Geborene übertragen. Trotz medizinischen Fortschritts und verbesserter Hygienebedingungen spricht jedoch einiges dafür, dass heute andere Risikofaktoren wie Stress und falsche Ernährung eine ähnliche Wirkung entfalten. Dass ein Zusammenhang zwischen Wirtschaftslage und Krankheitsrisiko besteht, wird auch durch weitere Untersuchungen untermauert, denen zufolge ein niedriges Geburtsgewicht, das häufiger in Rezessionszeiten anzutreffen ist, negative Auswirkungen auf die Gesundheit im höheren Erwachsenenalter hat.

Nach den Ergebnissen der Studie könnte es sinnvoll sein, unter widrigen wirtschaftlichen Rahmenbedingungen geborene Jugendliche bereits zu einem frühen Zeitpunkt auf Indikatoren für Herz-Kreislauf- Erkrankungen hin zu untersuchen und gegebenenfalls vorbeugende Maßnahmen anzubieten, darunter auch Programme zur Förderung gesunder Ernährung.

(Institut zur Zukunft der Arbeit, 14.08.2008 – NPO)

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