Die Adriaregion war offenbar doch keine Kontaktzone von Neandertaler und Homo sapiens Kein Kontakt zum Neandertaler - scinexx | Das Wissensmagazin
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Die Adriaregion war offenbar doch keine Kontaktzone von Neandertaler und Homo sapiens

Kein Kontakt zum Neandertaler

Knochenspitzen aus Mokriška jama, Slowenien © Tomaž Lauko, Nationalmuseum Slowenien

Abgelöst statt verdrängt: Die Adriaregion galt bisher als eine mögliche Kontaktzone von Neandertaler und Homo sapiens. Doch wie sich jetzt zeigt, wanderten unsere Vorfahren dort erst ein, als ihr eiszeitlicher Vetter schon Jahrtausende verschwunden war. Das schließen Forscher aus in Slowenien gefundenen Stein- und Knochenwerkzeugen. Wo sich unsere Vorfahren mit dem Neandertaler vermischten, bleibt daher nach wie vor rätselhaft.

Die Zeit vor 30 bis 40.000 Jahren ist eine der turbulentesten Phasen der frühen Menschheitsgeschichte in Europa: Nach jahrtausenderlanger Dominanz des Neandertalers lösen nun die aus Afrika eingewanderten anatomischen modernen Menschen den Eiszeitmenschen ab. Dabei muss es zumindest in einigen Regionen Kreuzungen zwischen Neandertaler und Homo sapiens gegeben haben – das belegen die rund zwei Prozent Neandertaler-DNA in unserem Erbgut.

Vom Homo sapiens abgeguckt

Eine der potenziellen Kontaktzonen könnte entlang der Adriaküste liegen, denn nach gängiger Theorie könnte der anatomisch moderne Mensch über den Balkan nach Europa eingewandert sein. Tatsächlich finden sich unter anderem in Slowenien zahlreiche Belege, dafür, dass frühe Menschen dort lebten und jagten: Waffenspitzen aus Knochen, Geweih oder Elfenbein treten hier in Massen auf.

Ob diese Werkzeuge komplett vom Homo sapiens stammen oder ob nicht vielleicht auch die Neandertaler sich diese Form der Werkzeuge abgeschaut hatten, blieb bisher aber unklar. „Dass bereits Neandertaler Waffenspitzen aus Knochen, Geweih oder Elfenbein hergestellt haben, möglicherweise in Folge einer Interaktion mit modernen Menschen, ließ sich nach Lage der archäologischen Befunde bislang nicht ausschließen“, erklärt Luc Moreau vom Archäologisches Forschungszentrum und Museum für menschliche Verhaltensevolution MONREPOS.

Lage des Fundplatzes Poto&

Zu jung für den Neandertaler

Moreau und seine Kollegen haben daher nun etliche in Slowenien gefundene Steinwerkzeuge und Knochenspitzen erneut datiert und analysiert. Dabei zeigte sich: Entgegen vorhergehenden Annahmen sind diese Werkzeuge erst 32.000 Jahre alt – und entstanden damit lange nach dem Verschwinden der letzten Neandertaler in dieser Region.

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Auch die Ausführung der Werkzeuge und das dabei verwendete Material sprechen dagegen, dass sie von den Neandertalern stammen. Denn das Material von zwei Fundplätzen im Hochgebirge wurde damals aus einem über 20 Kilometer entfernten und 500 Höhenmeter tiefer liegenden Flusstal zu den Jagdplätzen geschafft und dort gehortet. „Diese Art des Risikomanagements und die bis ins Detail geordnete Logistik sind typisch modernmenschliche Verhaltensweisen“, so Moreau.

Kein Kontakt

Nach Ansicht der Forscher spricht dies gegen die Hypothese, dass in dieser Region Neandertaler und modernen Menschen enger zusammenlebten. Die Vertreter des Homo sapiens wanderten in dieses Gebiet offenbar erst ein, als es schon einige tausend Jahre lang von den Neandertalern verlassen war. Im südlichen Mitteleuropa seien sich Neandertaler und anatomisch moderne daher wohl nicht begegnet, so die Wissenschaftler. (Journal of Human Evolution, 2014; doi: 10.1016/j.jhevol.2014.09.007)

(Römisch-Germanisches Zentralmuseum (RGZM) – Forschungsinstitut für Archäologie, 08.12.2014 – NPO)

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